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Morey quittera son rôle actuel le 1er novembre après avoir passé 14 ans avec les Rockets, aidant son équipe à atteindre les huit dernières séries éliminatoires consécutives.

Le propriétaire des Rockets Tilman J. Fertitta a remercié Morey pour son « travail acharné et son dévouement » dans un communiqué jeudi.

«Daryl est un brillant innovateur qui a aidé les Rockets à devenir un concurrent permanent», a-t-il déclaré.

«J’ai vraiment aimé travailler avec Daryl et je n’aurais pas pu rêver d’un meilleur directeur général au début de mon accession à la propriété. Je lui souhaite à lui et à sa famille tout le meilleur.

Dans un communiqué jeudi, Morey a déclaré qu’il avait pris la décision de démissionner après son retour de la bulle NBA à Orlando, en Floride.

Houston a perdu contre les Lakers de Los Angeles en demi-finale de la Conférence Ouest cette année après le retour du sport du lock-out.

«Après avoir discuté de mes pensées avec ma famille et mes amis proches, j’ai décidé de me retirer de l’organisation des Rockets à compter du 1er novembre», a déclaré Morey.

«Tilman et moi avons eu de nombreuses conversations depuis mon retour, et son soutien et ses conseils sans faille pendant notre séjour ensemble ont été essentiels à notre succès.

«Ce fut l’expérience la plus gratifiante de ma vie professionnelle de diriger l’organisation de basketball des Rockets, et j’ai hâte de travailler avec Tilman et l’équipe de direction sur la transition.

« Je suis convaincu que l’avenir – pour les Rockets et pour nos incroyables fans – est entre de bonnes mains, et que les Rockets continueront de performer au plus haut niveau. »

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Chine querelle

Malgré son succès avec les Rockets, Morey restera probablement dans les mémoires pour avoir provoqué une tempête diplomatique entre la Chine et la NBA.

Son tweet maintenant supprimé en faveur des manifestants pro-démocratie à Hong Kong a attiré l’attention de la communauté internationale alors que les tensions montaient dans l’ancienne colonie britannique.

En conséquence, plusieurs entreprises chinoises ont rompu leurs liens avec les Rockets et la NBA a subi de fortes pressions de la part des autorités chinoises.

La ligue s’est d’abord distancée du tweet de Morey, exprimant ses regrets d’avoir offensé «des amis et des fans en Chine», mais cela a conduit à de nouvelles critiques selon lesquelles elle comprenait ses principes pour promouvoir ses intérêts financiers.

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, s’est par la suite prononcé en faveur de Morey en termes de liberté d’expression, mais les fans en Chine ont toujours demandé qu’il soit renvoyé.

Pendant ce temps, beaucoup aux États-Unis, y compris des politiciens, ont exhorté la NBA à tenir bon et à défendre ses valeurs morales.

En conséquence, la chaîne de télévision publique chinoise CCTV a cessé de diffuser les matchs de la NBA dans le pays, ce qui, selon lui, était un « fort mécontentement » à propos du commentaire de Silver.

Pour la première fois en plus d’un an, la pause s’est terminée la semaine dernière, avec la diffusion par CCTV du cinquième match de la finale de la NBA entre les Lakers de Los Angeles et les Miami Heat.

La NBA a investi des millions dans le développement du basketball en Chine, où environ 300 millions de personnes pratiquent désormais ce sport.