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Nelly Kaplan, dont les films français pleins d’esprit et satiriques sur l’autonomisation et la vengeance des femmes ont fait d’elle une voix distinctive à une époque dominée par les hommes, est décédée le 12 novembre à Genève. Elle avait 89 ans.

La Société des Réalisateurs de Films, l’association des cinéastes français, annoncé sa mort sur son site Internet. Les agences de presse françaises, citant un proche, ont déclaré que la cause était Covid-19.

Mme Kaplan, née en Argentine, est arrivée à Paris au début de la vingtaine et est devenue à la fois réalisatrice et partenaire romantique d’Abel Gance, le réalisateur français connu pour le film muet novateur «Napoléon» (1927). En 1969, elle est acclamée avec son premier long métrage, «A Very Curious Girl». (Le titre français était «La Fiancée du Pirate» ou «La Fiancée du Pirate».)

Il mettait en vedette Bernadette Lafont, une actrice déjà bien connue des films New Wave de Claude Chabrol et d’autres, dans le rôle de Marie, une jeune servante qui est la proie des hommes de son village jusqu’à ce qu’elle change la donne en leur facturant des faveurs sexuelles et du ruban adhésif. -enregistrer les rencontres, révélant finalement l’hypocrisie des citadins.

Ce film était la pièce maîtresse de «Les choses sauvages: les films féroces de Nelly Kaplan», une rétrospective au Quad Cinema à Manhattan en 2019 qui a contribué à alimenter une nouvelle appréciation de son travail et de ses personnages.

«Bien qu’une grande partie de son temps, ‘A Very Curious Girl’ reste incroyablement fraîche après 50 ans», écrivait alors le critique de cinéma J. Hoberman dans The Times. «Le triomphe de Marie n’est pas seulement une victoire pour son sexe et sa classe mais, étant donné la nature explicitement xénophobe de l’ordre patriarcal suffisant qu’elle renverse, une victoire pour les étrangers et les parias de toutes sortes.

Mme Kaplan n’a fait que quelques longs métrages par la suite, et aucun n’a atteint le niveau d’acclamation que ses débuts ont fait. Le critique de cinéma Joan Dupont, qui a sécurisé une rare interview avec elle pour Film Quarterly en 2018, a déclaré que Mme Kaplan avait été une sorte de paria dans le monde du cinéma français, luttant pour obtenir un financement pour ses films, luttant contre les censeurs et en général ne pas être adoptée par l’establishment cinématographique.

«Elle n’a jamais eu droit à une rétrospective à la Cinémathèque,»A déclaré Mme Dupont par courriel, faisant référence à la vénérable organisation du cinéma français. «Cela piquait, mais Nelly n’allait jamais être moins que Nelly: elle a dit ce qu’elle pensait, collée à ses armes – elle n’a jamais gagné un concours de popularité. Une beauté et un cerveau, festif et généreux, ambitieux et franc, elle n’avait pas le temps pour les gentillesse et ne craignait pas de ne pas être aimée.

Mme Kaplan a parfois été identifiée comme faisant partie de la Nouvelle Vague française, puisqu’elle avait choisi des acteurs connus pour les films de la Nouvelle Vague, mais Mme Dupont a déclaré que c’était une erreur.

«Nelly a surfé sur sa propre vague», dit-elle.