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(Reuters) – Il n'y a eu aucun problème ou cyberattaque lors du premier tour du repêchage "virtuel" de la NFL jeudi, mais il n'y avait pas non plus beaucoup d'émotion ou d'énergie brute qui illumine généralement le plus gros coup de foudre de la ligue.

NFL: Pas de vrai problème dans le draft virtuel, mais pas de vraies surprises non plus

PHOTO DE FICHIER: Le logo de la NFL est représenté sur un ballon de football lors d'un événement dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 30 novembre 2017. REUTERS / Carlo Allegri / File Photo

Bien que le projet se soit déroulé comme prévu, il reflétait de toutes les manières un monde sportif bouleversé par une pandémie mondiale – un fait reflété dans l'image austère d'un Strip de Las Vegas vide et désolé, où l'événement aurait dû avoir lieu.

Aucune magie technologique n'allait jamais remplacer le buzz et les paillettes de Vegas, mais la NFL et les partenaires de diffusion ESPN, ABC et NFL Network ont ​​tout jeté dans la vitrine en ligne de quatre heures aux heures de grande écoute, jonglant avec les flux de près de 200 joueurs et officiels d'équipe dispersés aux États-Unis.

"Je pense que ce sera le projet le plus mémorable que nous ayons jamais eu", a déclaré Goodell, ajoutant qu'il était certain que les choses ne se passeraient pas comme prévu.

Le commissaire a eu tort sur les deux plans: le projet s'est déroulé sans accrocs majeurs et la seule chose dont on se souviendra au cours de la soirée sera les circonstances malheureuses qui ont forcé le projet dans le monde virtuel.

Avec la plupart des sports aux États-Unis fermés pendant plus d'un mois, la NFL a promu l'événement de trois jours comme une distraction bienvenue. Mais l'éloignement social a donné à toute la soirée une sensation stérile détachée qui n'a pas réussi à générer l'énergie habituelle.

Mais le projet a effectivement livré un certain suspense, car chaque sélection a eu des conséquences pour la saison et les années à venir.

Chaque sélection de sept tours sera disséquée, débattue et digérée alors que les fans se tournent vers l'avenir, même si les réseaux de télévision désespérés utilisent les grands jeux des années passées pour remplir des milliers d'heures de programmation anéanties par le coronavirus.

Goodell a essayé de donner une tournure historique à la soirée, ouvrant le programme en le proclamant le «premier brouillon virtuel de la NFL» tandis que l'animateur Trey Wingo est allé encore plus loin en le décrivant comme «l'un des plus grands spectacles de tous les sports».

Travaillant à partir de sa «grotte de l'homme» dans le sous-sol de sa maison de Bronxville, New York, Goodell a essayé d'injecter une certaine tradition de brouillon dans un événement qui avait été dépouillé d'une grande partie, se tournant vers une télévision accrochée au mur derrière lui et suppliant les fans à huer, comme ils le font habituellement chaque fois qu'il apparaît sur scène.

Goodell a obtenu un demi-effort digne de ce nom qu'il a même dû rire avant de passer à l'annonce du quart-arrière vainqueur du trophée Heisman de la Louisiana State University, Joe Burrow, qui se rendra aux Bengals de Cincinnati en tant que premier choix global.

Les moments les plus marquants du repêchage sont les meilleurs choix qui entendent leur nom, puis qui apparaissent sur scène pour un câlin avec Goodell, qui leur donne un maillot d'équipe et une casquette.

Lorsque le grand moment de Burrow est arrivé, il ne semblait pas au courant, jouant avec son téléphone flanqué de ses parents sur le canapé de la famille, avant de finalement se lever, enfiler une casquette des Bengals et donner un câlin à maman et papa.

La NFL avait publié un code vestimentaire avant le projet, principalement destiné aux produits NFL non autorisés. Mais certains joueurs ont repoussé les limites, comme le receveur large Henry Ruggs III, 12e au général des Las Vegas Raiders, qui est apparu en peignoir. Burrow portait un T-shirt blanc plutôt que le costume traditionnel.

Au-delà du format très peu jeudi ressemblait à un brouillon normal.

Les énormes salles de guerre bondées de personnel de l'équipe avaient disparu, remplacées par du personnel travaillant à domicile.

L'entraîneur des Buccaneers de Tampa Bay, Bruce Arians, a décidé que le patio était l'endroit idéal pour faire le travail, tandis que l'entraîneur des 49ers de San Francisco, Kyle Shanahan, travaillait dur dans sa tanière avec trois enfants regardant par-dessus son épaule, et le propriétaire des Dallas Cowboys Jerry Jones a supervisé les choses de son yacht.

Mais le projet, que le producteur d'ESPN Seth Markman a décrit comme «un acte technologique high-wire» n'avait que des oscillations mineures, et la menace de cybersécurité qui avait inquiété les équipes ne s'est jamais matérialisée.

Reportage de Steve Keating à Toronto. Montage par Gerry Doyle

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