Newsom demande à Hollywood d’arrêter de tourner dans les États conservateurs

SACRAMENTO – Élargissant son attaque contre les États républicains pour leurs positions sur les armes à feu, les droits civils et l’avortement, le gouverneur Gavin Newsom de Californie a appelé mercredi Hollywood à «marcher sur la marche» sur les valeurs libérales en ramenant leurs productions cinématographiques et télévisuelles d’États tels comme la Géorgie et l’Oklahoma.

M. Newsom a lancé le défi par le biais d’une annonce dans Variety qui demandait à la communauté créative de gauche de l’État de “faire le point sur vos valeurs – et celles de vos employés – lorsque vous faites des affaires dans ces États”.

Le gouverneur démocrate a simultanément approuvé mercredi une proposition législative prévoyant une prolongation de 1,65 milliard de dollars sur cinq ans du programme de crédit d’impôt pour la production cinématographique et télévisuelle de la Californie.

C’est la deuxième fois au cours des dernières semaines que M. Newsom utilise la législation californienne comme un bâton pour déchirer les dirigeants républicains ailleurs. Le mois dernier, il a signé un projet de loi autorisant les résidents à poursuivre les fabricants d’armes illégales et en a profité pour réprimander le gouverneur Greg Abbott du Texas pour avoir précédemment permis à ses résidents de poursuivre les prestataires d’avortement.

Les déclarations de M. Newsom mercredi ont souligné la pression que l’intensification des guerres culturelles a exercée sur les entreprises américaines, en particulier dans les États où l’annulation par la Cour suprême de Roe v. Wade a gravement limité les droits reproductifs des femmes.

Certaines des plus grandes entreprises du pays, dont Walt Disney Company, Netflix et Comcast, propriétaire de NBCUniversal, ont annoncé des programmes pour aider les employés qui ont besoin d’un accès à l’avortement mais qui ne peuvent pas l’obtenir dans leur pays d’origine. Des centaines de personnalités du divertissement ont également dénoncé les politiques des États dirigés par les républicains qui ont affaibli les garanties pour les personnes LGBTQ. La semaine dernière, quelque 400 créateurs de télévision et showrunners ont publiquement exigé que les sociétés de production protègent les employées enceintes dans les États où l’avortement est interdit.

Mais les sociétés de divertissement n’ont pas encore annoncé de plans majeurs pour annuler des extensions ou déplacer des bureaux. “Tulsa King”, le prochain drame policier de Taylor Sheridan avec Sylvester Stallone, a été tourné cet été pour Paramount + dans l’Oklahoma.

En Géorgie, lundi, le gouverneur Brian Kemp a annoncé que les productions cinématographiques et télévisuelles avaient généré 4,4 milliards de dollars dans l’État au cours de cet exercice, un nouveau record. “Spider-Man: No Way Home” a été filmé dans l’État, a noté le gouverneur, tout comme la quatrième saison de “Stranger Things”.

“J’étais heureux de nommer le prix du développeur économique de l’année de Gavin Newsom Oklahoma en 2021 et je suis heureux de voir qu’il fait une course pendant deux années consécutives”, a plaisanté le gouverneur Kevin Stitt de l’Oklahoma dans un communiqué mercredi. M. Stitt a pris un coup similaire au gouverneur de Californie l’année dernière en référence aux fermetures pandémiques de l’État, qui, selon M. Stitt, ont conduit les affaires dans son État.

La Motion Picture Association, le groupe commercial représentant les principaux studios de cinéma et Netflix, a refusé de commenter mercredi.

Déplacer une production peut être exceptionnellement coûteux et complexe sur le plan logistique, et certaines des plus grandes entreprises de l’industrie du divertissement sont profondément investies dans des États dirigés par des conservateurs. Disney, par exemple, a maintenu des opérations étendues en Floride malgré une impasse amère et coûteuse entre ses employés et l’État.

Après que Disney – sous la pression de ses employés – se soit opposé une interdiction en Floride des instructions liées aux LGBTQ, les législateurs de l’État et le gouverneur Ron DeSantis ont dépouillé la société de l’autorité spéciale qu’elle avait sur les étendues de terres où se trouvent Disney World et d’autres propriétés de la société. Disney, quant à lui, a retardé la relocalisation prévue de quelque 2 000 emplois de haut niveau de la Californie vers la Floride.

M. Newsom est au cœur de cette lutte pour le pouvoir depuis des mois, traquant M. DeSantis sur Twitter et invitant Disney à repenser ses investissements en Floride. L’annonce Variety était la dernière d’une série d’initiatives de M. Newsom visant à porter sa défense des «valeurs californiennes» sur la scène nationale.

Un spot de 105 000 $ qui a été diffusé en Floride le mois dernier – attaquant M. DeSantis et invitant les entreprises de Floride à venir en Californie – a été la salve d’ouverture d’un effort national de M. Newsom qui a inclus des annonces dans des journaux au Texas attaquant M. Abbott sur les restrictions à l’avortement et un voyage très médiatisé à Washington, DC, pour discuter, entre autres, de la législation sur les armes à feu.

En élargissant ses attaques pour inclure l’Oklahoma et la Géorgie, M. Newsom a ciblé non seulement deux des rivaux les plus agressifs de Californie pour la production de films, de télévision et d’autres contenus, mais aussi deux des États les plus conservateurs du pays sur les questions sociales.

L’Oklahoma, qui a intensifié de manière agressive les incitations à la production de films pendant la pandémie, a interdit presque tous les avortements depuis l’inversion Roe v. Wade. Et la Géorgie, qui dispose de l’un des programmes d’incitations à la production cinématographique les plus généreux du pays, a accordé aux fœtus une pleine reconnaissance juridique. Cette semaine, une agence fiscale géorgienne a découvert que les femmes enceintes pouvaient bénéficier d’une exonération d’impôt personnelle de 3 000 $ pour tout fœtus avec un rythme cardiaque détectable.

M. Newsom a noté que les droits à l’avortement en Californie sont parmi les plus sûrs du pays. L’État a également promulgué certaines des lois les plus strictes du pays sur la sécurité des armes à feu et les libertés civiles pour les personnes LGBTQ.

Le crédit d’impôt californien pour les films – que l’État a créé en 2009 après que les productions ont commencé à décamper pour le Canada – a été d’une valeur discutable, même avec une expansion et une refonte en 2014. L’incitatif permet aux cinéastes de récupérer jusqu’à 25 % de leurs dépenses – jusqu’à les premiers 100 millions de dollars – sur les salaires des équipages et autres coûts, à l’exclusion des salaires des stars. Mais d’autres États, dont la Géorgie, offrent des rabais plus importants.

Les critiques se plaignent que le crédit d’impôt encourage les guerres d’enchères et maintient rarement les productions en l’état sur le long terme. Une analyse réalisée en 2019 par le bureau non partisan de l’analyste législatif de l’État a révélé qu’un tiers des projets qui ont reçu les subventions auraient probablement été réalisés en Californie malgré tout.

“Alors que le crédit a probablement provoqué la réalisation de certains projets cinématographiques et télévisuels ici, de nombreux autres projets similaires ont également été réalisés ici sans recevoir aucune incitation financière”, indique le rapport.

Mais Newsom a vanté mercredi une autre étude, menée cette année pour la Motion Picture Association par la Los Angeles County Economic Development Corp., qui a conclu que le programme californien avait contribué à créer plus de 110 000 emplois et des dizaines de milliards de dollars de production économique. Ces dernières années, le crédit d’impôt a également contribué à ramener des émissions telles que “American Horror Story”, “Veep” et “Lucifer” d’autres États et pays en Californie.