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TOKYO (Reuters) – Nissan Motor Co (7201.T) a nommé mardi à la tête de son entreprise chinoise son prochain directeur général, en choisissant un dirigeant connu pour ses liens étroits avec le principal actionnaire de Renault (RENA.PA) et pour une manière franche et directe qui l'a marqué comme outsider.

Nissan confie ses espoirs de relance à un "étranger avec un visage japonais"

PHOTO DE DOSSIER: le logo de Nissan est visible à l’usine Nissan de Sunderland, en Grande-Bretagne, le 4 février 2019. REUTERS / Phil Noble / File Photo

En choisissant Makoto Uchida, premier vice-président, le conseil d’administration de Nissan a rencontré une personne légèrement en contradiction avec sa culture d’entreprise traditionnelle. Il a rejoint le constructeur automobile à mi-carrière en 2003, contrairement à la plupart des cadres japonais, qui passent toute leur vie professionnelle dans une entreprise.

Reconnu pour son éthique professionnelle sans faille et pour son souci constant du contrôle des coûts, Uchida a été décrit par un associé de longue date qui a requis l'anonymat d'être un «étranger au visage japonais» – direct et direct dans les conversations.

Ashwani Gupta, Chief Operating Officer (COO) récemment nommé, est actuellement COO de Mitsubishi Motors Corp (7211.T), en essayant de relancer une entreprise touchée par des profits en chute libre, le scandale du management et des tensions avec Renault.

Le deuxième constructeur automobile japonais a été bouleversé par l'arrestation de l'ancien président Carlos Ghosn l'année dernière sur des accusations d'inconduite financière qu'il nie et par le départ plus récent du directeur général, Hiroto Saikawa, après avoir reconnu qu'il avait été surpayé.

La manière dont Uchida, 58 ans, va redresser la société – en particulier ses activités aux États-Unis – et rétablir les liens avec Renault constituera désormais une priorité pour les investisseurs.

"Un leadership fort est nécessaire", a déclaré Yasushi Kimura, président de Nissan, lors d'une conférence de presse. "La direction du groupe, où ils se soutiennent mutuellement, sera plus transparente."

Une source proche de Renault a qualifié la sélection de "victoire de l'alliance", affirmant que les deux hommes connaissaient l'entreprise et étaient prêts à aider Nissan à se relever.

Avant son éviction, Ghosn travaillait sur un projet de fusion complète de Renault et de Nissan, mais avait rencontré la résistance au Japon, préoccupé par l’influence française dans l’alliance. Le gouvernement français est un actionnaire majeur de Renault.

Les relations ont été encore plus tendues cette année lorsque Renault a engagé des pourparlers de fusion avec Fiat Chrysler Automobiles (FCAU.N).

L’ancien chef de la Chine chez Nissan, Jun Seki, largement considéré comme l’un des principaux candidats au poste de directeur général, sera le vice-président de l’exploitation, a déclaré la compagnie.

Les nouvelles personnes nommées entreront en fonction le 1 er janvier.

"N’EST PAS VRAIMENT JAPONAIS"

L’associé d’Uchida le décrit comme un «Japonais qui n’est pas vraiment japonais à l’intérieur. Très direct dans sa langue, au point, facile à comprendre. "

Il parle très bien anglais et a travaillé pour Renault, qui détient 43,4% du capital de Nissan, dans le cadre de l’alliance.

Bien qu'il maîtrise le contrôle des coûts et ait gravi les échelons dans les achats et les achats – deux éléments clés pour Nissan -, il possède d’autres caractéristiques qui le caractérisent comme un outsider.

Nissan confie ses espoirs de relance à un "étranger avec un visage japonais"
Diaporama (2 Images)

Contrairement à d’autres dirigeants, il n’a pas passé toute sa carrière chez Nissan, après avoir rejoint Nissho Iwai, qui fait maintenant partie de la maison de commerce Sojitz. Il est également diplômé de l'Université Doshisha à Kyoto, où il a étudié la théologie. Beaucoup de cadres supérieurs au Japon viennent de l'Université de Tokyo et étudient souvent le droit.

En tant que tel, il est considéré comme un «tozama», un seigneur considéré comme un outsider du Japon féodal, a déclaré l'associé.

Les administrateurs de Nissan, y compris ceux de Renault, ont voté à l'unanimité en faveur des deux dirigeants, a déclaré une source proche du dossier.

Reportage de Maki Shiraki et Kevin Buckland à Tokyo, Norihiko Shirouzu à Beijing et Gilles Guillaume à Paris; Écrit par David Dolan; Édité par Edmund Blair et Mark Potter

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

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