Netanyahu comparaît devant le tribunal alors que son confident s’apprête à témoigner contre lui

Ancien israélien Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a comparu mardi devant le tribunal pour la première fois en plus de six mois en tant que confident unique prêt à prendre position contre lui dans une affaire de corruption très médiatisée.

Mais le témoignage tant attendu a été reporté à la semaine prochaine après une contestation judiciaire des avocats de Netanyahu.

Nir Hefetz, un ancien collaborateur de Netanyahu, est un témoin à charge vedette dans l’affaire contre Netanyahu, sa proximité avec Netanyahu pendant plusieurs années au pouvoir étant un élément clé de la preuve. Hefetz a quitté une longue carrière dans le journalisme en 2009 pour travailler comme porte-parole du gouvernement de Netanyahu, puis est devenu en 2014 le porte-parole et conseiller de la famille Netanyahu.

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Le fils de l’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, Avner Netanyahu, arrive pour l’audience de son père sur des accusations de corruption le mardi 16 novembre 2021, à Jérusalem.
(Jack Guez/Photo de la piscine via AP)

Netanyahu est entré dans la salle d’audience mardi accompagné d’un avocat, de son plus jeune fils, Avner, et de deux partisans de son parti Likoud. La présence de sécurité autour du bâtiment était beaucoup plus réduite que lors des sessions précédentes, lorsque Netanyahu était le Premier ministre.

Ses avocats ont immédiatement demandé que la séance de mardi soit reportée à la suite d’informations selon lesquelles un autre témoin aurait présenté de nouvelles preuves alléguant que l’épouse de Netanyahu, Sara, avait accepté un bracelet coûteux en cadeau de deux amis milliardaires, le producteur hollywoodien Arnon Milchan et le milliardaire australien James Packer.

Les avocats de Netanyahu ont fait valoir que l’ancien Premier ministre et son épouse avaient été pris au dépourvu par les allégations et avaient le droit d’étudier les preuves avant que Hefetz ne témoigne.

Après une courte pause, le tribunal a accepté la demande et a reporté le témoignage de Hefetz à lundi prochain. Plusieurs dizaines de partisans attendaient Netanyahu à l’extérieur du bâtiment, un homme criant aux journalistes « nous allons vous jeter à la poubelle ».

Netanyahu a été accusé de fraude, d’abus de confiance et d’acceptation de pots-de-vin dans trois affaires distinctes.

Le premier implique que Netanyahu aurait reçu des cadeaux d’une valeur de centaines de milliers de dollars d’amis riches, dont Milchan et Packer. Dans le second cas, Netanyahu est accusé d’avoir orchestré une couverture positive dans un grand journal israélien en échange de la promotion d’une législation qui aurait nui au principal rival du journal. La troisième, surnommée Case 4000, implique que Netanyahu aurait adopté une loi d’une valeur de centaines de millions de dollars au propriétaire du géant israélien des télécommunications Bezeq en échange d’une couverture positive sur son site d’information Walla.

L'ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, à gauche, arrive pour une audience au tribunal sur des accusations de corruption le mardi 16 novembre 2021, à Jérusalem.

L’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, à gauche, arrive pour une audience au tribunal sur des accusations de corruption le mardi 16 novembre 2021, à Jérusalem.
(Jack Guez/Photo de la piscine via AP)

En 2018, après avoir été arrêté par la police dans le cadre de l’affaire 4000, Hefetz a signé un accord de témoin d’État et a fourni aux enquêteurs des enregistrements de conversations avec Netanyahu et sa famille. Mais en raison de ses liens étroits avec l’ancien Premier ministre, le témoignage de Hefetz est susceptible d’être pertinent pour les trois cas.

L’ancien Premier ministre a nié tout acte répréhensible. En tant que Premier ministre, Netanyahu a longtemps rejeté les appels à démissionner alors qu’il était inculpé, utilisant sa position pour s’en prendre aux forces de l’ordre, aux médias et aux tribunaux.

Mais Netanyahu n’a pas été réélu lors de quatre élections consécutives, les électeurs étant dans l’impasse sur sa direction et son procès. Au début de cette année, il a été évincé de ses fonctions après qu’une constellation de rivaux ait réussi à former une coalition au pouvoir sans son parti longtemps dominant, le Likud.

L'ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, deuxième à droite, arrive pour une audience au tribunal sur des accusations de corruption le mardi 16 novembre 2021, à Jérusalem.

L’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, deuxième à droite, arrive pour une audience au tribunal sur des accusations de corruption le mardi 16 novembre 2021, à Jérusalem.
(Jack Guez/Photo de la piscine via AP)

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Il est aujourd’hui chef de l’opposition à la Knesset, le parlement israélien.

Le procès pénal de Netanyahu a commencé en 2020, alors que le pays était plongé dans une crise politique prolongée et face au début de la pandémie de coronavirus. Des témoins ont commencé à témoigner en avril et les procédures devraient durer plusieurs années.

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