New York poursuit Amazon, affirmant que les travailleurs ne sont pas suffisamment protégés contre Covid-19

La procureure générale de New York, Letitia James, a poursuivi Amazon mardi soir, affirmant que l’entreprise avait fourni une protection de sécurité inadéquate aux travailleurs de New York pendant la pandémie et avait exercé des représailles contre les employés qui avaient exprimé des inquiétudes quant aux conditions.

L’affaire porte sur deux installations d’Amazon: un grand entrepôt sur Staten Island et un dépôt de livraison dans le Queens. Mme James soutient qu’Amazon n’a pas correctement nettoyé ses bâtiments, a effectué une recherche des contacts inadéquate pour les cas connus de Covid-19 et «a pris des mesures de représailles rapides» pour faire taire les plaintes des travailleurs.

«Les profits extrêmes d’Amazon et son taux de croissance exponentiel se sont fait au détriment de la vie, de la santé et de la sécurité de ses travailleurs de première ligne», a déclaré Mme James dans la plainte déposé à la Cour suprême de New York.

Kelly Nantel, une porte-parole d’Amazon, a déclaré que l’entreprise se souciait «profondément de la santé et de la sécurité» de ses travailleurs.

« Nous ne pensons pas que le dossier du procureur général présente une image précise de la réponse de pointe d’Amazon à la pandémie », a déclaré Mme Nantel.

La semaine dernière, Amazon a intenté une action préventive contre Mme James devant un tribunal fédéral pour tenter de l’empêcher de porter les accusations. L’entreprise a fait valoir que la sécurité au travail était une question de droit fédéral et non étatique.

Dans sa plainte de 64 pages la semaine dernière, Amazon a déclaré que ses mesures de sécurité «dépassaient de loin ce qui est exigé par la loi». Il a cité une inspection surprise du bureau du shérif de New York qui a révélé qu’Amazon «semblait aller au-delà des exigences de conformité actuelles». La société a également détaillé d’autres mesures de sécurité qu’elle avait prises, notamment des contrôles de température et des tests gratuits de Covid-19 sur place.

New York, dans sa poursuite, a déclaré qu’Amazon avait reçu une notification écrite d’au moins 250 employés de l’entrepôt de Staten Island qui avaient Covid-19. Dans plus de 90 de ces cas, l’employé infecté était au travail la semaine précédente, mais Amazon n’a pas fermé des parties du bâtiment pour assurer une ventilation adéquate comme l’état l’exigeait, selon le dossier.

Mme James a déclaré que jusqu’à fin juin au moins, Amazon n’a pas interrogé les travailleurs infectés pour déterminer leurs contacts étroits et s’est plutôt appuyée sur l’examen des images de surveillance, ce qui pouvait prendre trois jours et ne couvrait pas tout l’entrepôt. Le manque d’entretiens «a créé un processus très long qui n’a pas permis d’identifier les contacts étroits en temps opportun», indique la plainte.

Elle a également fait valoir qu’Amazon avait exercé des représailles contre Christian Smalls, un travailleur que l’entreprise avait licencié au printemps. M. Smalls avait soulevé des problèmes de sécurité auprès des gestionnaires et a mené une manifestation publique dans le parking de l’établissement de Staten Island.

Amazon a déclaré que M. Smalls avait été licencié pour s’être rendu sur le site de travail pour la manifestation alors qu’il était en congé de quarantaine payé après avoir été exposé à un collègue qui avait été testé positif pour le coronavirus.

Selon le dossier de Mme James, deux employés des ressources humaines d’Amazon ont discuté de la situation de M. Smalls par écrit. Les employés ont déclaré qu’ils pensaient qu’il était injuste de le licencier parce qu’il n’était pas entré dans le bâtiment et qu’Amazon ne lui avait pas dit que la politique de quarantaine de l’entreprise lui interdisait de se trouver à l’extérieur de l’établissement.

Mme James a déclaré qu’en licenciant M. Smalls et en réprimandant un autre dirigeant de la manifestation, Amazon a envoyé un message effrayant aux autres.

«Les employés d’Amazon craignent raisonnablement que s’ils déposent des plaintes légitimes en matière de santé et de sécurité concernant la réponse d’Amazon à Covid-19, Amazon exercera également des représailles contre eux», a-t-elle soutenu.

L’État a déclaré qu’Amazon devrait modifier ses politiques, dispenser une formation et suivre une surveillance de la sécurité, et qu’il devrait payer la perte de salaire et d’autres dommages à M. Smalls et lui offrir son emploi.