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CRANFIELD, Angleterre (Reuters) – Une voiture Nissan a effectué de manière autonome un trajet de 230 milles en Grande-Bretagne, le voyage le plus long et le plus complexe du pays alors que les constructeurs automobiles se précipitent pour développer les technologies sans conducteur qui révolutionneront les voyages.

Nissan termine le plus long et le plus complexe voyage en voiture sans conducteur du Royaume-Uni

FILE PHOTO: Un véhicule autonome, basé sur le véhicule électrique Nissan Leaf (EV), pour le service Easy Ride, développé par Nissan et l'opérateur de plate-forme de jeu mobile DeNA Co, est vu lors de sa prévisualisation dans les médias à Yokohama, Japon, le 21 février 2018 REUTERS / Toru Hanai / Photo de fichier

La Grande-Bretagne courtise les développeurs de véhicules autonomes, espérant saisir une tranche d'une industrie qui, selon elle, pourrait valoir environ 900 milliards de livres (1,2 billion de dollars) dans le monde en 2035.

Aidé par huit scanners laser, sept caméras et un radar situés autour du véhicule ainsi que six unités de contrôle électronique dans le coffre, le véhicule électrique LEAF a fait le voyage aux côtés des automobilistes conventionnels sur les routes de campagne et les autoroutes.

Le voyage de 370 km a commencé au centre technique européen du constructeur japonais à Cranfield, dans le sud de l'Angleterre, et s'est terminé dans son usine de Sunderland au nord-est.

Il comprenait des routes sans marquage ou des marquages ​​minimes, des carrefours et des ronds-points, utilisant une technologie de positionnement avancée.

"Les autres conducteurs autour du véhicule n'auraient pas remarqué que le véhicule est en fait entièrement autonome", a déclaré à Reuters le responsable de la recherche et du développement de Nissan en Europe, David Moss.

"Le véhicule est beaucoup plus conscient de ce qui se passe dans cette zone environnante que peut-être un conducteur en raison de la quantité de capteurs qui surveillent continuellement l'environnement."

Le projet, connu sous le nom de HumanDrive et dirigé par Nissan dans le cadre d'un consortium, a également reçu un financement gouvernemental et a travaillé avec les autorités compétentes pour obtenir l'approbation du lecteur.

Plusieurs mesures de sécurité ont été mises en place, notamment des pauses régulières, des évaluations des risques et la possibilité de prendre le contrôle si nécessaire, sur le siège du conducteur et du passager avant.

Nissan a précédemment déclaré que l'approche flexible de la Grande-Bretagne pour tester les véhicules autonomes l'avait aidée à choisir Londres pour ses premiers tests européens en 2017 lorsqu'un véhicule sans conducteur parcourait jusqu'à 50 miles par heure.

Mais l'avancement des voitures autonomes dans le monde entier a été entravé par des problèmes de sécurité et des problèmes de responsabilité d'assurance.

«L'achèvement en toute sécurité de la plus longue conduite autonome en Grande-Bretagne est une réalisation incroyable pour Nissan et le consortium HumanDrive, et une étape énorme vers le déploiement de voitures sans conducteur dans les rues du Royaume-Uni», a déclaré le ministre des Affaires junior Nadhim Zahawi.

Mais on ne sait pas encore quand les voitures entièrement autonomes arriveront dans la rue pour un usage grand public, des questions demeurant sur la réglementation en place et l'abordabilité de la technologie.

Le gouvernement affirme que sa priorité est de faciliter le déploiement en toute sécurité de voitures autonomes plus avancées lorsque le secteur est en mesure de le faire.

"Vous n'allez pas voir tout cela demain dans un véhicule", a déclaré Moss. "Mais ce que vous verrez, ce sont des éléments qui entrent progressivement en jeu … au fil des ans."

Montage par Stephen Addison

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