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New York est-elle prête à faire face à une pandémie de grippe aviaire ?

Quatre ans après qu’un nouveau coronavirus a balayé New York, ce qui a été qualifié d’événement unique en un siècle, les responsables de la santé publique commencent à se préparer à la possibilité qu’une pandémie bien pire soit en route.

Le virus de la grippe aviaire, H5N1, ne se propage pas parmi les humains. Mais la ville se prépare déjà comme si elle le pouvait.

Il envisage de créer des hôtels d’isolement et de quarantaine. Un système hospitalier de la ville de New York prend des mesures pour commencer à tester ses eaux usées pour le virus, afin de savoir si la grippe aviaire circule silencieusement parmi les patients et le personnel.

Mais certains épidémiologistes craignent qu’une fois de plus, la réponse de santé publique à New York soit trop lente dans les premières phases, en cas d’épidémie dans la ville.

Le virus a inquiété les épidémiologistes en raison de son potentiel pandémique avant même que les premiers patients humains ne soient détectés à Hong Kong en 1997. Au cours des années qui ont suivi, il s’est propagé via les oiseaux migrateurs et s’est propagé périodiquement dans les élevages de poulets. On sait que moins de 1 000 personnes ont été infecté au cours des 20 dernières années. Mais un peu plus de la moitié des personnes infectées sont décédées.

Aujourd’hui, la maladie a été détectée dans des troupeaux de bovins laitiers dans 12 États américains. La transmission interhumaine n’a pas encore été détectée, mais l’inquiétude est que le virus pourrait évoluer.

« Il existe encore une énorme incertitude quant au moment où la transmission interhumaine passera », a déclaré le Dr Jay Varma, ancien épidémiologiste aux Centers for Disease Control and Prevention qui a aidé à orienter la réponse de la ville de New York pendant la crise de Covid. pandémie.

Son hypothèse : peut-être des mois, peut-être des années.

La ville de New York – visitée par quelque 50 millions d’Américains chaque année – pourrait bien être l’une des premières villes américaines à être durement touchée si une pandémie de grippe aviaire éclatait parmi la population, comme ce fut le cas lors de l’arrivée du nouveau coronavirus.

Mais pour l’instant, on est loin des lignes de front. Bien que l’État de New York soit l’un des principaux États producteurs de produits laitiers du pays, le virus ne semble pas circuler parmi ses bovins. Le département agricole de l’État a imposé un certain nombre d’exigences en matière de tests. La semaine dernière, il a annoncé des tests obligatoires pour le virus H5N1 pour les bovins laitiers présents lors des foires régionales.

Les épidémiologistes craignent une répétition inquiétante des premiers jours du Covid-19, lorsque seules des catégories restreintes de personnes – comme les voyageurs revenant de Chine ou leurs contacts – étaient éligibles pour les tests. D’autres New-Yorkais ont eu du mal à se faire tester. En conséquence, les autorités de santé publique ont mis du temps à détecter le virus – ou à agir.

À l’heure actuelle, il n’existe pas de test H5N1 facilement disponible et largement disponible en dehors des laboratoires gouvernementaux. Les tests sur lesquels s’appuient les cabinets médicaux et les hôpitaux ne distinguent pas le H5N1 de certaines grippes saisonnières, si tant est qu’ils le détectent. Pour l’instant, seules les personnes présentant des facteurs de risque spécifiques – comme celles qui ont côtoyé des animaux de ferme ou des oiseaux malades – sont susceptibles de voir leurs échantillons immédiatement envoyés aux laboratoires gouvernementaux de santé publique pour des tests H5N1.

Sans de meilleurs diagnostics, le virus « passerait inaperçu pendant un certain temps », a déclaré le professeur Florian Krammer, virologue à l’école de médecine Icahn du Mont Sinaï.

Les autorités de l’État ont déclaré qu’elles ne s’inquiétaient pas des tests. Le laboratoire de santé publique de l’État « dispose d’une capacité de test plus que suffisante pour le H5N1 – plusieurs centaines d’échantillons par jour – et d’une capacité de pointe supplémentaire substantielle si nécessaire », a déclaré une porte-parole du ministère de la Santé, Erin Clary.

Mais ce que le gouvernement devrait faire, selon les épidémiologistes, c’est encourager et autoriser les laboratoires commerciaux et universitaires à développer des tests H5N1, afin que les laboratoires gouvernementaux de santé publique ne deviennent pas un goulot d’étranglement.

La surveillance des eaux usées pourrait également être utile. Une équipe de recherche travaille installer un test spécifique au H5N1 sur des échantillons d’eaux usées dans quatre des 11 hôpitaux publics de la ville. Si le virus était détecté, cela signifierait très probablement qu’un patient, un membre du personnel ou un visiteur a été infecté, a déclaré le professeur Denis Nash, épidémiologiste à l’École de santé publique de CUNY, qui fait partie de l’équipe du projet.

Les autorités de santé publique se préparent depuis des décennies à une pandémie de grippe mortelle. Responsables fédéraux de la santé ont identifié deux virus vaccinaux qui, espèrent-ils, s’avérera efficace contre une souche pandémique H5N1.

Le nombre de doses de vaccin dans le stock national est inférieur à un million, mais il reste 4,8 millions de doses supplémentaires. ont été commandés. Si cela s’avère nécessaire, les responsables fédéraux sont optimistes et pensent que, d’ici 130 jours, les fabricants pourraient fabriquer plus de 100 millions de doses, soit suffisamment pour plus de 50 millions de personnes.

Pendant la pandémie de Covid, les enfants ont été vaccinés en dernier. Mais les jeunes enfants sont particulièrement vulnérables à la grippe et seraient très probablement prioritaires en cas de pandémie de grippe.

Le gouvernement fédéral a également constitué un énorme stock d’antiviraux contre la grippe. New York possède son propre stock en dehors du système fédéral, et la ville et son système hospitalier public ont également le leur – au total, suffisamment pour plus de 10 % de la population de l’État.

Les médecins du système hospitalier public de la ville ont exprimé leur confiance dans leur capacité à gérer une pandémie de grippe sans que le système de santé ne s’effondre.

Lors d’entretiens, les médecins ont noté que la pandémie de Covid avait enseigné de précieuses leçons, telles que la manière de construire rapidement des unités de soins intensifs de fortune et l’importance d’essayer d’éviter d’intuber les patients lorsque cela était possible.

« Beaucoup de problèmes ont été résolus », a déclaré le Dr David Silvestri, médecin urgentiste du sud du Bronx qui supervise la planification des urgences pour le système hospitalier public. « Dans le pire des cas, nous pourrions tirer sur les mêmes leviers. »

Si le virus H5N1 déclenche une pandémie, les experts en santé publique s’attendent à un retour à la distanciation sociale et au confinement, surtout si les taux de mortalité sont aussi élevés qu’on le craignait.

« Ce sera la réalité et c’est ce qui ralentira la transmission », a déclaré le Dr Bruce Farber, spécialiste des maladies infectieuses à Northwell Health, le plus grand système hospitalier de l’État. « Ce n’est pas parce que nous sommes fatigués des pandémies et que nous ne voulons pas penser à une autre que les virus s’en soucient », a-t-il ajouté.

Le professeur Krammer, un expert de la grippe, a déclaré qu’il ne pensait pas que la prochaine pandémie soit « imminente ». Mais, a-t-il ajouté, « ne vous méprenez pas, ce n’est pas une bonne situation ».

Les experts ont conseillé aux gens de prendre quelques précautions de base entre-temps.

Ces dernières années, le lait cru, comme on appelle le lait non pasteurisé, a gagné en popularité de Brooklyn à l’Iowa. Mais les mamelles des vaches peuvent être un réservoir du virus H5N1. Le CDC conseille de boire du lait pasteurisé.

Les experts ont également conseillé de rester à l’écart des oiseaux sauvages et de s’assurer que les animaux de compagnie s’en éloignent également.


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