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"Je ne suis pas sûr que Rafa et moi puissions aller au Dog & Fox et boire une bière ensemble", a déclaré aux journalistes Kyrgios, toujours controversé.

"Je m'entends bien avec les gens, certains avec qui je ne m'entends pas.

L'appréciation de Kyrgios sur le vainqueur du Grand Chelem 18 fois était en fait une version allégée, deux mois après l'avoir qualifié de "super salé" dans un podcast avec le journaliste de tennis Ben Rothenberg et visait son célèbre oncle, Toni.

Mais pour les amateurs de tennis avides d'un peu d'animosité à une époque où les Big Four se sont généralement bien entendus, ils seront ravis que Nadal et Kyrgios s'affrontent au deuxième tour au All England Club.

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"Joueur très dangereux"

Kyrgios tentera de vexer Nadal cinq ans après avoir assommé le gaucher alors qu'il était adolescent à Wimbledon et seulement quatre mois après avoir sauvé trois points de match dans leur affrontement mouvementé à Acapulco.

La foule a moqué Kyrgios au Mexique et Nadal a ensuite affirmé que le natif de Canberra devait montrer plus de respect pour ses adversaires, la foule – et lui-même.

Un service aux aisselles des Kyrgios au cours de la soirée est désormais devenu un pilier de son jeu. Un autre joueur est à l'affiche mardi au point fixe contre son compatriote Jordan Thompson dans une victoire qui s'est révélée être une victoire de cinq sets.
Kyrgios a répliqué en critiquant le jeu parfois lent de Nadal avant ce podcast illimité diffusé un jour avant que le joueur de 24 ans ne soit condamné à une pénalité de match, jette une chaise sur le terrain et ne soit pas retenu par le Masters de Rome.
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Si cela fait en sorte que Nadal se sente mieux, Kyrgios a également critiqué le numéro 1 mondial, Novak Djokovic, affirmant que le Serbe avait "une obsession maladroite de vouloir être aimé."

En public, Nadal a eu l’impression que jeudi était un autre match pour lui.

"Mes pensées sont très claires", a déclaré Nadal après avoir battu le baseliner japonais Yuichi Sugita en deux sets. "Je joue contre un joueur très talentueux, un joueur très dangereux lorsqu'il veut jouer au tennis. Normalement, il veut jouer au tennis contre les meilleurs joueurs. Quand cela se produit, il est un adversaire très dangereux."

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'Croyance en soi'

En effet, Kyrgios, classé 43e au classement, a admis qu'il était "super heureux" lorsqu'il a repéré Nadal dans sa section du tableau.

La motivation ne semble jamais faire défaut face à Djokovic et Nadal, comme en témoigne un record de 5-3 contre le duo combiné.

Pendant ce temps, contre ses amis Andy Murray et Roger Federer – et donc où la motivation pourrait être plus difficile à rassembler – il est un combiné 2-10.

Il semble également manquer de motivation pour jouer à Roland-Garros, citant la maladie comme raison de son retrait du marché en mai après avoir déclaré que le grand chelem le plus réussi de Nadal "était nul".

"Ce sera un match très intéressant", a déclaré succinctement à CNN, Mark Philippoussis, finaliste de Wimbledon en 2003.

"Les deux veulent gagner. C'est le plus grand tournoi du monde. Rafa va chercher à sortir et à faire de la compétition et à faire ce qu'il fait. Rien ne va changer.

"Nick est quelqu'un qui croit en lui-même et croit qu'il peut battre Rafa, et c'est ce qu'il faut, vous devez croire que vous pouvez battre ces meilleurs gars."

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'Incroyable outsider'

Outre la conviction et la motivation, Kyrgios reçoit un Nadal rouillé.

Le match de première ronde était sa première sortie officielle en 2019.

L’affaire précoce semble bénéficier à Kyrgios, étant donné qu’il manque probablement de la capacité physique pour aller au fond des majors, même si la motivation est présente.

Non, le fitness n'est pas son fort.

De plus, Nadal a toujours lutté contre de gros serveurs à Wimbledon, perdant face à Kyrgios, Lukas Rosol, Dustin Brown et Gilles Muller. Tous ces matches ont eu lieu avant les quarts de finale.

"Il est l'un des plus grands joueurs de tennis de tous les temps", a déclaré Kyrgios, tout en rendant hommage à Nadal. "Je participe à ce match en tant qu'incroyable outsider."

Mais il a ajouté: "Je sais que si je joue le bon type de tennis, je peux avoir du succès contre lui."

Si, comme le disent certains joueurs, l'herbe joue un peu plus lentement cette année (et gardez à l'esprit qu'un joueur aura souvent une vision différente de la suivante), cela ne dérangerait certainement pas Nadal.

Le dernier de ses deux titres à Wimbledon est arrivé en 2010 et il est tombé dans le match décisif des hommes en 2018 en demi-finale contre Djokovic dans un palpitant cinq sets.

"L'année dernière, j'ai créé ma chance", a déclaré Nadal. "J'ai été très proche. Je suis ici pour me battre à nouveau pour donner de la chance. Je dois trouver mon meilleur tennis."

Quoi qu'il arrive, vous ne trouverez probablement pas encore Nadal et Kyrgios dans un pub ensemble de si tôt.

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