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New York AG peut interroger Trump sous serment, les règles de la Cour d’appel

Donald J. Trump et deux de ses enfants adultes doivent être interrogés sous serment dans le cadre de l’enquête civile du procureur général de New York sur leurs pratiques commerciales, a déclaré jeudi une cour d’appel d’État.

Les avocats de M. Trump avaient fait valoir que l’enquête de la procureure générale de l’État, Letitia James, était politiquement motivée et qu’elle ne devrait pas être autorisée à l’interroger ni à interroger les enfants, Donald Trump Jr. et Ivanka Trump. Les avocats ont également affirmé que le procureur général ne pouvait pas forcer M. Trump à être interrogé dans le cadre de son enquête civile, car il faisait également l’objet d’une enquête pénale sur certaines des mêmes pratiques commerciales.

Mais le tribunal a conclu que les Trump n’avaient pas montré qu’ils étaient traités différemment des autres cibles d’enquête et a fait valoir que “l’existence d’une enquête pénale n’empêche pas la découverte civile de faits connexes”.

Un avocat de la Trump Organization, l’entreprise immobilière familiale de l’ancien président, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La décision unanime d’un panel de quatre juges de la division d’appel de la Cour suprême de l’État de New York, premier département, a confirmé une décision d’un tribunal inférieur autorisant Mme James à interroger M. Trump et ses enfants.

Mais la décision ne conduira pas automatiquement à un entretien avec M. Trump. Les avocats des Trump pourraient faire appel de la décision devant la plus haute cour de New York, la Cour d’appel. Il n’est pas clair si ce tribunal accepterait d’entendre l’affaire.

Le bureau de Mme James en est aux dernières étapes de son enquête, qui a débuté il y a plus de trois ans et s’est concentrée sur la question de savoir si M. Trump avait gonflé de manière inappropriée la valeur de ses propriétés et autres actifs. Le mois dernier, un avocat de son bureau a déclaré que Mme James se préparait à intenter une action contre M. Trump dans un proche avenir. Cette action est susceptible d’être un procès.

Dans un dossier déposé plus tôt cette année, le bureau de Mme James a déclaré que l’organisation Trump s’était livrée à des pratiques “frauduleuses ou trompeuses”. Mais ses avocats ont ajouté qu’ils devaient recueillir des documents et des témoignages supplémentaires avant de pouvoir prendre une décision quant à l’opportunité d’intenter une action en justice.

Depuis, ils s’emploient à obtenir des témoignages et des documents de M. Trump. Le mois dernier, le juge de l’État de New York qui a autorisé pour la première fois Mme James à interroger la famille Trump a méprisé l’ancien président après que ses avocats n’aient pas expliqué au tribunal sa recherche de documents pertinents pour l’enquête. L’ordonnance d’outrage a été levée plus tôt ce mois-ci.