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Les médecins ne doivent pas dire aux patients cancéreux combien de temps ils doivent vivre, car leurs pronostics sont généralement erronés.

Les chercheurs ont déclaré que donner aux patients atteints d'une maladie avancée une seule estimation, par exemple leur dire qu'il leur restait 12 mois à vivre, n'était exact que 20 à 30% du temps environ.

Au lieu de telles estimations, basées sur des moyennes, les médecins devraient fournir une gamme d’estimations – y compris les meilleurs et les pires scénarios, a été entendue par une conférence médicale.

Le Dr Belinda Kiely, oncologue médical et chercheuse principale à l'Université de Sydney, en Australie, a déclaré que les médecins s'inquiétaient de ce qu'il fallait dire aux patients, sans détruire l'espoir.

Elle a ajouté que les médecins devraient fournir aux patients présentant une maladie avancée beaucoup d'informations, sans toutefois établir de pronostic précis.

Sa recherche a révélé que les femmes atteintes d'un cancer du sein avancé trouvaient qu'il était plus utile de bénéficier du meilleur des cas, du pire des cas et de leur survie type.

Lors de la cinquième conférence internationale de consensus sur le cancer du sein avancé à Lisbonne, elle a déclaré: «Chaque semaine, dans ma clinique, je rencontre des femmes de tout âge atteintes de cancer du sein avancé et elles me demandent souvent:« Depuis combien de temps ai-je? préoccupations et questions pour lesquelles ils ont besoin d'aide; par exemple, ils voudront peut-être savoir s’ils doivent annuler un voyage prévu, s’ils pourront assister au mariage de leur fille ou s’ils doivent cesser de travailler ou vendre leur maison.

«Cependant, les oncologues ne savent pas toujours comment aider. Ils peuvent s’inquiéter de ce qu’un patient veut savoir, s’il est possible de donner des informations précises et de la meilleure façon de parler de cela sans détruire l’espoir. »

Les données des essais sur les temps de survie moyens étaient trompeuses – et donnaient fréquemment aux patients de faux espoirs, a-t-elle sugestionné.

Le Dr Kiely a déclaré à la conférence: «La plupart des données sur les durées de survie d'un cancer du sein avancé proviennent d'essais cliniques, dans lesquels les patientes doivent répondre à des critères d'éligibilité spécifiques. Ces patients ont tendance à être plus jeunes, en meilleure forme physique et ont moins d'autres problèmes de santé, et vivent donc souvent plus longtemps que les patients que nous rencontrons dans la pratique quotidienne. "

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