(Reuters) – L'État de New York a annoncé dimanche de nouvelles mesures de sécurité contre les coronavirus pour mieux protéger les résidents des maisons de soins infirmiers, qui sont très vulnérables aux maladies respiratoires et représentent une grande partie des près de 80000 Américains qui en sont morts.

L'effort visant à intensifier les mesures de prévention des infections dans les maisons de soins infirmiers et les établissements de soins pour adultes de New York est venu alors que l'État le plus durement touché par la pandémie a enregistré une trajectoire descendante dans son bilan quotidien global de décès et d'hospitalisations COVID-19.

Cependant, les chiffres sont en augmentation ailleurs dans le pays, alors que des dizaines d'États ont pris des mesures ces dernières semaines pour assouplir les restrictions commerciales destinées à freiner la propagation du coronavirus, qui a infecté au moins 1,3 million d'Américains.

Le gouverneur Andrew Cuomo a déclaré qu'il avait ordonné à tout le personnel des maisons de soins infirmiers de subir un test de dépistage du virus au moins deux fois par semaine et interdisait aux hôpitaux de renvoyer tout patient COVID-19 vers un établissement de soins infirmiers jusqu'à ce que cet individu soit négatif pour l'infection.

Si une maison de soins infirmiers est jugée incapable de fournir un traitement et un soutien appropriés à un résident en convalescence, cette personne doit être transférée aux soins de l'État, ce qui, selon Cuomo, dispose désormais de suffisamment de lits d'hôpital pour ces patients.

"Notre priorité n ° 1 est de protéger les personnes dans les maisons de soins infirmiers", a déclaré Cuomo. "C'est là où il (COVID-19) se nourrit."

Les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques sous-jacents figurent parmi les personnes les plus à risque de maladie grave et de décès par COVID-19, la maladie pulmonaire causée par le nouveau coronavirus.

Les maisons de soins infirmiers, les établissements de soins de longue durée et les centres de vie assistée ont enregistré certaines des épidémies localisées les plus meurtrières à travers le pays, y compris le premier grand groupe connu de cas de COVID-19 et de décès dans la banlieue de Seattle.

Près de 5 400 résidents de maisons de soins infirmiers et d'établissements de soins pour adultes sont décédés des infections confirmées ou présumées au COVID-19 depuis le 1er mars dans l'État de New York seulement, selon les données du ministère de la Santé. Cela représente environ 20% des 26 656 décès de coronavirus dans l'ensemble de New York à ce jour.

PHOTO DE FICHIER: Des techniciens médicaux d'urgence (EMT) font sortir un homme de la maison de soins infirmiers du Cobble Hill Health Center pendant une épidémie en cours de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans le quartier de Brooklyn à New York, États-Unis, le 17 avril 2020. REUTERS / Lucas Jackson / Photo de fichier

Les résidents des maisons de soins infirmiers représentent une part encore plus importante de la mortalité par COVID-19 dans d'autres parties du pays – 28% en Indiana, 38% en Californie et 80% au Minnesota, selon les chiffres de l'État.

CAS PÉDIATRIQUES

Alors que les personnes âgées sont particulièrement vulnérables au COVID-19, New York enquête également sur 85 cas d'enfants atteints d'une maladie inflammatoire rare qui serait liée au coronavirus. Jusqu'à présent, trois de ces enfants, qui ont également été testés positifs pour le virus, sont décédés à New York, et deux autres décès sont à l'étude, a déclaré Cuomo.

Les cas pédiatriques en question partagent des symptômes avec le syndrome de choc toxique et la maladie de Kawasaki, qui peuvent inclure une inflammation des vaisseaux sanguins et des lésions cardiaques potentiellement mortelles.

Alors que New York continue de voir des baisses des mesures clés de la pandémie – ses hospitalisations ont atteint dimanche un creux de sept semaines – de nombreux États, dont le Minnesota, le Nebraska, l'Iowa et le Kansas, signalent une augmentation du nombre de cas alors même qu'ils tentent de rouvrir leurs économies .

Le Michigan devait permettre aux usines de reprendre la production à partir de lundi, supprimant un obstacle majeur pour les constructeurs automobiles nord-américains cherchant à ramener des milliers d'employés au ralenti ce mois-ci. La Californie a donné son feu vert aux installations de fabrication et d'entrepôt pour rouvrir sous certaines restrictions vendredi après un verrouillage de sept semaines.

Les enjeux pourraient difficilement être plus importants. Les commandes à domicile et les fermetures obligatoires d'entreprises ont dévasté l'économie américaine et précipité quelque 33,5 millions d'Américains sans emploi en moins de deux mois – un niveau de chômage sans précédent depuis la Grande Dépression des années 30.

Des experts en santé publique ont averti que les précautions nécessaires à la réouverture pour procéder en toute sécurité, telles que des tests de diagnostic et une recherche des contacts largement étendus, n'avaient pas encore été mises en place, risquant une résurgence majeure du virus.

Il reste également à voir si de nombreux consommateurs sont prêts à rentrer dans les centres commerciaux et les restaurants au milieu d'une pandémie pour laquelle il n'y a ni vaccin ni remède.

PHOTO DE FICHIER: Le Gouverneur de New York, Andrew Cuomo, tient un masque de protection sur son visage alors qu'il arrive pour un briefing quotidien au New York Medical College pendant l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Valhalla, New York, États-Unis, le 7 mai. 2020. REUTERS / Mike Segar / Photo de fichier

La Maison Blanche a ouvert des pourparlers informels avec les républicains et les démocrates au Congrès sur les prochaines étapes de la législation sur les secours contre les coronavirus, ont déclaré dimanche des responsables, mais ils ont souligné que tout nouvel argent fédéral serait assorti de conditions.

Le coronavirus a envahi ces derniers jours la Maison Blanche elle-même, avec un valet de chambre du président Donald Trump et du secrétaire de presse du vice-président Mike Pence, chacun étant positif. En conséquence, trois hauts responsables de la santé guidant la réponse américaine à la pandémie se sont mis en quarantaine.

Anthony Fauci, le meilleur spécialiste des maladies infectieuses du pays, est considéré comme étant à risque relativement faible en fonction du degré de son exposition. Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), et le commissaire de la Food and Drug Administration, Stephen Hahn, sont également en quarantaine.

Reportage de Maria Caspani à New York et Rich McKay à Atlanta; Écriture par Lisa Shumaker et Steve Gorman; Montage par Daniel Wallis

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