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DUBAI / WASHINGTON (Reuters) – Le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, a pleuré de douleur avec des centaines de milliers de personnes en deuil qui envahissent les rues de Téhéran lundi pour les funérailles du commandant militaire Qassem Soleimani, tué par un drone américain sur ordre du président américain Donald Trump.

Les cercueils du général Qassem Soleimani et du chef de milice irakien Abu Mahdi al-Muhandis, également décédé lors de l'attaque de vendredi à Bagdad, ont été drapés dans leurs drapeaux nationaux et passés de main en main sur les têtes des personnes en deuil dans le centre de Téhéran.

Répondant aux menaces de Trump de frapper 52 sites iraniens si Téhéran riposte à la frappe de drones, le président iranien Hassan Rouhani a écrit sur Twitter: "Ne menacez jamais la nation iranienne." Et le successeur de Soleimani s'est engagé à expulser les forces américaines du Moyen-Orient par vengeance.

Khamenei, 80 ans, a conduit les prières lors des funérailles, s'arrêtant alors que sa voix craquait d'émotion. Soleimani, 62 ans, était un héros national en Iran, même pour beaucoup de ceux qui ne se considèrent pas comme des partisans des dirigeants religieux iraniens.

Des images aériennes ont montré des gens, beaucoup vêtus de noir, emballant des artères et des rues latérales dans la capitale iranienne, scandant "Mort à l'Amérique!" – une manifestation d'unité nationale après les manifestations anti-gouvernementales en novembre au cours desquelles de nombreux manifestants ont été tués.

La foule, qui, selon les médias d’État, se chiffre en millions, rappelle les masses de personnes qui se sont rassemblées en 1989 pour les funérailles du fondateur de la République islamique, l’ayatollah Ruhollah Khomeini. Soleimani, architecte de la volonté iranienne d'étendre son influence à travers le Moyen-Orient, était largement considéré comme la deuxième figure iranienne la plus puissante derrière Khamenei.

Son assassinat de Soleimani a suscité des inquiétudes dans le monde entier qu'un conflit régional plus large pourrait éclater.

Trump a promis samedi de frapper 52 cibles iraniennes, y compris des sites culturels, si l'Iran riposte avec des attaques contre des actifs américains ou américains, et a maintenu sa menace dimanche, bien que les responsables américains aient cherché à minimiser sa référence aux cibles culturelles. Le chiffre de 52, a noté Trump, correspondait au nombre d'otages de l'ambassade américaine détenus pendant 444 jours après la révolution iranienne de 1979.

Rouhani, considéré comme un modéré, a répondu à Trump sur Twitter.

"Ceux qui se réfèrent au numéro 52 doivent également se souvenir du numéro 290. # IR655", a écrit Rouhani, se référant au meurtre en 1988 d'une compagnie aérienne iranienne par un navire de guerre américain dans lequel 290 ont été tués.

Trump a également consulté Twitter pour réitérer la position de la Maison Blanche selon laquelle «l'Iran n'aura jamais d'armes nucléaires», mais n'a donné aucun autre détail.

«DES ACTIONS SERONT PRISES»

Le général Esmail Ghaani, successeur de Soleimani en tant que commandant de la Force Quds, l'unité d'élite des Gardiens de la révolution iraniens chargés des opérations à l'étranger, a promis de «poursuivre la cause du martyr Soleimani aussi fermement qu'auparavant avec l'aide de Dieu, et en échange de son martyre, nous visons pour débarrasser la région de l'Amérique. "

"Dieu le Tout-Puissant a promis de prendre la revanche du martyr Soleimani", a-t-il déclaré à la télévision d'État. "Certes, des mesures seront prises."

D'autres dirigeants politiques et militaires ont proféré des menaces similaires et non spécifiques. L'Iran, qui se trouve à l'embouchure de la principale route de navigation pétrolière du Golfe, dispose d'une gamme de forces par procuration dans la région à travers laquelle il pourrait agir.

La demande de l'Iran pour que les forces américaines se retirent de la région a gagné du terrain dimanche lorsque le parlement irakien a adopté une résolution appelant toutes les troupes étrangères à quitter le pays.

Le Premier ministre irakien intérimaire, Abdel Abdul Mahdi, a déclaré lundi à l'ambassadeur des États-Unis à Bagdad que les deux pays devaient appliquer la résolution, a déclaré le bureau du Premier ministre dans un communiqué. Il n'a pas donné de calendrier.

Les États-Unis ont environ 5 000 soldats en Irak.

“ Ne menacez jamais la nation iranienne '', prévient Rouhani Trump alors que la foule pleure le commandant
Le peuple iranien participe à un cortège funèbre pour le major-général iranien Qassem Soleimani, chef de la force d'élite Quds, et le commandant de la milice irakienne Abu Mahdi al-Muhandis, qui ont été tués lors d'une frappe aérienne à l'aéroport de Bagdad, à Téhéran, Iran le 6 janvier 2020 Nazanin Tabatabaee / WANA (West Asia News Agency) via REUTERS

Soleimani a construit un réseau de milices par procuration qui a formé un croissant d'influence – et un défi direct aux États-Unis et à ses alliés régionaux dirigés par l'Arabie saoudite – s'étendant du Liban à la Syrie et à l'Irak en passant par l'Iran. En dehors du croissant, l'Iran a nourri des groupes palestiniens et yéménites alliés.

Il a notamment mobilisé des milices musulmanes chiites en Irak qui ont contribué à écraser l'État islamique, le groupe de militants sunnites qui avait pris le contrôle de pans de Syrie et d'Irak en 2014.

Washington, cependant, blâme Soleimani pour les attaques contre les forces américaines et leurs alliés.

Les funérailles auront lieu mardi à Kerman, la ville natale de Soleimani. Zeinab Soleimani, sa fille, a déclaré aux personnes en deuil à Téhéran que les États-Unis feraient face à une «journée noire» pour la mort de son père, ajoutant: «Crazy Trump, ne pense pas que tout est fini avec le martyre de mon père».

NUCLEAR DEAL

L'Iran a attisé les tensions dimanche en supprimant toutes les limitations de son enrichissement en uranium, un autre pas en arrière par rapport aux engagements pris dans le cadre d'un accord historique avec les grandes puissances en 2015 pour réduire son programme nucléaire que Trump a abandonné en 2018.

En réponse, les signataires européens pourraient lancer cette semaine un processus de règlement des différends contre l'Iran qui pourrait conduire à un renouvellement des sanctions des Nations Unies qui ont été levées dans le cadre de l'accord, ont déclaré lundi des diplomates européens. (L8N29B3O7)

Les diplomates ont déclaré que la France, la Grande-Bretagne et l'Allemagne pourraient prendre une décision avant une réunion des ministres des Affaires étrangères de l'UE vendredi qui évaluerait s'il y avait des moyens de sauver l'accord.

Après avoir quitté l'accord, les États-Unis ont imposé de nouvelles sanctions à l'Iran, affirmant vouloir arrêter les exportations iraniennes de pétrole, principale source de revenus du gouvernement. L’économie iranienne est en chute libre avec la chute de la monnaie.

Le conseiller de Trump, Kellyanne Conway, a déclaré lundi qu'il était toujours convaincu qu'il pourrait renégocier un nouvel accord nucléaire "si l'Iran veut commencer à se comporter comme un pays normal".

“ Ne menacez jamais la nation iranienne '', prévient Rouhani Trump alors que la foule pleure le commandant
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Téhéran a déclaré que Washington devait revenir au pacte nucléaire existant et lever les sanctions avant que des pourparlers puissent avoir lieu.

Les États-Unis ont conseillé aux citoyens américains en Israël et dans les territoires palestiniens d'être vigilants, citant le risque de tirs de roquettes au milieu de tensions accrues. En tant qu'allié américain contre l'Iran, Israël est préoccupé par d'éventuelles attaques à la roquette depuis Gaza, dirigées par des islamistes palestiniens soutenus par l'Iran, ou par le principal mandataire iranien du Hezbollah au Liban.

Les critiques démocratiques de Trump ont déclaré que le président républicain avait été imprudent en autorisant la grève, certains affirmant que sa menace de frapper des sites culturels équivalait à un vœu de commettre des crimes de guerre. Trump a également menacé de sanctions contre l'Irak et a déclaré que Bagdad devrait payer à Washington une base aérienne en Irak si les troupes américaines devaient partir.

Reportage par des journalistes de Reuters à Dubai Newsroom, Susan Heavey et Jeff Mason à Washington, Ahmed Aboulenein à Bagdad, Robin Emmott à Bruxelles et John Irish à Paris; Écriture par Edmund Blair et Will Dunham; Montage par Mark Heinrich et Alistair Bell

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