Netanyahu et Biden parlent de la pandémie, de l’Iran et de l’effort de paix

TEL AVIV, Israël (AP) – Le président américain Joe Biden et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu se sont entretenus par téléphone mercredi après un mois de silence qui a soulevé des inquiétudes en Israël concernant une relation plus glaciale entre les deux alliés.

Le bureau de Netanyahu a été le premier à annoncer la conversation, en publiant une photo d’un Premier ministre souriant tenant un téléphone à son oreille. Le communiqué a déclaré que la conversation était «chaleureuse et amicale» et a duré environ une heure.

«Nous avons eu une bonne conversation», a déclaré Biden lors d’un bref échange avec des journalistes avant le début d’une réunion du Bureau ovale avec les dirigeants syndicaux.

Le bureau de Netanyahu, qui fait face à une rude bataille avant les élections du 23 mars, était plus descriptif.

« Les deux dirigeants ont noté leur relation personnelle de longue date et ont déclaré qu’ils travailleraient ensemble pour continuer à renforcer l’alliance inébranlable entre Israël et les États-Unis », indique le communiqué.

Les sujets abordés, a-t-il ajouté, incluaient «la menace iranienne» de développer des armes nucléaires, leurs efforts pour lutter contre la pandémie de coronavirus et le désir d’élargir les accords d’Israël avec les nations arabes.

La Maison Blanche a ensuite publié une déclaration disant que Biden «affirmait son histoire personnelle d’engagement inébranlable envers la sécurité d’Israël et exprimait son intention de renforcer tous les aspects du partenariat américano-israélien, y compris notre solide coopération en matière de défense».

La déclaration américaine a confirmé que les deux avaient parlé de l’Iran et a déclaré que Biden avait déclaré son soutien aux accords de normalisation avec les pays arabes. Il a réaffirmé l’opinion de Biden sur l’importance de travailler pour faire progresser la paix dans toute la région, y compris entre Israéliens et Palestiniens.

Que l’appel ait eu lieu était peut-être aussi significatif que les mots échangés.

Les Israéliens se plaignaient depuis l’investiture de Biden en janvier que le nouveau président n’avait pas contacté Netanyahu, craignant que le silence puisse annoncer une relation plus froide entre les deux alliés proches après l’étreinte chaleureuse de l’ancien président Donald Trump.

Netanyahu se vante depuis longtemps de ses relations étroites avec les présidents américains et d’autres dirigeants mondiaux. Il espère dissuader Biden de rejoindre l’accord nucléaire iranien, auquel Israël est fermement opposé.

Biden avait retenu d’appeler Netanyahu, en partie, parce qu’il voulait d’abord parler avec des alliés européens clés alors qu’il pesait ses prochaines étapes avec l’Iran, selon un haut responsable de l’administration qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat.

De nombreux Israéliens craignent que Biden, qui a été vice-président du président Barack Obama, relance son approche de la région, à la fois en revenant à l’accord avec l’Iran et en pressant Israël de faire des concessions aux Palestiniens.

Au cours de la campagne présidentielle de l’année dernière, Biden a critiqué la décision de Trump de se retirer de l’accord de 2015 avec l’Iran. Mais le nouveau président a publiquement insisté pour que l’Iran respecte son engagement dans le cadre du pacte de 2015 avant que son administration n’engage Téhéran à lever potentiellement les sanctions imposées par Trump.

Les États-Unis sont l’allié le plus proche d’Israël, fournissant environ 3,8 milliards de dollars d’aide militaire annuelle et le protégeant de la censure dans les forums internationaux sur sa politique envers les Palestiniens.

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L’écrivain d’Associated Press Aamer Madhani à Washington a contribué à ce rapport.

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Laurie Kellman sur Twitter: http://www.Twitter.com/APLaurieKellman