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New York commence à s’assécher après des précipitations record

Davantage de pluie était attendue samedi, mais le pire était passé, a déclaré samedi matin la gouverneure Kathy Hochul lors d’un briefing dans un centre de contrôle des transports à Manhattan.

« Nous avons reçu beaucoup de précipitations en très peu de temps », a déclaré le gouverneur. “Mais la bonne nouvelle est que la tempête va passer et que nous devrions assister à un certain dégagement des cours d’eau aujourd’hui et ce soir.”

Le déluge est survenu deux ans après que les restes de l’ouragan Ida ont déversé des pluies record sur le nord-est et tué au moins 13 personnes à New York, pour la plupart dans des appartements en sous-sol inondés. Même si aucun décès ni blessé grave n’a été signalé, la tempête de vendredi a rappelé des souvenirs effrayants.

Ida a tué trois voisins de Joy Wong, dont un enfant en bas âge. Et vendredi, l’eau a commencé à claquer contre la porte d’entrée de son immeuble à Woodside, dans le Queens.

«J’étais tellement inquiète», a-t-elle déclaré, expliquant qu’il devenait trop dangereux de partir. “Dehors, c’était comme un lac, comme un océan.”

En quelques minutes, l’eau a rempli le sous-sol du bâtiment presque jusqu’au plafond. Après le décès de la famille en 2021, le sous-sol a été transformé en salle de loisirs. Il est désormais détruit.

Les autorités municipales ont reçu vendredi des informations faisant état de six appartements en sous-sol inondés, mais tous les occupants sont sortis sains et saufs.

Hochul et le maire Eric Adams ont déclaré l’état d’urgence et ont exhorté les gens à rester sur place si possible.

Pratiquement toutes les lignes de métro ont été au moins en partie suspendues, déviées ou circulant avec des retards. Le service ferroviaire de banlieue Metro-North au départ de Manhattan a été suspendu pendant une grande partie de la journée, mais a commencé à reprendre dans la soirée. La Long Island Rail Road a été bloquée, 44 des 3 500 bus de la ville se sont retrouvés bloqués et le service de bus a été perturbé dans toute la ville, ont indiqué les responsables des transports en commun.

Certaines interruptions de service se sont poursuivies samedi.

La circulation a été interrompue plus tôt dans la journée sur un tronçon de FDR Drive, une artère majeure de l’est de Manhattan. Avec de l’eau sur les pneus des voitures, certains conducteurs ont abandonné leur véhicule.

Dans une rue du quartier de South Williamsburg à Brooklyn, des ouvriers étaient dans l’eau jusqu’aux genoux alors qu’ils tentaient de déboucher un égout pluvial tandis que du carton et d’autres débris flottaient. Certaines personnes ont disposé des caisses de lait et des planches de bois pour traverser les trottoirs inondés.

Les vols vers LaGuardia ont été brièvement interrompus dans la matinée, puis retardés en raison de l’eau dans la zone de ravitaillement. Les inondations ont également contraint la fermeture d’un des trois terminaux de l’aéroport pendant plusieurs heures. Le terminal A a repris ses opérations normales vers 20 heures

Hoboken, dans le New Jersey, et d’autres villes et villages proches de New York ont ​​également connu des inondations.

Pourquoi tant de pluie ? Les restes de la tempête tropicale Ophelia au-dessus de l’océan Atlantique, combinés à un système de latitude moyenne arrivant de l’ouest, à une période de l’année où les conditions provenant de l’océan sont particulièrement propices aux tempêtes, a déclaré Ross Dickman, météorologue du National Weather Service. Cette combinaison de tempêtes s’est stationnée au-dessus de New York pendant 12 heures.

Le service météorologique avait averti de 3 à 5 pouces de pluie et a demandé aux responsables des urgences de s’attendre à plus de 6 pouces à certains endroits, a déclaré Dickman.

Le déluge est survenu moins de trois mois après qu’une tempête ait provoqué des inondations meurtrières dans la vallée de l’Hudson à New York et inondé la capitale du Vermont, Montpellier.

À mesure que la planète se réchauffe, des tempêtes se forment dans une atmosphère plus chaude qui peut retenir plus d’humidité, rendant les précipitations extrêmes plus fréquentes, selon les scientifiques atmosphériques.

Dans le cas de la tempête de vendredi, les températures de l’océan à proximité étaient inférieures à la normale et la température de l’air n’était pas trop chaude. Pourtant, c’est la troisième fois en deux ans que la pluie tombe à une vitesse proche de 5 centimètres par heure à Central Park, ce qui est inhabituel, a déclaré Adam Sobel, climatologue à l’Université de Columbia.

Le parc a enregistré 5,8 pouces de pluie vendredi à la tombée de la nuit.