ABUJA, Nigéria –

Les autorités nigérianes ont ordonné un couvre-feu dans un État du nord-ouest où des centaines de personnes ont manifesté samedi pour exiger la libération des suspects du meurtre brutal d’un étudiant chrétien accusé de blasphème contre l’islam.

Le gouverneur de l’État de Sokoto, Aminu Tambuwal, a imposé un couvre-feu de 24 heures “avec effet immédiat” alors que la manifestation grossissait dans la capitale de l’État au milieu des tensions religieuses.

La victime, identifiée comme étant Deborah Samuel, a été lapidée, battue et brûlée vive vendredi au Shehu Shagari College of Education dans l’État de Sokoto après avoir été accusée d’avoir “publié sur les réseaux sociaux un message blasphémant… le prophète Mahomet”, a annoncé la police.

Les autorités ont fermé l’école et demandé aux autres élèves de quitter les lieux. Néanmoins, samedi, les étudiants se sont rassemblés pour exiger que la police libère leurs deux camarades détenus comme suspects en lien avec le meurtre.

Le meurtre de Samuel, un chrétien, met en évidence la profonde division religieuse dans le pays le plus peuplé d’Afrique, où la violence a éclaté dans le passé en réponse à des actions ou des commentaires jugés anti-islamiques.

Dans l’État lointain de Kaduna, à environ 500 kilomètres (310 miles) de Sokoto, le gouvernement de l’État a également interdit les manifestations “liées à l’activité religieuse”, citant “des initiatives de certains éléments antipatriotiques” pour organiser une manifestation sur l’incident de Sokoto.

Les dirigeants chrétiens et musulmans ont condamné le meurtre de l’étudiant et ont appelé à la poursuite des auteurs.

Le président nigérian Muhammadu Buhari “a déclaré que la nouvelle du meurtre de la jeune femme par des camarades de classe était un sujet de préoccupation et a exigé une enquête impartiale et approfondie sur tout ce qui s’est passé avant et pendant l’incident”, selon un communiqué d’un porte-parole.