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Les conseils scientifiques à Cobr et aux ministres doivent être directs et donnés sans crainte ni faveur. Mais c'est un conseil. Les ministres doivent décider et doivent prendre en considération de nombreux autres facteurs. Dans une démocratie, c'est la seule façon dont cela devrait être. L'avis scientifique doit être indépendant de la politique.

Dans le passé, des témoignages de Sage ont été publiés à la fin de la crise particulière pour laquelle il était demandé. Avant Sage, les avis scientifiques au gouvernement n'étaient souvent pas publiés du tout. En ce qui concerne cette crise, il est clair que nous devons diffuser les informations le plus tôt possible et, à mon avis, le plus près possible du temps réel et compatible avec le fait d'accorder aux ministres le temps dont ils ont besoin.

Au fur et à mesure que les papiers Sage deviennent disponibles, il est possible de suivre l'évolution de la pensée. Il est possible de voir comment les inconnues sont devenues connues et où d'importantes lacunes dans les connaissances existent encore. Les documents fournissent également une chance de corriger certaines des idées fausses qui se sont répandues. Permettre à de nombreuses personnes d'attraper Covid pour créer une immunité généralisée n'a jamais été un objectif et n'aurait jamais pu être avec un comité composé de nombreux médecins qui ont consacré leur vie à l'amélioration de la santé. L'immunité d'autre part est quelque chose qui empêche la transmission et nous espérons tous qu'un vaccin pour induire l'immunité sera disponible.

La sauge n'est pas un corps infaillible d'experts et il n'y a pas non plus de groupe confortable à penser. Il y a toute une gamme d'opinions dans toutes les discussions et il y a une large lecture des dernières recherches, mais ce que Sage s'efforce de faire est de se résumer à une position ou à une gamme de positions, pour fournir des options que les ministres pourraient considérer et expliquer les incertitudes et les hypothèses inhérente à cette science et à ces preuves. Sage n'est pas un organisme qui a la responsabilité des aspects opérationnels, que ce soit les tests, les EPI ou la livraison du NHS.

Les preuves sont-elles généralement limpides? Non. Il suffit de prendre un journal ou de regarder la télévision pour voir à quel point différents scientifiques ont présenté des idées diamétralement opposées, et comment certains sont passés de la certitude à l'incertitude et vice-versa. Les conseils de Sage seront-ils toujours bons? Non. La science changera-t-elle à mesure que nous en apprendrons davantage? Bien sûr, et nous apprenons des scientifiques du monde entier. Mais les preuves que nous présenterons aux ministres seront toujours basées sur une analyse minutieuse des données scientifiques disponibles à l'époque, conformément aux principes Nolan et au Code de la fonction publique.

En tant que fonctionnaire et conseiller scientifique en chef du gouvernement, je suis très conscient de la responsabilité et de la confiance qui ont été investies en moi et dans l’armée de scientifiques et d’experts pendant cette crise. Dans les années à venir, lorsque cette terrible maladie ne façonnera plus toute notre vie, je sais que je regarderai en arrière avec gratitude et admiration ce que ces scientifiques ont fait pour aider à comprendre et à fournir des conseils face à l'incertitude. Je sais aussi que nous aurons beaucoup appris, y compris comment faire mieux la prochaine fois. Telle est la science.