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NEW YORK (Reuters) – Le nombre croissant de décès dus à la pandémie de coronavirus a commencé à submerger les morgues de New York jeudi alors que les hôpitaux s'efforçaient de traiter des milliers de patients infectés avec un approvisionnement en respirateurs et en équipement de protection en baisse.

Les maisons funéraires et les directeurs de cimetière ont décrit une augmentation de la demande sans précédent depuis des décennies alors que les cas de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus, ont dépassé 50 000 infections dans la ville, tuant près de 1 400.

"À bien des égards, l'État de New York est un microcosme des États-Unis et c'est pourquoi je pense que cela va illustrer au reste de la nation ce qui va se passer", a déclaré le Gouverneur de New York, Andrew Cuomo.

Les coûts humains ont été soulignés par de nouvelles preuves stupéfiantes de la dévastation économique.

Avec plus de 90% des Américains ayant reçu l'ordre de sortir de la crise chez eux, le gouvernement américain a rapporté qu'un nombre record de 6,6 millions d'Américains avaient déposé une demande de prestations de chômage la semaine dernière. C'était le double du record historique établi une semaine plus tôt.

"Cela vous coupe le souffle", a déclaré Justin Hoogendoorn, responsable de la stratégie et de l'analyse des titres à revenu fixe chez Piper Sandler à Chicago, à propos des données sans emploi. "De toute évidence, la réaction immédiate à quelque chose comme ça va être la peur."

Le Texas est devenu le 40e État à émettre une ordonnance de séjour à domicile jeudi pour aider à contenir la propagation du virus. Combiné aux ordonnances des villes et des comtés, plus de 90% de la population américaine était sous une forme quelconque de verrouillage.

Comme si 10 millions d'Américains perdaient leur emploi en deux semaines ne suffisaient pas, le nombre de morts aux États-Unis a grimpé de 950 mercredi, marquant le troisième jour consécutif d'augmentations records. Des décès supplémentaires signalés jeudi ont augmenté le bilan national à plus de 5 600 morts, selon un décompte Reuters de données officielles.

Les cas confirmés aux États-Unis ont dépassé 233 000 jeudi, soit le double de l'Italie, le pays avec le deuxième plus.

Selon le Johns Hopkins Coronavirus Resource Center, le nombre d'infections confirmées a approché un million de personnes avec plus de 50 000 morts jeudi, à l'échelle mondiale.

Pour faire face au nombre croissant de décès, le département américain de la Défense cherchait à fournir jusqu'à 100000 sacs mortuaires après que l'Agence fédérale de gestion des urgences a passé une commande pour ce nombre, a déclaré mercredi à Reuters un responsable du Pentagone.

Les crématoires de la ville de New York allongeaient leurs heures d'ouverture et brûlaient des corps dans la nuit, les cadavres s'entassant si rapidement que les autorités de la ville inspectaient les cimetières ailleurs dans l'État à la recherche de sites d'inhumation temporaires.

"Nous nous sommes préparés au pire des scénarios, qui commence à bien des égards à se matérialiser", a déclaré Mike Lanotte, directeur de la New York State Funeral Directors Association.

Le groupe de travail de la Maison Blanche sur la pandémie estime que la pandémie pourrait tuer 100 000 à 240 000 personnes même si les ordres de verrouillage sont respectés.

GRAPHIQUE: coronavirus américain tmsnrt.rs/2w7hX9T

LA NOUVELLE-ORLÉANS A TOUJOURS DURÉ Le coronavirus est encore plus meurtrier à la Nouvelle-Orléans, où le taux de mortalité par habitant est trois fois plus élevé qu'à New York. Les médecins, les responsables de la santé publique et les données disponibles indiquent que les niveaux élevés d’obésité de Big Easy et les affections connexes peuvent faire partie du problème.

"Nous sommes simplement plus malades", a déclaré Rebekah Gee, chef de la division des services de santé de la Louisiana State University.

Un stock d'urgence d'équipements médicaux maintenu par le gouvernement américain est presque à court d'équipement de protection pour les médecins et les infirmières, alors que les gouverneurs et les prestataires de soins de santé à travers le pays réclament des équipements de protection et des équipements médicaux tels que des ventilateurs, qui aident les patients COVID-19 à respirer.

Après que New York a nommé l'ancien commissaire de police James O'Neill pour superviser sa chaîne d'approvisionnement médical, le leader démocrate du Sénat américain Chuck Schumer de New York a appelé Trump à emboîter le pas et à nommer un tsar national ayant une expérience militaire pour superviser la production et la distribution de médicaments. Provisions.

"Le système que l'administration a mis en place est horrible", a déclaré Schumer à MSNBC.

Trump a tweeté que New York a reçu plus d'aide fédérale que tout autre État et a déclaré que l'homme qu'il décrit comme "Cryin 'Chuck Schumer" et les responsables locaux devraient cesser de se plaindre, disant qu'ils auraient dû s'approvisionner depuis longtemps.

Cuomo, qui a signalé 432 décès et 8 669 nouveaux cas dans son état au cours des dernières 24 heures, a déclaré que son état était en train de créer son propre stock central, demandant aux hôpitaux de fournir des fournitures que l'État redistribuerait ensuite en fonction des besoins.

New York, le “ microcosme '' américain: le nombre de corps augmente et les fournitures médicales diminuent
PHOTO DE FICHIER: Une vue générale d'une Western Avenue presque vide près du marché de Pike Place pendant l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Seattle, Washington, États-Unis, le 31 mars 2020. REUTERS / Lindsey Wasson

La ville de New York a reçu mercredi 400 ventilateurs dont elle avait grandement besoin, mais Cuomo a averti que la réserve de l'État de 2 200 ventilateurs s'épuiserait dans les six jours.

Dans un rayon de lumière, les responsables de la Floride ont accepté d'autoriser deux navires de croisière Holland America Line affligés par le coronavirus à accoster dans un port de Fort Lauderdale, résolvant une impasse de plusieurs jours, a rapporté NBC.

Après 27 jours en mer au cours desquels quatre passagers à bord de l'un des navires sont morts, ils peuvent accoster à Fort Lauderdale.

Rapports de Nathan Layne, Maria Caspani, Doina Chiacu, Susan Heavey, Lisa Shumaker, Brad Brooks, Jonathan Allen, Nick Brown et Barbara Goldberg; Écriture de Daniel Trotta; Montage par Howard Goller