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BELFORT, France (Reuters) – Vincenzo Nibali n’a pas renoncé à être qualifié pour le Tour de France à la suite d’un Giro d’Italia exigeant malgré la perte de terrain lors de la première arrivée au sommet d’une colline, jeudi, a déclaré son entraîneur.

Nibali n'abandonne pas pour l'instant les ambitions du Tour: entraîneur

PHOTO DE DOSSIER: Cyclisme – Tour de France – La cinquième étape de 175,5 kms de Saint-Dié-des-Vosges à Colmar – 10 juillet 2019 – Le coureur bahreïn-Méridien Vincenzo Nibali d'Italie avant le départ. REUTERS / Christian Hartmann

Nibali est l'un des deux coureurs actifs détenteurs de titres sur le Tour, le Giro et la Vuelta a Espana.

Il a terminé le Giro, son grand tour à la maison, à la deuxième place en mai et le Sicilien attendait la sixième étape du sommet de la Planche des Belles Filles pour évaluer sa forme sur le Tour de France.

Vainqueur en 2014 – année de sa victoire sur le Tour – Nibali a connu des difficultés lors de la dernière partie de l'ascension, un effort brutal sur des routes de gravier dans les Vosges, perdant 51 secondes devant le champion britannique en titre Geraint Thomas.

"Il était toujours parmi les meilleurs avec 500 mètres à parcourir, mais il est tombé", a déclaré l'entraîneur Paolo Slongo à Reuters vendredi avant le début de la septième étape à Chalon-sur-Saône.

"C’est une situation étrange car le classement général n’est pas parti, mais il a été un peu distancé."

Au total, Nibali est 20ème, à 1h07 derrière Thomas, le mieux placé des principaux prétendants.

«Nous prendrons au jour le jour et verrons quelles sont les sensations», a expliqué Slongo, qui a supervisé les quatre victoires du grand tour de Nibali et sept autres podiums.

Tenter de remporter le Giro et le Tour au cours de la même saison est l’un des défis les plus difficiles du sport. L’Italien Marco Pantani est le dernier coureur à avoir réalisé le doublé en 1998.

«Le Giro était son premier objectif, puis le Tour. Nous savions qu'il serait difficile de faire deux grands tours. Il est 1h07 derrière Thomas, la situation n’est pas désastreuse. "

Plusieurs prétendants, dont le Colombien Egan Bernal, le Français Thibaut Pinot ou le Colombien Nairo Quintana, devancent Nibali.

Cependant, le joueur de 34 ans a la capacité de porter un coup fatal et avec six étapes de montagne supplémentaires et quatre arrivées au sommet, il y aura de nombreuses occasions de renverser la situation.

"Laisser partir le GC serait stupide", a déclaré Slongo.

"Nous verrons comment les choses se dérouleront, mais nous roulerons sans stress, plus libres et si le classement général disparaît à un moment donné, nous verrons comment gagner."

Alors que la performance de Nibali était un peu décevante, Slongo avait de quoi célébrer jeudi.

Le coéquipier de l’Italien Dylan Teuns a remporté l’étape après une échappée et Giulio Ciccone, qui a terminé deuxième, a remporté le maillot jaune du leader général.

«J'étais heureux hier parce que nous avons remporté l'étape et aussi parce qu'un jeune coureur italien a remporté le maillot jaune. C’est toujours un plaisir et une bonne chose pour le cyclisme italien », a déclaré Slongo, qui a également entraîné Ivan Basso, vainqueur du Giro, Elia Viviani, spécialiste du sprint, et Peter Sagan, triple champion du monde, vainqueurs du Tour de France.

Reportage de Julien Pretot; Édité par Toby Davis

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