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SAN FRANCISCO (Reuters) – Le procureur général du Nouveau-Mexique, Hector Balderas, a poursuivi jeudi Alphabet Inc. (GOOGL.O) Moteur de recherche Google, alléguant que son logiciel éducatif recueille les informations personnelles des jeunes étudiants sans le consentement parental requis.

New Mexico AG poursuit Google pour avoir collecté les données personnelles des écoliers

PHOTO DE FICHIER: Le logo de Google est visible à Davos, en Suisse, le 20 janvier 2020. Photo prise le 20 janvier 2020. REUTERS / Arnd Wiegmann

Google a qualifié les allégations de «factuellement erronées» et n'a pas répondu à une demande de développement.

La société vend ses ordinateurs portables Chromebook à des écoles du monde entier aux côtés de son progiciel gratuit ou à faible coût G Suite pour l'éducation, qui comprend des outils de messagerie et d'écriture.

Brian McMath, un procureur général adjoint de Balderas, a déclaré que des tests récents effectués par son équipe et des experts techniques externes avaient révélé que les élèves de moins de 13 ans auxquels les Chromebooks de leur école donnaient leur navigation Web, leur emplacement, leurs mots de passe et autres informations personnelles transmis à Google.

Le procès indique que Google n'a pas recueilli le «consentement parental vérifiable» avant de collecter les données, une violation de la loi sur la protection de la vie privée des enfants en ligne.

M. McMath a déclaré que même s'il n'y avait aucune preuve que Google avait utilisé à mauvais escient les informations personnelles des étudiants, il craignait que l'entreprise ne génère des revenus à partir des données.

Le porte-parole de Google, Jose Castaneda, a déclaré: "G Suite for Education permet aux écoles de contrôler l'accès aux comptes et exige que les écoles obtiennent le consentement des parents si nécessaire."

La Federal Trade Commission, qui supervise la loi sur la protection de la vie privée des enfants, a déclaré que les districts scolaires fournissent essentiellement le consentement lors de l'évaluation et de l'achat de logiciels éducatifs.

Mais Balderas et environ deux douzaines d'autres procureurs généraux de l'État l'année dernière ont exhorté la FTC à reconsidérer, affirmant que cela donnait à des entreprises telles que Google trop de latitude pour suivre les enfants de moins de 13 ans à l'insu de leurs parents.

En 2018, Balderas a poursuivi Google et quelques autres sociétés de technologie, les accusant de collecter illégalement des données à partir d'applications mobiles conçues pour les enfants. Les entreprises ont nié tout acte répréhensible et l'affaire attend la décision d'un juge fédéral.

En septembre, le service vidéo YouTube de Google a été invité à payer 170 millions de dollars à la FTC pour régler les allégations selon lesquelles il aurait enfreint la loi fédérale en collectant des informations personnelles sur les enfants.

Les sociétés de médias sociaux ont été confrontées à un examen réglementaire mondial sur leurs politiques et leurs pratiques de surveillance des données, en particulier pour les enfants. Le 4 février, Facebook Inc (FB.O) a déclaré qu'il prévoyait d'ajouter de nouveaux outils et fonctionnalités de contrôle parental dans son application de messagerie pour les utilisateurs de moins de 13 ans.

Rapports d'Amal S à Bengaluru et Paresh Dave à San Francisco; Montage par Shailesh Kuber et Richard Chang

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