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UNE CLUSTER OF Les centrales électriques appartenant au nord-ouest de la Grèce crachent de la fumée et des cendres toxiques sur les villages voisins depuis des décennies. Les usines sont alimentées par du lignite, un charbon brun sale extrait des mines à ciel ouvert qui effraie la campagne locale. Des études ont montré que les communautés minières souffrent de taux de maladies pulmonaires et de cancer supérieurs à la moyenne, mais les emplois dans d'autres secteurs sont rares dans une région où le chômage est chronique.

Des changements pourraient être en cours. Kyriakos Mitsotakis, le nouveau Premier ministre de centre-droit, a promis de fermer toutes les 14 centrales électriques au lignite de Grèce d'ici 2024. (Une autre station de lignite actuellement en construction sera convertie pour fonctionner au gaz naturel.) Les flottes d'éoliennes et des panneaux solaires seront déployés dans les zones minières réhabilitées. M. Mitsotakis est soucieux de renforcer les pouvoirs verts de la Grèce: à l'heure actuelle, ses émissions annuelles d'équivalent carbone sont un tiers plus élevées que celles du Portugal, un pays de taille similaire. UE Etat membre.

En dépit d'être bénie par un ensoleillement abondant et des vents forts qui soufflent toute l'année à travers la mer Égée, la Grèce est toujours à la traîne des énergies propres. Cela est principalement dû à PPC, le service public d'électricité, qui a collé au lignite pour économiser de l'argent, plutôt que de passer au gaz naturel et aux énergies renouvelables. En 2017, environ 70% des foyers et des entreprises ont consommé de l'électricité produite à PPCCentrales au lignite. Cette année, le chiffre pourrait tomber à 50%: de petits fournisseurs privés qui exploitent des centrales au gaz naturel ont recruté des clients en fuite PPC après que le gouvernement de M. Mitsotakis ait augmenté ses prix de l'électricité.

Le Premier ministre s'est fixé un objectif remarquablement ambitieux: les sources renouvelables couvriront 35% des besoins énergétiques de la Grèce d'ici 2030. Cela signifierait tripler la production éolienne et solaire actuelle, pour un coût d'environ 40 milliards d'euros (44 milliards de dollars). Les consultants prévoient une aubaine pour les investisseurs étrangers: les entreprises chinoises, américaines, espagnoles et italiennes possèdent déjà des installations éoliennes et solaires grecques et acquièrent des licences pour en construire davantage.

Curieusement, ils seront confrontés à une forte opposition du mouvement environnemental de plus en plus actif de la Grèce. Il faut jusqu'à sept ans pour qu'une licence soit accordée pour un parc éolien; de nombreuses demandes sont rejetées par des juges spécialisés du conseil d’État, la plus haute instance juridique de la Grèce.

Des batailles planent sur les plans visant à permettre la construction de parcs éoliens offshore dans les mers Égée et Ionienne, tout en augmentant la taille des parcs terrestres. L'environnement de la Grèce est «trop fragile» pour soutenir de tels grands projets, dit Apostolos Pantelis, un randonneur qui fait campagne contre les projets de construction de parcs éoliens sur les crêtes des montagnes dans la région éloignée d'Agrafa, un refuge pour les rares vautours fauves, ours bruns et loups.

Un nombre croissant de randonneurs, pour la plupart des Européens du nord bien nantis, visitent des endroits comme l'Agrafa grâce à un nouveau système de marquage des sentiers à travers la Grèce continentale et les îles. Ils séjournent dans de petits hôtels dans des villages presque déserts, ce qui laisse espérer que ces lieux pourront être ravivés comme destinations pour un tourisme «doux».

M. Pantelis craint que la construction de parcs éoliens ne détruise l'attrait d'Agafra. De nouvelles routes éroderaient les flancs des montagnes et des turbines bruyantes de 200 mètres de haut feraient fuir sa faune. Il dit que «les gens pensaient que l'énergie éolienne serait bénéfique pour le tourisme. Mais cela ruine juste la vue. »

Cet article est paru dans la section Europe de l'édition imprimée sous le titre "Pourquoi de nombreux verts grecs s'opposent à l'énergie éolienne"

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