Noël en Palestine : le révérend de Bethléem critique l’Occident pour avoir loué le prince de la paix et battu les tambours de guerre

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AMIE HOMME BON: C’est La démocratie maintenant !démocratienow.org, Le rapport Guerre et Paix. Je m’appelle Amy Goodman à New York et Juan González à Chicago.

« Le Christ dans les décombres ». C’était le nom du sermon de Noël que nous venons d’entendre du révérend Munther Isaac, pasteur de l’église évangélique luthérienne de Noël de Bethléem. L’église du révérend Isaac a attiré l’attention internationale pour avoir créé une crèche avec la figure de l’enfant Jésus dans un keffieh, entouré de décombres.

Pendant le week-end de Noël, Israël a mené des raids en Cisjordanie, notamment à Bethléem, Jénine, Naplouse, Jéricho et Ramallah. Le révérend Munther Isaac nous rejoint depuis Bethléem, où les festivités de Noël ont été annulées cette année pour pleurer les plus de 20 000 Palestiniens tués à Gaza.

Révérend, bienvenue à La démocratie maintenant ! J’aurais aimé pouvoir vous souhaiter de joyeuses fêtes, mais elles sont loin d’être heureuses cette année. Je me demande si vous pouvez parler du message que nous venons d’entendre. Il était clair que ce n’était pas seulement pour votre congrégation de Bethléem, pas seulement pour les territoires occupés et Israël, mais vous envoyiez réellement un message au monde, et en particulier aux États-Unis. Pourquoi pensez-vous que l’endroit d’où nous vous parlons, d’où vous étiez récemment, est si important lorsqu’il s’agit des près de 21 000 Palestiniens morts depuis le 7 octobre, depuis l’attaque du Hamas contre Israël ?

TOUR. MUNTER ISAAC: Ouais. Bonjour. Merci de me recevoir.

C’était un service que nous avions organisé la veille de Noël pour Gaza, et c’était Jésus sous les décombres, de Bethléem au monde. Et comme je l’ai dit dans l’introduction, nous sommes brisés, en tant que Palestiniens, par l’ampleur des meurtres horribles de notre peuple à Gaza. Mais je voulais aussi parler non seulement au nom du peuple de Gaza, mais au nom de tous les Palestiniens, qui sont consternés par le silence du monde et la déshumanisation qui a lieu à l’égard du peuple palestinien, en particulier de celui de Gaza, la déshumanisation qui permet de tels des atrocités se produiront sous les yeux du monde entier et sous les yeux des Gazaouis filmant eux-mêmes leur propre exécution.

Nous sommes vraiment fatigués et troublés de voir, jour après jour, des images d’enfants et de familles extirpés des décombres. Nous ne pouvons pas comprendre comment le monde est d’accord avec cela. Et en tant que pasteur qui parle régulièrement avec des églises du monde entier, je ne comprends pas comment nous pouvons prêcher l’évangile de l’amour et de la justice, tout en ignorant et, dans certains cas, en justifiant ce qui se passe à Gaza. C’est inconcevable pour moi et pour de nombreux Palestiniens.

Et en tant que tel, j’ai ressenti le besoin de transmettre un tel message dans un langage très direct et clair. L’heure n’est pas à la diplomatie douce, d’autant plus que le génocide se poursuit jour après jour. Et je suis reconnaissant envers ceux qui nous ont permis de diffuser ce service dans le monde. Et je suis reconnaissant que cela atteigne. Ce n’est pas pour autant que nous allons arrêter ce qui se passe à Gaza. J’aimerais que nous puissions le faire. Nous faisons tout notre possible par le biais de messages et de lobbying. Mais j’espère que les gens sentiront le poids de la responsabilité qui leur incombe. Et je ne parle pas seulement du gouvernement occidental. De nombreuses églises ont permis ce qui se passe actuellement à Gaza. Et j’ai senti que nous devions envoyer ce message.

JUAN GONZALEZ : Eh bien, révérend Isaac, vous avez mentionné que vous étiez récemment aux États-Unis. Vous êtes allé à Washington, DC, avec un groupe de dirigeants chrétiens de Bethléem. Vous avez parlé aux dirigeants du Congrès. Et vous avez également transmis un message à la Maison Blanche – une lettre à la Maison Blanche. Quel était votre sentiment sur la façon dont les dirigeants politiques de ce pays voient ce qui se passe là-bas en ce moment avec les attaques israéliennes sur Gaza ?

TOUR. MUNTER ISAAC: Nous avons reçu une réaction mitigée. Mais je suis reparti vraiment déprimé. Et clairement, à l’époque, nous avons vu l’intention et c’est comme si tout le monde avait cédé à l’idée que cette guerre allait durer longtemps.

Je suis reparti avec plusieurs impressions. Cela tient en grande partie au fait que certains membres du Congrès – je parle de leur personnel – ne sont même pas disposés à avoir une bonne conversation. Je veux dire, vous partagez du fond du cœur nos souffrances et notre douleur, et ensuite vous obtenez simplement la réponse : « Eh bien, un tel membre du Congrès ou un tel sénateur a clairement indiqué que cette guerre voulait continuer. » Et ils parlent avec beaucoup de distance par rapport aux faits et aussi presque sans aucune empathie.

Lorsque nous nous sommes rencontrés au Département d’État et à la Maison Blanche, pour être honnête, vous savez, ils comprennent les détails de ce qui se passe. Quand je leur ai dit que cette guerre n’apporterait aucun résultat autre que le meurtre d’innocents, vous savez, ils semblaient être d’accord. Mais ils semblaient avoir, comme je l’ai dit, cédé à l’idée que cette guerre devait continuer. Et j’étais – vous savez, je les ai défiés : « Comment permettez-vous à un tel gouvernement en Israël, à de tels dirigeants, de vous pousser à commettre un génocide ? Je ne peux pas le comprendre, surtout avec certains des « idéaux », entre guillemets, dont beaucoup de ces politiciens américains ne cessent de se vanter ou de réclamer. Pourtant, lorsqu’il s’agit des Palestiniens, il semble que personne ne soit disposé à nous étendre ces droits humains et ces principes internationaux.

JUAN GONZALEZ : Et pourriez-vous expliquer l’importance de la Palestine pour la foi chrétienne ? Ce n’est pas seulement le berceau du christianisme, mais aussi le lieu de plusieurs événements clés décrits dans l’Ancien et le Nouveau Testament.

TOUR. MUNTER ISAAC: Oui, c’est en Palestine que tout a commencé. Et en plus des sites eux-mêmes que les pères de l’Église ont appelés le cinquième évangile, ce qui signifie que la géographie parle de ce qui s’est passé ici au fil des années, je pense que nous devons réaliser que la Palestine abrite également la plus ancienne tradition chrétienne du monde. Le christianisme a commencé ici et n’a jamais cessé d’exister ici. Ainsi, non seulement c’est le pays où tout a commencé, c’est le pays qui a continué à témoigner sans arrêt et à transmettre le message chrétien.

Nous soulignons toujours que la Palestine sans le témoignage de son peuple ne signifie rien. Et je déteste voir la Palestine transformée un jour en musée de lieux saints pour ces pèlerins occidentaux qui viennent visiter uniquement intéressés par certains sites liés à l’Écriture, sans reconnaître la présence de personnes, sans reconnaître la présence d’une église qui a a porté le témoignage chrétien en Palestine pendant 2 000 ans. Mais malheureusement, nous continuons à être ignorés.

Et je pense que même la Palestine, en plus d’être une destination de pèlerinage, est en quelque sorte – vous savez, les gens considèrent la terre biblique comme une terre mythique, une terre venue d’un autre univers. Vous savez, nous venons de célébrer Noël et des millions de personnes ont chanté sur Bethléem et lu des articles sur Bethléem. Je me demande s’ils savent que Bethléem est une vraie ville, en Palestine, avec des gens qui crient depuis longtemps à la justice. Mais il semble que, vous savez, pour une raison quelconque, les gens ne font pas ce lien et ne se soucient pas autant du sort des chrétiens palestiniens et même des chrétiens du Moyen-Orient.

AMIE HOMME BON: Révérend Isaac, pouvez-vous nous décrire : la moitié de notre audience est constituée de télévision ; ils voient la crèche. La moitié est la radio ; ils ne peuvent pas le voir. Pouvez-vous décrire la crèche qui se trouvait juste à côté de vous lorsque vous avez prononcé votre sermon de Noël ? Décrivez-le en détail et pourquoi vous avez choisi de le faire cette année, alors que les célébrations de Noël ont été annulées dans votre ville de Bethléem.

TOUR. MUNTER ISAAC: Nous avons donc créé cette crèche plus tôt ce mois-ci, au début de la période de l’Avent, à partir de décombres et de briques, qui ressemblent à une maison détruite. Il s’agit donc d’un tas de briques qui ressemble à une maison qui a été bombardée. Et par-dessus, entouré de briques, nous avions l’enfant Jésus. Et les personnages dans la crèche, généralement dans la crèche, les bergers et les mages, sont tous dehors, entourant les décombres, observant à l’intérieur comme s’ils cherchaient un signe de vie, cherchant Jésus. Et nous envoyons le message que Jésus est sous les décombres.

Nous l’avons créé parce que c’est à cela que ressemble Noël en Palestine aujourd’hui. Mais nous l’avons créé parce que, vous savez, nous voulions en faire passer un message fort, à savoir qu’à une époque où le monde continue de justifier et de rationaliser le meurtre de nos enfants, nous voyons l’image de Jésus dans chaque enfant. tiré de sous les décombres.

Nous avons vécu des moments très difficiles en tant que Palestiniens. Nous posons des questions difficiles, notamment : Où est Dieu au milieu de la souffrance ? Et je dis que Dieu est sous les décombres. Dieu est avec ceux qui souffrent. Dieu souffre avec nous. Alors, à l’approche de Noël, le lien avec moi était naturel : Jésus en tant que bébé qui a survécu à un massacre, Jésus en tant que bébé devenu réfugié avec sa famille en Égypte, s’identifie à nous dans nos souffrances. Il est né parmi les marginalisés. La connexion était donc naturelle.

Et nous avons créé cette crèche pour envoyer un message au monde : c’est ce que Noël signifie pour nous en tant que Palestiniens. C’était un message pour notre peuple. Je sais que tout le monde l’a vu dans les médias internationaux, et cela a trouvé un écho auprès de… je veux dire, cela a peut-être créé un choc pour beaucoup. Mais pour les Palestiniens, cela a envoyé un message très fort. Et de très nombreux Palestiniens se sont adressés à nous, à notre église et à moi-même, nous remerciant d’avoir expliqué le vrai sens de Noël, d’avoir envoyé un message de réconfort et d’espoir au milieu de moments très, très difficiles.

Et c’est pourquoi j’ai dit même dans mon sermon que cette crèche ressemble en quelque sorte à notre résilience en tant que Palestiniens. Du milieu de la destruction, nous nous relèverons. Et j’en suis convaincu. Cela semble si sombre en ce moment. Nous sommes traumatisés. Je veux dire, honnêtement, nous sommes traumatisés en tant que peuple. Et je ne peux même pas penser aux habitants de Gaza. Mais je sais que nous nous relèverons.

Et je suis heureux que cette crèche ait pu apporter un peu d’espoir à notre peuple, mais qu’elle ait également envoyé un message puissant au monde sur la réalité en Palestine. Voilà ce qu’est Noël en Palestine : des familles déplacées,…