Skip to content

MILAN (Reuters) – Alors que le bilan officiel des décès dus à l'épidémie de coronavirus en Italie passe à 2500, une augmentation silencieuse des décès dans les maisons de soins infirmiers, où des dizaines de patients meurent chaque jour sans avoir été testés pour le virus, suggère que le total réel pourrait être plus élevé.

Non décompté parmi les victimes du coronavirus, des décès surviennent dans les maisons de retraite en Italie

PHOTO DE DOSSIER: Des proches d'une personne décédée d'une maladie à coronavirus (COVID-19) arrivent dans un cimetière à Bergame, en Italie, le 16 mars 2020. REUTERS / Flavio Lo Scalzo / File Photo

Les données officielles montrent que près de 30 000 personnes ont été confirmées positives pour le coronavirus en Italie, le nombre le plus élevé en dehors de la Chine où le virus est apparu pour la première fois.

Mais des règles de test strictes signifient que seuls les patients hospitalisés pour des symptômes sévères sont normalement testés sur écouvillon.

Bien qu'aucune donnée détaillée ne soit disponible, des responsables, des infirmières et des proches disent qu'il y a eu une augmentation des décès dans les maisons de soins infirmiers dans les régions les plus touchées du nord de l'Italie depuis l'apparition du virus, et ils n'apparaissent pas dans les statistiques sur les coronavirus.

"Il y a un nombre important de personnes qui sont décédées mais dont la mort n'a pas été attribuée au coronavirus parce qu'elles sont décédées à la maison ou dans une maison de soins infirmiers et qu'elles n'ont donc pas été tamponnées", a déclaré Giorgio Gori, maire de la ville de Bergame. .

Gori a déclaré qu'il y avait eu 164 décès dans sa ville au cours des deux premières semaines de mars de cette année, dont 31 étaient attribués au coronavirus. Cela se compare à 56 décès au cours de la même période l'an dernier.

Même en ajoutant les 31 décès par coronavirus à ce total, il resterait 77 décès supplémentaires, une augmentation qui suggère que le virus pourrait avoir causé beaucoup plus de décès que officiellement enregistré.

Emilio Tanzi, directeur de Cremona Solidale, une résidence de 460 lits dans la ville de Crémone, dans le nord du pays, a déclaré que les maisons de soins infirmiers étaient en première ligne d'une crise qui touchait principalement les personnes âgées, qui n'ont cependant pas reçu un soutien adéquat.

Il a déclaré qu'il y avait eu une augmentation significative et "anormale" des décès depuis le 2 mars environ, lorsque la propagation de l'épidémie a commencé à s'accélérer en Italie.

Mais il n'y avait aucun moyen de savoir avec certitude s'ils étaient dus au COVID-19, la maladie associée au coronavirus, a-t-il ajouté.

Tanzi a refusé de donner des chiffres complets, mais a déclaré un seul jour la semaine dernière qu'il y avait eu 18 décès dans son établissement de patients souffrant de difficultés respiratoires – symptômes associés au coronavirus.

"Nous ne savons pas s'il y a eu des décès par coronavirus parce que les prélèvements n'ont pas été effectués", a-t-il déclaré. "Nous avons certainement vu de fortes fièvres et des difficultés respiratoires."

"Si nous avions été en mesure de le savoir, nous aurions pu isoler correctement ces patients et éviter l'épidémie."

'ABANDONNÉ'

Immédiatement après l'émergence du virus dans le nord de l'Italie le 21 février, les maisons de soins ont coupé l'accès aux visiteurs pour limiter le risque de contagion pour les patients âgés les plus vulnérables à la maladie.

Walter Montini, président de l’ARSAC, l’association regroupant 30 foyers pour personnes âgées dans la province de Crémone, a déclaré que dans un petit foyer de 36 lits, il y avait 7 décès par jour.

«Il y a évidemment eu une augmentation des décès. Il suffit de consulter le quotidien local (journal) de Crémone. Normalement, il y a une page d'avis de décès. Aujourd'hui, il y en avait cinq. »

Il a lancé un appel pour plus de masques pour le personnel le 2 mars mais, compte tenu des pénuries, les hôpitaux ont été jugés comme ayant un plus grand besoin. Il a dit que le personnel devait être testé mais que cela ne se faisait pas.

Les autorités sanitaires locales disent avoir reçu des instructions du gouvernement sur les tests et les traitements, qui indiquent que l'hospitalisation n'est indiquée que pour les patients présentant des «symptômes respiratoires importants».

Ils disent que les soi-disant Residenze Sanitarie Assistenziali, ou résidences de soins prolongés, disposent d'un personnel médical qualifié capable de s'occuper des patients.

Une infirmière d'un établissement de soins prolongés dans une petite ville de la région de Crémone pense que les maisons «ont été abandonnées».

Dans sa section, sur 40 personnes, 38 étaient au lit avec une forte fièvre, tandis que le personnel soignant était obligé de travailler sans vêtements de protection appropriés. Mais les hôpitaux locaux étant déjà sur le point d'être submergés par les milliers de nouveaux cas signalés chaque jour, les transferts se sont révélés impossibles à organiser.

"Quiconque tombe malade est pris en charge ici, par les médecins de l'établissement", a-t-elle déclaré. «Nous essayons d’envoyer des cas de complications respiratoires à l’hôpital, mais sur 40 malades de mon établissement, nous n’avons réussi à en envoyer que deux à l’hôpital.»

Un porte-parole de la régie régionale de la santé de Lombardie a déclaré qu'il ne pouvait pas faire de commentaire mais qu'il cherchait des détails. Aucun commentaire n'a été immédiatement disponible auprès du gouvernement de Rome.

PAS DE FUNÉRAILLES

En l'absence de données et de tests détaillés, il est impossible de savoir exactement combien de décès dans les maisons de retraite peuvent être dus au COVID-19 ou à d'autres causes comme la grippe saisonnière ou la pneumonie.

Mais les conditions dans les maisons de soins infirmiers diffèrent des services de soins intensifs isolés où les cas les plus graves sont traités dans les hôpitaux.

Une maison de soins infirmiers de la région de Seattle est devenue la flambée de coronavirus la plus meurtrière aux États-Unis à ce jour, tandis qu'en Espagne, les procureurs de Madrid sondent 17 décès liés à un coronavirus dans une maison de soins infirmiers après qu'un groupe de patients se soit plaint.

Roberto Dusi, un responsable local du syndicat CISL qui représente les travailleurs des foyers de soins à Crémone, a déclaré qu'il était en tout cas impossible de traiter les personnes âgées atteintes de maladies comme la maladie d'Alzheimer de la même manière que les autres patients.

"Lorsque vous lavez quelqu'un avec la maladie d'Alzheimer, il cherche un contact, il peut vous caresser la tête parce qu'il vous prend pour sa fille ou son fils", a-t-il déclaré.

«Le personnel doit essayer de réconforter ces gens qui ne comprennent pas pourquoi ils sont enfermés. Ils doivent les réconforter lorsqu'ils demandent:« Pourquoi ma fille ne vient-elle pas me voir? Pourquoi personne ne vient-il? »»

Pour les familles, la douleur est aggravée par le fait qu'elles n'ont pas pu voir ou aider leurs proches depuis que les visiteurs ont été exclus.

Il y a deux ans, la famille de Chiara Zini a décidé de placer sa tante de 81 ans, qui souffrait d'une forme bénigne de la maladie d'Alzheimer dans «Cremona Solidale».

«Chaque jour, elle déjeunait avec son mari, mon oncle qui venait la voir», a-t-elle expliqué. «Chaque jour, elle me voyait, son frère ou mes enfants.»

Une fois la fermeture intervenue, les visites étaient impossibles mais au moins il y avait des appels téléphoniques quotidiens.

"Ensuite, il n'y a même pas eu cela parce que les gens ont commencé à tomber malades avec ce qu'on appelait la grippe et les infirmières étaient trop occupées à soigner les patients et ne pouvaient pas prendre les appels des familles", a-t-elle déclaré.

Début mars, environ deux semaines après la fermeture, la maison a appelé la famille de Zini pour dire que sa tante était tombée malade de la grippe. La semaine dernière, on leur a dit qu'elle était décédée de problèmes respiratoires.

Non décompté parmi les victimes du coronavirus, des décès surviennent dans les maisons de retraite en Italie
Diaporama (3 Images)

Avec le système de santé poussé à ses limites et les services funéraires submergés par les centaines de morts chaque jour, il n'y a plus de capacité pour effectuer des autopsies ou des corps de test pour le coronavirus.

Les corps sont enveloppés dans des sacs en plastique de protection spéciaux et enterrés ou incinérés avec une bénédiction rapide d'un prêtre. Toute commémoration familiale devra attendre la levée de l'interdiction des rassemblements publics.

"Ils ont vécu leur vie et ils partent comme ça, sans ceux qu'ils aimaient autour d'eux, sans véritables funérailles", a expliqué Zini.

Écriture de James Mackenzie; Montage par Mike Collett-White

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.