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L’un des épidémiologistes les plus connus de Grande-Bretagne a déclaré qu’il n’avait pas vu de «preuves convaincantes» Le programme controversé de subvention des repas de Rishi Sunak est responsable de la hausse ultérieure des cas de Covid au Royaume-Uni.

Le programme Eat Out To Help Out (EOTHO) du chancelier proposait des repas subventionnés dans les pubs et les restaurants au mois d’août et a été identifié par certains comme un accélérateur probable de la propagation du virus au cours de l’été.

Mais le professeur Neil Ferguson de l’Imperial College de Londres a déclaré qu’il était «probablement trompeur» d’identifier les politiques gouvernementales individuelles comme responsables de la deuxième vague de cas qui a frappé le Royaume-Uni.

«Je n’ai vu aucune preuve convaincante que Eat Out to Help Out a fait une différence appréciable dans le risque», a déclaré le professeur Ferguson à Econ Films ‘ CoronaNomics spectacle.

«Sans aucun doute, la réouverture de l’économie, le fait de permettre aux gens de se rendre dans les restaurants et les bars a contribué, ainsi qu’un brassage plus général et plus fréquent des personnes dans la société, à la croissance de l’épidémie que nous voyons ici.

“[But] le Royaume-Uni n’est pas dans une position unique. L’ensemble de l’Europe connaît actuellement les mêmes défis, je pense donc qu’il est très difficile d’attribuer et probablement trompeur d’attribuer ces risques à des politiques particulières. »

Le débat sur la sagesse de la politique de la chancelière – qui a subventionné 100 millions de repas au cours de l’été – se réchauffe.

Quelques chercheurs initialement trouvé aucune association claire entre les cas et l’adoption du programme.

Mais un nouveau papier La semaine dernière, Thiemo Fetzer du Center for Competitive Advantage in the Global Economy (CAGE) de l’Université de Warwick a utilisé une analyse de microdonnées sur le nombre de visites de restaurants et d’infections ultérieures ainsi que sur les régimes de précipitations locaux pour suggérer que l’EOTHO était responsable de jusqu’à 17 pour cent. de nouveaux clusters d’infection.

Le professeur Tim Besley de la London School of Economics, qui dirige un projet, sous les auspices de la Royal Society, pour intégrer la modélisation épidémiologique et économique pour donner de meilleurs conseils politiques aux ministres, qui parlait également à CoronaNomics, a déclaré que le jury n’était toujours pas sur l’impact de la politique du chancelier.

«Certes, certains de mes collègues étaient sceptiques dès le départ quant à la politique étant donné l’avantage économique de l’augmentation du risque, mais ce que je n’ai pas vu, c’est une analyse convaincante qu’il s’agissait d’un facteur important dans le choix de la maladie ces dernières semaines. ,” il a dit.

L’équipe du professeur Ferguson à l’Impériale a mis au point un modèle en mars qui suggérait que la propagation du virus pourrait causer 500000 décès au Royaume-Uni.

Les résultats sont crédités d’avoir incité le gouvernement à imposer le verrouillage complet en quelques jours.

Le professeur Ferguson a quitté Sage, le principal groupe consultatif scientifique du gouvernement en mai, après avoir découvert qu’il avait lui-même enfreint les règles de verrouillage.

Mais il a déclaré à CoronaNomics qu’il était toujours «impliqué dans le conseil au gouvernement britannique».