NL Cy Young Award: l’écrivain SN MLB explique pourquoi il a élu Corbin Burnes n ° 1

La course Cy Young de la Ligue nationale 2021 était une étude fascinante.

Un cas pourrait facilement être fait pour que quatre lanceurs différents reçoivent des votes pour la première place. Mon bulletin de vote, à diverses étapes du processus de recherche, comportait un certain nombre de combinaisons différentes parmi les quatre meilleurs lanceurs, et la cinquième place dans le bulletin de vote portait plusieurs noms différents. Les manches comptent, mais la domination compte aussi. Comment mélanger et assortir pour déterminer un bulletin de vote?

Nous y viendrons dans un instant.

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C’est mon troisième vote NL Cy Young. Le premier était 2015, l’année où Jake Arrieta a gagné, et le haut de mon bulletin de vote ressemblait à ceci :

1. Zack Greinke, Dodgers
2. Jake Arrieta, louveteaux
3. Clayton Kershaw, Dodgers

Voici la colonne d’explications que j’ai écrite, si cela vous intéresse. J’ai relu cet article (et ma chronique d’explications de 2017) plusieurs fois parce que je m’efforce de rester cohérent avec la façon dont je vote pour les prix et le Temple de la renommée. Le problème est qu’il n’y avait pas beaucoup de comparaison entre la classe Cy Young de 2015 et la classe Cy Young de 2021. Greinke, Arrieta et Kershaw – dans l’ordre que vous voulez – ont tous eu de bien meilleures saisons que quiconque de la classe de cette année. Voici la différence la plus frappante : les trois ont lancé au moins 55 2/3 de manches de plus que le lanceur qui a obtenu la première place dans mon bulletin de vote 2021. Oui.

Greinke a effectué 32 départs, n’a accordé plus de trois points que deux fois et sa MPM n’a jamais dépassé 2,00 (son FIP n’a jamais dépassé 1,66 après son deuxième départ). Lors de ses 20 derniers départs, Arrieta avait une MPM de 0,86 et a maintenu les frappeurs adverses à un OPS de 0,410. Kershaw a atteint la marque des 300 retraits sur frappe (301) et a eu une MPM de 2,13 en 232 2/3 manches.

Mais, comme Mark McGwire l’a dit un jour au Congrès, nous ne sommes pas ici pour parler du passé.

Voici mon bulletin de vote, avec des réflexions sur chaque lanceur.

1. Corbin Burnes, brasseurs

Voici la chose : je crois que les manches comptent dans ce débat. Plus les lanceurs partants sont longs sur le monticule offrant des manches de qualité, plus leur valeur est grande. C’est un effet en cascade ; principalement les manches d’un démarreur de type as permettant une charge de travail plus légère pour les releveurs tous les cinq jours. Donc Burnes, avec seulement 167 manches en 28 départs, avait beaucoup de terrain à rattraper par rapport à ses compatriotes Cy Young Zack Wheeler (213 1/3 en 32) et Walker Buehler (207 2/3 en 33). Max Scherzer a eu 179 1/3 de manches, ce qui n’est pas une grosse différence.

À mon avis, Burnes n’aurait pas comblé l’écart contre les récents vainqueurs de Cy Young – Jacob deGrom en 2018 ou 2019, Scherzer en 2016 ou 2017 – ou, comme je l’ai mentionné, l’un des trois meilleurs lanceurs de la NL en 2015. Mais il était pas en compétition avec ces lanceurs. Sur ce, je vais arrêter de parler du passé maintenant, promis.

Au lieu de cela, parlons à quel point Burnes a été brillant lors de ses 167 manches sur le monticule en 2021 – parce que, comme vous le savez maintenant que je vous ai dit que j’ai voté pour lui en premier, je pense qu’il a comblé cet écart sur les lanceurs de 200 manches. . Burnes n’a accordé que sept circuits tout au long de la saison. Son FIP de 1,63 était carrément historique. Les deux numéros ont époustouflé Wheeler et Buehler. Ses BB/9 (1,8) et K/9 (12,6) ont battu les deux droitiers, tout comme son K/BB (6,88), évidemment. En plus de mener la ligue en ERA (2,43) et en FIP (1,63), Burnes était également en tête de la DRA (2,63). Il a maintenu les frappeurs adverses à un .521 OPS; pour le contexte, il y avait 133 frappeurs en 2021 qui avaient suffisamment de PA pour se qualifier pour le titre de frappeur et le pire OPS du groupe était Kevin Newman, à 0,574. Burnes a essentiellement fait que tout le monde a frappé beaucoup plus mal que le joueur régulier le plus touché au baseball.

En avril, Burnes a retiré 49 frappeurs sur des prises et n’a accordé aucun but sur balles. Il a eu une séquence de neuf départs de la fin juin à la mi-août au cours de laquelle il a autorisé plus d’une manche une seule fois. Il a eu sept départs cette année au cours desquels il a lancé au moins six manches complètes et accordé deux coups sûrs ou moins, y compris son joyau sans coup sûr de huit manches en septembre, lorsqu’il a retiré 14 frappeurs de Cleveland sur des prises (et Josh Hader a terminé le match sans coup sûr ).

2. Zack Wheeler, Philly

Wheeler a été tout ce que les Phillies auraient pu espérer depuis qu’ils ont signé le droitier de son contrat d’agent libre de 118 millions de dollars sur cinq ans après la saison 2017. Wheeler a mené la MLB avec ses 213 1/3 de manches et a terminé un retrait au bâton derrière le leader de la MLB Robbie Ray, avec 247 retraits au bâton. Il a affiché des records en carrière en K/9 (10,4) et BB/9 (1,9) et, bien sûr, en K/BB (5,37).

Wheeler a eu 17 départs avec au moins sept manches complètes; seulement deux autres lanceurs ont eu plus de 13. Sur ces 17 avec au moins sept manches, Wheeler a accordé un ou aucun point mérité 10 fois. Au cours d’une séquence de cinq départs en juin et juillet, il a quitté le match sans accorder un seul point à quatre reprises.

Wheeler a cependant eu quelques problèmes en cours de route. Il a accordé au moins quatre points mérités à neuf reprises lors de ses 32 départs. Sa MPM pour le mois d’août était de 4,81 – et cela inclut son blanchissage de deux coups sûrs contre les Mets le 8 août. Bien sûr, il a suivi cela avec une MPM de 1,47 en septembre. Je peux absolument comprendre les électeurs qui mettent Wheeler au sommet de leur bulletin de vote.

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3. Max Scherzer, Dodgers/Nationals

Mad Max était vraiment génial quand il est arrivé à Los Angeles. Cette MPM de 0,78 lors de ses neuf premiers départs avec les Dodgers a évoqué des souvenirs de la dernière poussée d’Arrieta contre Cy Young en 2015, alors qu’il avait une MPM de 0,41 lors de ses douze derniers départs de la saison. Merde. J’ai encore parlé du passé. OK, plus ça à partir de maintenant… maintenant. Les Dodgers avaient besoin de chacune de ces brillantes sorties, pourchassant une équipe des Giants dans l’Ouest de la NL qui n’avait aucun abandon; LA a remporté les neuf départs de Scherzer. Ses deux derniers départs – cinq points mérités dans chacun – n’étaient pas excellents, et cela a emboîté le pas avec une saison étrange.

Scherzer était, semble-t-il, soit très bon, soit plutôt médiocre toute la saison, avec très peu de terrain d’entente. Il a effectué 30 départs au cours de l’année et n’a accordé aucun, un ou deux points mérités 24 fois. Il a accordé quatre points mérités ou plus (un maximum de sept) à six reprises. Il a accordé exactement trois points mérités zéro fois. Soit brillant, soit « meh » à chaque fois, avec le côté brillant du grand livre rempli. La statistique la plus impressionnante, peut-être, pour Scherzer cette année : lorsque les coureurs étaient en position de marquer (deuxième ou/et troisième base), les adversaires n’avaient qu’un .454 OPS contre Scherzer. C’est fou, et c’est bien mieux que Burnes (0,690) ou Wheeler (0,707), et c’est pourquoi je peux absolument comprendre les électeurs qui mettent Scherzer au sommet de leur bulletin de vote.

4. Walker Buehler, Dodgers

Buehler était M. Quality Start pour les Dodgers en 2021. Le droitier avait 27 départs de qualité – définis comme au moins six manches lancées, trois points mérités ou moins autorisés – et personne d’autre au baseball n’en avait plus de 23. Il aurait pu avoir 28 aussi, mais il a été retiré après 79 lancers et cinq manches de travail dans le match 162, avec les Dodgers en hausse, 6-1. Il n’avait accordé que trois coups sûrs et retiré 11 Brewers sur des prises. Au cours d’une séquence de 20 départs de la mi-mai à la fin août, Buehler a enregistré 19 départs de qualité et n’a pas accordé plus de trois points mérités.

Maintenant, bien sûr, le QS n’est pas une statistique sans faille. Bien sûr que non. Mais c’est un peu comme Wikipédia – un bon endroit pour commencer et vous aider à comprendre où creuser plus profondément. Dans cette séquence de 20 départs avec 19 QS, la MPM de Buehler était de 1,57 et les Dodgers ont gagné 15 fois. Comme son éventuel coéquipier Scherzer, Buehler était à son meilleur avec des coureurs sur les buts ; il a accordé un total de 0,583 aux adversaires OPS, et ce nombre est tombé à 0,522 avec des coureurs en position de score. Sans surprise, son pourcentage de 80,9 restant sur la base était plus élevé que Burnes (75,7) et Wheeler (75,3). Comprenez certainement la considération de mettre Buehler au sommet du scrutin.

5. Adam Wainwright, cardinaux

Les quatre meilleurs lanceurs sur mon bulletin de vote étaient clairement les quatre meilleurs lanceurs de la Ligue nationale, à mon avis. La question était : qui obtient ce cinquième vote ? Autant de candidats pour ce spot, une liste qui comprend aussi, sans ordre particulier : Adam Wainwright, Julio Urias, Brandon Woodruff, Kevin Gausman, Charlie Morton, Sandy Alcantara et Marcus Stroman. Je n’aurais pas eu de problème à voter pour l’un de ces lanceurs exceptionnels à la cinquième place.

Le signe de tête est allé à Wainwright. Il est vrai que ses chiffres dans certaines statistiques que nous considérons comme clés – comme FIP et WAR, et bien d’autres – ne sont pas à la hauteur des autres. Mais ceux-ci mesurent une façon de lancer efficacement, basée en grande partie sur des lancers qui manquent les chauves-souris. Ce n’est pas la seule façon d’être un lanceur efficace, cependant, et ce n’est pas l’approche de Wainwright. Son objectif est de lancer des frappes, d’induire un contact faible et d’accélérer les manches, et personne ne l’a fait mieux que Wainwright. Parce que, encore une fois, les manches comptent toujours. L’époque des lanceurs de 250 manches est peut-être révolue, mais il y a encore beaucoup de valeur chez un gars qui sera parmi les leaders de la ligue en manches, surtout s’il s’agit de manches de qualité.

Wainwright a lancé au moins huit manches complètes à sept reprises en 2021, à égalité avec Alcantara pour le plus grand nombre au baseball. Il a disputé neuf matchs de la mi-juillet au début septembre – lorsque les Cardinals menaçaient de s’effondrer – lorsqu’il a lancé au moins sept manches à sept reprises. Le tronçon comprenait un blanchissage du match complet et un effort de huit manches blanches; sa MPM dans ce tronçon était de 1,54. Wainwright a terminé au moins sept manches 16 fois, plus que quiconque au baseball autre que Wheeler (17). Ajoutez un composant de course là-dedans – deux ER ou moins – et Wainwright est à égalité avec Buehler et Alcantara pour la tête de la MLB, avec 13. Définissez les paramètres sur sept manches et zéro ou un point mérité, et Wainwright est seul au sommet, avec 11.

Il est également seul à la cinquième place de ce scrutin Cy Young.

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