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Nigéria. Des enfants parmi 31 personnes tués et plusieurs blessés dans une bousculade devant l’église | Nouvelles du monde

Au moins 31 personnes ont été tuées lors d’une bousculade dans une église de l’État de Rivers, au sud du Nigeria, a déclaré un porte-parole de la police.

Des centaines de personnes qui s’étaient présentées pour recevoir de la nourriture à l’église ce matin ont franchi une porte, ce qui a provoqué la bousculade.

Grace Iringe-Koko, porte-parole de la police de l’État de Rivers, a déclaré: “Les gens étaient là plus tôt et certains se sont impatientés et ont commencé à se précipiter, ce qui a conduit à une bousculade.

“La police est sur le terrain pour surveiller la situation pendant que l’enquête est en cours.”

Un témoin a déclaré que parmi les morts figuraient une femme enceinte et de nombreux enfants.

La bousculade lors de l’événement avait été organisée par l’église pentecôtiste Kings Assembly dans l’État de Rivers et impliquait des personnes qui venaient au programme caritatif annuel “Shop for Free” de l’église.

Le programme caritatif devait commencer à 9 heures du matin, mais des dizaines sont arrivés dès 5 heures du matin pour sécuriser leur place dans la file d’attente et la porte verrouillée a été forcée, a ajouté Mme Iringe-Koko.

Godwin Tepikor, de l’Agence nationale de gestion des urgences du Nigéria, a déclaré que les premiers intervenants ont pu récupérer les corps des personnes piétinées à mort et les amener à la morgue.

Les forces de sécurité ont également bouclé la zone.

Les médecins et les secouristes ont soigné certains des blessés alors qu’ils gisaient en plein champ.

Des vidéos de la scène montraient les vêtements, chaussures et autres articles destinés aux bénéficiaires.

Un témoin qui s’est seulement identifié comme Daniel a dit “il y avait tellement d’enfants” parmi les morts.

Il a ajouté que cinq des enfants décédés étaient d’une même mère et qu’une femme enceinte avait également perdu la vie.

Sept blessés “répondent au traitement”

Certains membres de l’église ont été attaqués et blessés par des proches des victimes après la bousculade, selon le témoin Christopher Eze.

Cependant, l’église a refusé de commenter la situation.

La porte-parole de la police a déclaré que les sept blessés “répondaient au traitement”.

L’événement “Shop for Free” a été suspendu pendant que les autorités enquêtaient sur la façon dont la bousculade s’était produite.

Les bousculades sont courantes au Nigeria, la plus grande économie d’Afrique, où plus de 80 millions de personnes vivent dans la pauvreté, selon les statistiques du gouvernement.

En 2013, 24 personnes sont mortes lors d’un rassemblement religieux surpeuplé dans l’État d’Anambra, dans le sud-est du pays.

Et au moins 16 personnes ont été tuées en 2014 lorsqu’une foule est devenue incontrôlable lors d’une sélection pour des emplois gouvernementaux dans la capitale nationale, Abuja.