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Downing Street subit une pression croissante pour expliquer l'absence continue de Priti Patel lors des conférences de presse quotidiennes du gouvernement sur les coronavirus.

Ils courent depuis le 16 mars et ont vu de nombreux ministres de haut rang se présenter pour informer le pays des dernières avancées dans la lutte contre la maladie mortelle.

Mais le ministre de l'Intérieur n'a pas encore participé malgré la tenue de l'un des quatre grands bureaux d'État du Royaume-Uni.

Les alliés de Mme Patel ont insisté aujourd'hui sur le fait qu'elle est «à 100% engagée» dans la réponse du gouvernement à l'épidémie et continue de travailler au Home Office «presque tous les jours».

La question de savoir pourquoi Mme Patel n'a pas présidé l'un des briefings quotidiens est venue alors qu'elle était mêlée à une furieuse dispute avec des députés lorsqu'elle répondra à des questions devant la commission spéciale des affaires intérieures.

Elle aurait refusé quatre invitations à comparaître devant le comité depuis janvier.

Mme Patel s'est maintenant engagée à témoigner avant la fin du mois, mais la présidente du comité, Yvette Cooper, est catégorique: la session doit avoir lieu le 15 avril.

La ministre de l'Intérieur a vu son rôle public sensiblement réduit ces derniers mois après avoir fait face à une série d'allégations d'intimidation au début de l'année.

No10 sous pression pour expliquer l'absence de Priti Patel aux conférences de presse sur le coronavirus

Priti Patel, photographié à Downing Street le 13 février, n'a pas encore comparu à l'une des conférences de presse quotidiennes du gouvernement sur les coronavirus

No10 sous pression pour expliquer l'absence de Priti Patel aux conférences de presse sur le coronavirus

Oliver Dowden, le secrétaire à la Culture, a insisté aujourd'hui sur le fait que Mme Patel est «engagée à 100%» dans la réponse du gouvernement aux coronavirus

Boris Johnson, Dominic Raab, Rishi Sunak, Alok Sharma et Robert Jenrick ont ​​tous présidé la conférence de presse quotidienne du gouvernement, mais pas Mme Patel.

La dernière apparition publique de Mme Patel aurait été des questions du ministère de l'Intérieur à la Chambre des communes le 23 mars.

Le secrétaire à la Culture, Oliver Dowden, a insisté aujourd'hui sur le fait que le ministre de l'Intérieur travaille toujours après avoir été accusée d'avoir évité l'examen.

M. Dowden a déclaré à Sky News: «Je peux vraiment vous assurer que le ministre de l'Intérieur est à travers tout cela et est engagé sur une base heure par heure et jour par jour. Je le vois moi-même tous les jours.

«Elle est fiancée à 100%. Elle est au Home Office presque tous les jours, autant que je sache, c'est là que je l'ai vue tous les jours.

"Je ne pense vraiment pas qu'il y ait un problème avec le ministre de l'Intérieur."

Les alliés du ministre de l'Intérieur ont suggéré que son absence aux conférences de presse à ce jour était simplement due au fait que d'autres départements, comme le Trésor, ont eu plus d'annonces importantes à faire que le ministère de l'Intérieur à mesure que la crise se déroulait.

Mme Patel doit témoigner en public sur la réponse du ministère de l'Intérieur à la pandémie de coronavirus au comité restreint des affaires intérieures depuis janvier, mais une date d'audience n'a pas encore été fixée.

Depuis lors, elle a été accusée de rabaisser les fonctionnaires du ministère de l'Intérieur – affirmations qu'elle a niées avec véhémence – Sir Philip Rutnam ayant démissionné de son poste de secrétaire permanent au milieu des allégations de licenciement déguisé et d'intimidation.

Mme Cooper aurait écrit six lettres à Mme Patel au cours des trois derniers mois dans le but de fixer officiellement une date pour que le ministre de l'Intérieur témoigne devant le comité.

Après n'avoir apparemment pas répondu à plusieurs des lettres de Mme Cooper, Mme Patel a répondu mardi, écrivant qu'elle était "déçue du ton de plus en plus accusatoire de nos échanges".

Elle a ajouté qu'elle était “ très désolée '' que le comité ait décliné son offre de séances d'information privées au ministère de l'Intérieur, mais qu'elle “ se rendrait … disponible pour une session avec le comité, sur notre réponse à Covid-19, fin du mois'.

En réponse, Mme Cooper a déclaré que le comité se préparait à se réunir à distance pour l'audience du 15 avril.

"Nous pensons qu'il n'y a aucune raison de retard au-delà de cette date", a déclaré Mme Cooper.

No10 sous pression pour expliquer l'absence de Priti Patel aux conférences de presse sur le coronavirus

La dernière apparition publique du ministre de l'Intérieur aurait eu lieu à la Chambre des communes le 23 mars

No10 sous pression pour expliquer l'absence de Priti Patel aux conférences de presse sur le coronavirus

Mme Patel est également enfermée dans une rangée furieuse avec le député travailliste et le président du comité restreint des affaires intérieures, Yvette Cooper, lorsque le ministre de l'Intérieur répondra aux questions en public

"Un report jusqu'à la fin du mois serait manifestement inapproprié compte tenu de l'urgence des informations publiques et des réponses nécessaires."

Mme Cooper a déclaré que de nombreux autres ministres s'étaient mis à la disposition des commissions pendant la crise.

"C'est une période d'urgence nationale où l'information du public, le réconfort, le leadership, la transparence et le contrôle sont dans l'intérêt national", a déclaré Mme Cooper.

"À un moment comme celui-ci, nous nous attendons donc à voir le ministre de l'Intérieur et les hauts fonctionnaires faire preuve de leadership public et de transparence et être prêts à répondre aux questions publiques sans délai."

Mme Patel a comparu devant le comité une fois – en octobre dernier – depuis sa nomination en juillet.

Les alliés ont déclaré que le ministre de l'Intérieur n'avait jamais refusé d'assister au comité et que la question essayait de trouver une date qui fonctionne.

Une source conservatrice a déclaré: “ C'est dommage qu'Yvette n'ait pas adopté l'attitude collégiale de son nouveau chef, c'est peut-être la raison pour laquelle elle n'a pas obtenu de poste au cabinet fantôme – avec une majorité aussi mince que la sienne, elle devrait probablement passer plus de temps à parler à ses électeurs et moins de temps à courir les gros titres du Guardian ».

Un porte-parole du ministère de l'Intérieur a déclaré à The Guardian: 'Le ministre de l'Intérieur a accepté l'invitation à comparaître devant le comité spécial des affaires intérieures avant la fin du mois d'avril.

"Comme prévu, elle dirige actuellement la réponse du Home Office pendant cette crise nationale, travaillant sans relâche pour assurer la sécurité du public britannique."