NHS Test and Trace a utilisé des sommes d’argent « attrayantes » et « a échoué à son objectif principal »

Le NHS Test and Trace a coûté aux contribuables des sommes d’argent «épuisantes» et «n’a pas atteint son objectif principal» de permettre aux gens de reprendre une vie normale, a conclu un rapport accablant des députés.

Le programme a été rapidement mis en place en mai de l’année dernière et dirigé par la baronne Dido Harding, dans le but de tester la nation et de retrouver les contacts des cas positifs.

Mais un rapport du Comité des comptes publics (PAC) a déclaré que le programme était « confus » et qu’un certain nombre des objectifs du programme ont été « surestimés ou non atteints ».

Il a ajouté qu’il « n’a pas atteint son objectif principal d’aider à briser les chaînes de transmission de Covid-19 et de permettre aux gens de revenir vers un mode de vie plus normal ».

Les échecs surviennent malgré le fait que le programme reçoive l’équivalent de 20% du budget annuel total du NHS – 37 milliards de livres sterling sur deux ans.

Le comité a également critiqué la gestion de l’argent, soulignant que le programme n’a toujours pas réussi à réduire le nombre d’entrepreneurs coûteux – qui sont payés en moyenne 1 100 £ par jour – et n’a pas développé une approche « flexible » de l’utilisation des laboratoires, qui « risque de gaspiller l’argent public ».

« La dépendance excessive continue de Test and Trace à l’égard des consultants coûtera probablement des centaines de millions de livres aux contribuables », indique le rapport.

Il s’est concentré sur la mise en place et le fonctionnement des programmes et « a accordé moins d’attention à ce que ces programmes offrent les avantages qu’ils ont promis », ajoute-t-il.

Et l’utilisation des services fournis par le programme est « variable », car certaines personnes vulnérables sont beaucoup moins susceptibles de passer un test que d’autres.

Les députés du comité multipartite ont déclaré qu’au fur et à mesure que le programme était transféré à la nouvelle Agence britannique de sécurité sanitaire, il avait besoin d’une « stratégie appropriée à long terme ».

Dame Meg Hillier, présidente du PAC, a déclaré: «Le programme national de test et de traçabilité a reçu des sommes alléchantes de l’argent des contribuables au milieu d’une crise sanitaire et économique mondiale.

« Il a énoncé des ambitions audacieuses mais n’a pas réussi à les réaliser malgré les sommes considérables qui lui ont été consacrées.

« Seulement 14% des 691 millions de tests de flux latéral envoyés avaient des résultats signalés, et qui sait combien ont pris les mesures nécessaires en fonction des résultats obtenus, ou combien n’ont jamais été utilisés.

« La dépendance continue à l’égard des consultants hors de prix qui ont « réalisé » cet état de choses coûtera en soi au contribuable des centaines de millions de livres.

« Pour cette énorme somme d’argent, nous avons besoin de voir un système existant prêt à être livré en cas de besoin, mais il n’est tout simplement pas clair ce qu’il y aura à montrer à long terme. Cet héritage doit être une priorité pour le gouvernement si nous voulons voir une valeur pour l’argent dépensé. »

Les députés ont formulé une série de recommandations et suggéré des améliorations au programme.

Le Dr Jenny Harries, directrice générale de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), a déclaré dans un communiqué: « NHS Test and Trace (NHSTT) a joué un rôle essentiel dans la lutte contre cette pandémie.

«Comme le reconnaît le Comité des comptes publics, il y a eu des améliorations dans la capacité de test, les délais d’exécution et la vitesse et la portée de la recherche des contacts – et une meilleure collaboration avec les autorités locales.

« Le fait est que le NHSTT sauve des vies chaque jour et nous aide à combattre Covid-19 en brisant les chaînes de transmission et en repérant les épidémies partout où elles existent.

« Plus de 323 millions de tests ont maintenant été effectués à travers le Royaume-Uni. Le NHSTT a maintenant contacté plus de 19,9 millions de personnes, contribuant à ralentir la propagation du virus.

« Les tests, la recherche des contacts et le mur de défense construit par notre programme de vaccination sont tous fondamentaux dans nos efforts continus pour assurer la sécurité des personnes alors que nous revenons à un mode de vie plus normal. »

Un porte-parole du gouvernement a déclaré : « Nous avons à juste titre fait appel à la vaste expertise d’un certain nombre de partenaires des secteurs public et privé qui nous ont été d’une aide inestimable pour lutter contre le virus.

«Nous avons construit un réseau de test à partir de zéro qui peut traiter des millions de tests par jour – plus que n’importe quel pays européen – fournissant un test LFD ou PCR gratuit à quiconque en a besoin.

« La nouvelle Agence britannique de sécurité sanitaire consolidera les connaissances qui existent désormais dans notre système de santé pour nous aider à faire face aux futures pandémies et menaces. »

Rapports supplémentaires par PA

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