Nissan lance un retour.  Voici ce que c’est que de faire un road trip dans sa toute nouvelle voiture de sport
Nissan a traversé des moments difficiles au cours des quatre ou cinq dernières années. Ancienne Nissan Le PDG Carlos Ghosn a été arrêté en 2018. Son activité souffrait d’une gamme de produits vieillissante, largement motivée par l’accent mis par Ghosn sur les ventes de flottes plutôt que sur l’excitation des consommateurs. Le designer en chef de l’entreprise, Alfonso Albaisa, a déclaré l’année dernière qu’il était “dégoûté”. Même Hiroto Saikawa, alors PDG de Nissan, a été contraint d’admettre en 2019 que l’entreprise avait atteint le “fond”.

Mais Nissan a lancé un retour avec de nouveaux véhicules comme les nouveaux VUS Pathfinder et Rogue. Le Z, avec son accent sur le style et l’excitation, promet d’être une sorte de centre spirituel de cet effort de renouveau. La création de cette nouvelle voiture, avec ses lignes rappelant les voitures de sport Nissan du passé, a contribué à rallier l’entreprise, m’a dit Albaisa lors du dévoilement de la nouvelle Z l’année dernière.

J’ai récemment eu la chance de m’asseoir dans son siège conducteur pendant des centaines de kilomètres sur des autoroutes et des routes sinueuses. Le nouveau Z s’est avéré être un compagnon de longue durée étonnamment sympathique, offrant un véritable confort sur les longs trajets ennuyeux, mais de l’excitation lorsque la route l’invitait.

Une fois par an, quatre de mes frères, dont trois possèdent des voitures classiques, se réunissent quelque part pour quelques jours de conduite. Aussi souvent que je peux, je les rejoins. J’avais prévu depuis des mois de les rencontrer cette année dans une petite ville du coin nord-ouest du Maryland. Juste une semaine avant le début de notre réservation Airbnb, j’ai reçu un e-mail de Nissan m’informant qu’une Z, l’une des voitures de pré-production, serait disponible pour moi pour un essai routier, mais elle n’était disponible que pour un week-end. Ce week end.

Parfois, les choses s’alignent parfaitement.

Le nez de la nouvelle Nissan Z rappelle celui de la 240Z d'origine.

Bientôt, je roulais sur la I-95 vers Baltimore où je tournerais vers l’ouest vers les Blue Ridge Mountains. Le Z était un croiseur confortable avec un intérieur spacieux pour deux personnes et une bonne quantité d’espace de chargement. Presque la première chose que j’ai remarquée, cependant, c’est que le volant semblait étrangement grand en diamètre pour une voiture de sport. De plus, il n’offrait pas autant de sensations de la route pendant ce trajet sur autoroute que ce à quoi je m’attendais d’une voiture de sport.

Il y avait cependant beaucoup de puissance. Le V6 turbocompressé de 400 chevaux de la Z aime aller vite et se sent mieux à mesure qu’il tourne. J’ai dû travailler pour ne pas le laisser atteindre sa limite de 7 000 tr/min en première vitesse car c’était tellement bon de le laisser tourner, tirant la voiture plus vite. Ma voiture avait une transmission manuelle à six vitesses avec un joli levier de vitesses trapu. Une boîte automatique à 9 rapports est également disponible.

Quand je me suis arrêté dans l’allée de notre Airbnb dans l’ouest du Maryland, mes frères sont sortis pour voir le Z (et aussi moi, espérons-le, mais la voiture a reçu la plupart de l’attention.) Nous avons convenu que c’était un excellent design, capturant la sensation du classique dans une forme moderne. La face avant, avec son nez pointu et sa calandre rectangulaire, ressemble clairement à la 240Z du début des années 70 à l’origine de la gamme. Les feux arrière rappellent les feux arrière en bloc des 280ZX et 300ZX beaucoup plus récents.

Sur la route

Nous avons passé le samedi à regarder des courses de voitures anciennes au Summit Point Motorsports Park, de l’autre côté de la rivière, en Virginie-Occidentale. Dimanche, nous nous sommes rendus au parc national de Shenandoah pour conduire la célèbre Skyline Drive qui serpente le long des montagnes.

LR : Peter Valdes-Dapena avec une Nissan Z 2023 ;  Mark Valdes-Dapena avec sa Triumph TR4 de 1964 ;  Jonathan Valdes-Dapena;  Andres Valdes-Dapena avec sa Jaguar Mark 2 de 1964 ;  Dan Valdes-Dapena;  Carlos Valdes-Dapena avec sa Triumph TR6 de 1970.

Le Z se sentait chez lui, la direction était meilleure dans les courbes que ce à quoi je m’attendais. Le levier de vitesses court permettait de changer de vitesse rapidement et facilement dans la transmission manuelle. En appuyant sur un bouton près du levier de vitesses, la technologie de correspondance du régime a été activée, ce qui a automatiquement adapté le régime moteur au rapport que j’ai sélectionné, permettant des changements de vitesse plus fluides. J’ai préféré laisser tomber.

Le Z a traversé les courbes et explosé dans les lignes droites. Aux vitesses de route, le poids de la voiture était bien équilibré tandis que le siège du conducteur donnait l’impression que je roulais légèrement derrière le centre de gravité de la voiture. Le V6 produisait un son fantastique chaque fois que j’avais la chance de le laisser tourner fort, le vrombissement du turbocompresseur étant noyé par le rugissement de la combustion interne à mesure que la puissance augmentait.

La Nissan Z Performance que je conduisais coûterait environ 50 000 $. La version la moins chère de la Z, la Z Sport, a un prix inférieur d’environ 10 000 $, mais les mêmes choix de moteur et de transmission que la voiture que je conduisais. (Ces prix d’autocollants n’incluent pas les majorations que les concessionnaires ajouteront presque certainement.) Alors que j’étais garé à un belvédère, quelqu’un qui m’a dit qu’elle venait de commander une Toyota Supra m’a demandé ce que je préférais. Comme cela faisait longtemps que je n’avais pas conduit de Supra, c’était difficile à dire. De plus, Toyota a récemment ajouté une transmission manuelle en option sur la Supra, ce qui égalise davantage les choses. En termes de style, au moins, le Z gagne facilement, à mon avis.

La conception des feux arrière de la Nissan Z 2023 s'inspire également des modèles précédents.
Il y a quelques années, j’ai fait un voyage similaire dans une Chevrolet Corvette qui a plus de puissance et son moteur derrière les sièges, comme une supercar. Cela coûte également plus de 10 000 $ de plus. Alors que la Corvette offre des performances étonnantes, la Z, avec ses commandes plus simples, était un compagnon à long terme plus agréable et plus facile à imaginer conduire tous les jours.

Alors même que Nissan se prépare à franchir sa prochaine grande étape en lançant son premier SUV électrique, l’Ariya, le Z offre un retour en arrière bienvenu. Avec sa puissance de combustion interne, sa tenue de route pointue et son prix relativement accessible, elle retrouve une sorte d’excitation, pour Nissan et pour nous tous, qui est peut-être sur le point de s’éloigner à l’horizon.