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(Reuters) – Il reste encore quatre tournois du Grand Chelem qui seront disputés avant que des médailles puissent être remportées aux Jeux olympiques de Tokyo, mais pour Kei Nishikori, toutes les routes mènent désormais à une seule destination.

Nishikori a déjà des vues sur les Jeux olympiques de Tokyo 2020

26 août 2019; Flushing, NY, USA; Kei Nishikori, du Japon, rencontre Marco Trungelliti (non représenté) de l’Argentine au premier tour du premier jour du tournoi de tennis américain 2019 Open, organisé au centre national de tennis USTA Billie Jean King. Crédit obligatoire: Danielle Parhizkaran-USA TODAY Sports

"Pour moi, ce sera (les Jeux olympiques) le plus gros événement de l'année", a déclaré Nishikori à Reuters après avoir atteint le second tour de l'US Open, lundi.

"Je veux atteindre le sommet pour les Jeux olympiques, alors il se peut que je doive changer quelques petites choses pour bien me préparer."

Cela pourrait impliquer que Nishikori apporte des modifications à sa saison d'été difficile de 2020.

"Je joue habituellement à Washington et pendant un été complet, mais je dois faire attention à mon emploi du temps", a déclaré le numéro sept mondial.

Être physiquement préparé n’est pas la seule préoccupation de Nishikori.

Âgé de 29 ans, Bradilo habite depuis longtemps à Bradenton, en Floride, surtout parce que vivre à l'extérieur du Japon lui procure un anonymat dont il a tant besoin.

Ce n'est pas le cas chaque fois qu'il retourne à Tokyo ou ailleurs dans son pays d'origine.

Nishikori est l’un des visages les plus connus du Japon et ne peut se promener dans les rues sans gardes du corps pour empêcher les fans et les membres des médias de s’isoler.

Son nom et son image sont collés sur une variété de produits différents. Ses fans peuvent conduire une édition spéciale «Kei» Jaguar, manger des nouilles Nissin Nishikori ou réserver des vols à bord d'avions de la compagnie Kei, sous la marque Japan Airlines.

Que compte-t-il faire pour s’isoler du poids des attentes qu’il est susceptible de recevoir aux Jeux de l’année prochaine?

«Je vais devoir garder les choses simples et me changer les idées de tennis», a-t-il déclaré.

"Je vais probablement jouer à des jeux vidéo." Ses favoris actuels, Splatoon et "tout ce qui se passe sur Nintendo Switch".

Nishikori est entré dans l'histoire en 2014 lorsqu'il est devenu le premier homme représentant une nation asiatique à disputer une finale du Grand Chelem. Il a remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Rio en 2016, devenant ainsi le premier Japonais à remporter une médaille de tennis en 96 ans.

Il y a eu beaucoup de spéculations sur le fait qu'il formerait une équipe de rêve en double mixte avec la numéro 1 mondiale Naomi Osaka.

Mais Nishikori, qui s’est engagé à disputer le double chez les hommes aux Jeux olympiques avec Ben McLachlan, a semblé minimiser ses chances de faire équipe avec Osaka, car il ne voulait pas gâcher ses chances de médaille en exerçant des efforts excessifs.

«Tokyo est très chaud et humide en été», a déclaré Nishikori. "Je devrai faire attention."

Alors que les Jeux Olympiques approchent à grands pas, Nishikori n’a pas oublié son travail quotidien.

Lorsqu'on lui a demandé s'il préférait une médaille d'or olympique ou un chelem, Nishikori a répondu: «J'aimerai les deux."

Rapport par Arlyn Gajilan, édité par Pritha Sarkar

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