TOKYO (Reuters) – La société japonaise Nintendo Co Ltd a déclaré jeudi que son bénéfice au quatrième trimestre avait grimpé de 200% en raison de la demande croissante pour sa console de jeux Switch, et que le titre Animal Crossing: New Horizons a déplacé un record de 13,4 millions d'unités au cours de ses six premières semaines.

FILE PHOTO: Une console de jeux Nintendo Switch est présentée à la Paris Games Week (PGW), un salon des jeux vidéo à Paris, France, le 29 octobre 2019. REUTERS / Benoit Tessier

La société de jeux basée à Kyoto a affiché un bénéfice d'exploitation de 89,4 milliards de yens pour janvier-mars, selon les calculs de Reuters sur la base de chiffres annuels, écrasant les estimations des analystes.

Nintendo a défié le scepticisme quant à sa capacité à attirer des consommateurs au-delà d'une base hardcore au cours de la quatrième année du Switch avec le succès fulgurant d'Animal Crossing: New Horizons, qui est devenu le titre le plus vendu de la console depuis son lancement le 20 mars.

L'appel du titre auprès des consommateurs à la recherche d'évasion dans les économies touchées par les coronavirus à travers le monde souligne les références du fabricant de jeux de Nintendo à un moment où les investisseurs sont frustrés par la gestion conservatrice de l'entreprise, qui comprend ce que beaucoup considèrent comme une incursion à moitié cuite dans jeux mobiles.

Au cours de l'année terminée en mars, Nintendo a vendu 21 millions de consoles Switch, bien au-dessus de ses prévisions de 19,5 millions.

Cela se décompose en 14,8 millions d'unités de l'appareil hybride portable à domicile et 6,2 millions d'unités de Switch Lite, uniquement portable, qui ont été mises en vente en septembre.

La popularité de l'appareil et l'impact de l'épidémie de coronavirus sur les chaînes d'approvisionnement ont conduit à des pénuries de commutateurs dans le monde entier, empêchant l'entreprise de tirer pleinement parti de la demande refoulée.

Nintendo a déclaré qu'il prévoyait de vendre 19 millions de consoles Switch au cours de l'exercice en cours. Ses prévisions sont largement considérées comme conservatrices.

La société a déclaré que la production et les expéditions se rétablissaient progressivement à la suite de retards induits par la pandémie, mais a souligné le risque de nouvelles perturbations, y compris pour le développement des jeux.

Nintendo a fourni peu de détails sur les titres à venir, risquant de mettre un frein à la dynamique des ventes alors que les studios du monde entier se démènent pour atténuer les perturbations causées par le virus. Rival Sony Corp a déjà annoncé des retards dans les sorties très médiatisées.

Rapport de Sam Nussey; Montage par Christopher Cushing

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