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La famille d’un riche marchand d’art de New York a été stupéfaite après avoir appris qu’il avait laissé sa fortune à un ouvrier du Queens qui est devenu son compagnon et son “ gardien ” pendant ses derniers mois.

Andre Zarre, décédé en juillet à l’âge de 78 ans, était l’un des principaux marchands d’art contemporain de la ville et possédait des galeries dans l’Upper East Side et à Chelsea.

L’homme d’affaires d’origine polonaise vivait dans un appartement de la chic Park Avenue, à quelques pas du Metropolitan Museum of Art.

Il a également compté Gloria Vanderbilt et Emilie Benes Brzezinski – la mère de Mika Brzezinski de MSNBC – comme ses amis.

Zarre, dont les actifs valent des millions de dollars, n’était pas marié et n’avait pas d’enfants.

New York art dealer Andre Zarre laisse sa fortune de plusieurs millions de dollar à Queens deli worker

Andre Zarre, décédé en juillet à l’âge de 78 ans, était l’un des principaux marchands d’art contemporain de la ville et possédait des galeries dans l’Upper East Side et à Chelsea. Il a laissé sa fortune à Jose Yeje, un ouvrier du Queens

«Zarre avait un véritable« œil »et était un champion de l’art abstrait dès le moment où il a fondé sa galerie», a écrit l’artiste Dana Gordon dans un hommage écrit peu de temps après sa mort.

Le peintre Pat Lipsky était d’accord, déclarant samedi au New York Post: “ Il est sans précédent dans mon expérience. Il avait vraiment bon goût, mais il pouvait aussi faire des choses vraiment bizarres ».

L’une de ces “ choses ” aurait inclus une décision d’investir dans Palermo Delicatessen à Glendale, dans le Queens, en octobre de l’année dernière.

Glendale – un quartier de la classe ouvrière – est loin du quartier chic de Park Avenue de Zarre et des quartiers aisés de Manhattan avec lesquels il était habituellement associé.

Nick Wolfson, artiste et ami proche, a déclaré au New York Post qu’il était inquiet lorsqu’il a entendu parler des projets de Zarre de s’impliquer dans la charcuterie.

«Je n’ai jamais compris pourquoi il s’impliquerait dans autre chose que l’art», a déclaré Wolfson.

«Il était vulnérable. Il devenait vraiment aveugle et pouvait à peine mettre un pied devant l’autre.

New York art dealer Andre Zarre laisse sa fortune de plusieurs millions de dollar à Queens deli worker

Jose Yeje est représenté à l’extérieur de l’épicerie fine de Palermo à Glendale, Queens

Cependant, Zarre avait noué une amitié avec l’un des contremaîtres de la charcuterie – un homme de 50 ans du nom de Jose Yeje – qu’il aurait rencontré en 2016.

Yeje est un père marié de quatre enfants qui prétend être copropriétaire du Palermo Deli.

Alors que la santé de Zarre commençait à se détériorer plus tôt cette année, Yeje serait devenu le «gardien» du marchand d’art.

Un visiteur fréquent du New York Post a déclaré avoir vu Zarre dans les locaux jusqu’à six fois par semaine.

Yeje a également aidé Zarre dans son appartement de Park Avenue.

“Il avait de mauvais genoux, il ne pouvait pas marcher et il avait des problèmes cardiaques, du diabète et de la goutte”, a déclaré Yeje au Post.

«Je l’ai lavé, j’ai acheté son épicerie et je l’ai nourri. Il m’a fait confiance et j’ai pris soin de lui. Il était presque sur le point de venir vivre avec moi chez moi. Nous en avons beaucoup parlé.

Cependant, les amis et la famille de Zarre brossent un tableau plus opportuniste du traiteur dévoué.

‘Zarre ne connaissait que le gars [Yeje] pour les huit derniers mois, si cela. Personne ne l’aimait ici. … Il vient de reprendre sa vie », a déclaré un employé du complexe Zarre’s Park Avenue.

Le 6 juillet, Zarre aurait signé un testament faisant de Yeje son unique héritier.

Neuf jours plus tard, Zarre est décédé des suites d’une chute à son domicile le 15 juillet.

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Les amis de Zarre ont été stupéfaits par sa décision d’investir dans la charcuterie, située dans le Queens de la classe ouvrière

Peu de temps après, Yeje a appelé le cousin du marchand d’art en Angleterre pour lui dire qu’il était le seul héritier de sa succession.

«J’ai été choqué», a déclaré le cousin au Post. «Pendant plus de 30 ans, il a dit qu’il nous laisserait tout. Il ne nous a jamais dit qu’il avait changé son testament.

Le mois dernier, Yeje a envoyé une lettre à ce cousin «offrant 45 000 dollars en espèces et un terrain que Zarre possédait en Pologne en échange de ne pas contester le testament».

Les cousins ​​de Zarre et d’autres membres de la famille disent qu’ils envisagent une action en justice, affirmant qu’ils pensent qu’il a beaucoup plus d’argent dans d’autres comptes, ainsi qu’une collection d’art en stock qui pourrait rapporter des millions.

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