Noël 2022 menacé par Covid à moins que le Royaume-Uni n’arrête d’accumuler des coups, prévient Gordon Brown

Le Noël de l’année prochaine est menacé par les restrictions de Covid à moins que le Royaume-Uni et d’autres pays riches cessent de thésauriser les vaccins dont l’Afrique a désespérément besoin, met en garde Gordon Brown.

L’ancien Premier ministre a dénoncé Boris Johnson pour une fausse affirmation selon laquelle la faible utilisation des jabs – plutôt qu’une pénurie – est à blâmer pour le manque de protection dans les pays dotés de la nouvelle variante Omicron.

Dans un article pour L’indépendant, M. Brown appelle Chris Whitty et Patrick Vallance, les directeurs médicaux et scientifiques en chef, à « faire asseoir Johnson » et lui faire comprendre « les faits médicaux de base ».

Ils sont que l’Afrique du Sud et le Botswana ont administré une proportion « beaucoup plus élevée » de leurs biches que les pays occidentaux – mais cet effort est paralysé par des « promesses non tenues » par les pays riches de partager plus de jabs.

Le Royaume-Uni était déjà à la traîne par rapport à l’UE et aux États-Unis en ne promettant que 100 millions de doses, mais n’a publié que 11% de ce total au cours des 5 mois qui ont suivi, dit-il.

M. Brown écrit que de tels retards « nous mettent tous en danger lorsque – sans que ce soit leur faute – un certain nombre de pays sont devenus des espaces propices à l’apparition de nouvelles variantes du virus ».

Et il exhorte le professeur Whitty et Sir Patrick à « préciser que dans tous nos intérêts, il change de cap dans la façon dont il traite l’Afrique ».

« Ne pas le faire ne mettra pas seulement ce Noël en danger, mais pourrait nous laisser face à des problèmes similaires à Noël 2022 », prévient l’ancien leader travailliste.

Le Premier ministre a provoqué l’étonnement, lors de la conférence de presse de samedi soir où il a dévoilé le retour de certaines restrictions Covid, avec ses affirmations sur le partage des vaccins.

Il a rejeté les critiques selon lesquelles la propagation d’Omicron en Afrique australe montrait la folie de la thésaurisation – insistant sur le fait que le problème n’était « pas l’offre, mais l’hésitation et le manque d’adoption » et arguant que le Royaume-Uni était « à la tête » du monde.

Dans l’article, M. Brown, aujourd’hui ambassadeur de l’Organisation mondiale de la santé pour le financement de la santé mondiale, cite un avertissement du coprésident de l’Alliance pour la livraison de vaccins de l’Union africaine.

Ayoade Alaki a déclaré à propos de l’arrivée d’Omicron : « Ce qui se passe en ce moment est inévitable, c’est le résultat de l’échec du monde à vacciner de manière équitable, urgente et rapide.

« C’est le résultat de la thésaurisation des vaccins par les pays à revenu élevé du monde, et franchement, c’est inacceptable. »

M. Brown écrit : « Ce n’est pas la première fois que Boris Johnson fait preuve d’un mépris désinvolte pour les faits. Mais cette fois, ses affirmations erronées et son échec à long terme à accélérer la livraison de vaccins inutilisés à l’Afrique mettent en danger de nombreuses vies.

« Tôt demain matin, Chris Whitty et Patrick Vallance, nos directeurs médicaux et scientifiques très respectés, devraient asseoir Johnson et lui présenter quelques faits médicaux de base. »

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