New York a rendu 4 années d’université gratuites.  Voici comment ça se passe

Même si les inscriptions dans les collèges ont diminué depuis le début de la pandémie, de nombreux étudiants souhaitent toujours obtenir un diplôme, et pour certains, les programmes de scolarité gratuits sont le seul moyen de faire de l’enseignement supérieur une réalité.

En 2017, la bourse Excelsior de l’État de New York a fait la une des journaux lorsqu’elle est devenue la première du pays à couvrir quatre années de scolarité sans être liée aux résultats scolaires.

New York a d’abord dit plus de 940 000 étudiants dont le revenu familial ne dépasse pas 125 000 $ pourraient être admissibles. Le programme de New York s’applique à toutes les écoles de la City University of New York et de la State University of New York.

Mais à la fin de cette année universitaire, un peu moins de 73 000 étudiants ont reçu la bourse leur permettant de fréquenter CUNY ou SUNY sans frais de scolarité, selon Angela Liotta, porte-parole de la New York State Higher Education Services Corporation.

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Le collège en vaut-il vraiment la peine ?

Un séparé rapport de recherche a constaté que parmi les étudiants de premier cycle de la CUNY de première année, seuls environ 25% des étudiants éligibles sont des bénéficiaires d’Excelsior et les étudiants aux revenus les plus faibles sont très probablement laissés de côté.

Selon Judith Scott-Clayton, professeur d’économie et d’éducation au Teachers College de l’Université de Columbia et auteur du rapport, environ les deux tiers, soit 68%, des dollars du programme sont versés aux étudiants dont les revenus sont égaux ou supérieurs à 70 000 dollars.

Le processus de candidature – “les cerceaux et les obstacles et les petits caractères” – peut être un obstacle, a-t-elle déclaré.

“Il n’y a toujours pas beaucoup d’étudiants à CUNY qui reçoivent ce prix”, a déclaré Scott-Clayton. “C’était surprenant.”

Et encore plus d’étudiants qui pourraient prétendre à des cours gratuits ne vont pas du tout à l’université.

Certes, la pandémie de Covid a eu un impact dévastateur sur les inscriptions dans les collèges à l’échelle nationale.

Selon le dernier décompte, le nombre d’étudiants de premier cycle a chuté de près de 1,4 million d’étudiants, soit 9,4%, depuis 2020, selon le National Student Clearinghouse Research Center.

La chute des inscriptions se poursuit

“La baisse des inscriptions dans les collèges semble s’aggraver”, a déclaré Doug Shapiro, directeur exécutif du National Student Clearinghouse Research Center, dans un communiqué lorsque les derniers chiffres sur les inscriptions dans les collèges ont été publiés plus tôt cette semaine.

Les futurs étudiants s’inquiètent de plus en plus du paiement des études collégiales et dette étudiante et remettent en question la valeur du diplôme, a déclaré Shapiro.

Alors que l’économie américaine crée plus d’emplois et que les salaires augmentent, certains choisissent également de profiter des opportunités d’emploi accrues à la place.

Les collèges communautaires, qui desservent les étudiants à faible revenu, ont le plus souffert, avec des inscriptions en baisse de 7,8% ce printemps par rapport à il y a un an, soit une baisse d’environ 351 000 étudiants.

Les programmes universitaires gratuits visent à stimuler les inscriptions et à ouvrir la voie à la classe moyenne.

Même si le plan de l’administration Biden visant à rendre les collèges communautaires gratuits pendant deux ans est au point mort, la pression pour un collège gratuit progresse dans de nombreuses régions du pays.

Alors que la Maison Blanche s’est concentrée sur la prolongation de la pause de paiement des prêts étudiants, les États ont avancé avec des plans pour adopter leur propre législation afin de rendre certains frais de scolarité gratuits.

Récemment, la gouverneure du Nouveau-Mexique Michelle Lujan Grisham, une démocrate, a signé la loi sur les bourses d’études du Nouveau-Mexique, créant ce qui remplace désormais celui de New York en tant que programme de bourses d’études sans frais de scolarité le plus étendu du pays.

D’autres programmes dits de promesse offrent généralement aux étudiants deux ans de cours gratuits dans les collèges communautaires d’État participants ou dans d’autres programmes menant à un grade d’associé et dans des écoles professionnelles.

La plupart, comme la bourse Excelsior, sont ce que l’on appelle des bourses “du dernier dollar”, ce qui signifie que le programme ne paie que le montant des frais de scolarité qui n’est pas couvert par l’aide étatique ou fédérale existante. (Le président Joe Biden a récemment signé un projet de loi de dépenses qui comprenait l’augmentation du montant d’argent fourni par le gouvernement fédéral pour les subventions Pell, réduisant ainsi le coût pour les États de mettre en œuvre des programmes universitaires gratuits.)