NBA 75 : Oscar Robertson et la fin de Big O à Milwaukee (Archives TSN)

La NBA célèbre les joueurs de la liste NBA 75 presque quotidiennement d’ici la fin de la saison. Le lauréat d’aujourd’hui est Oscar Robertson, qui a remporté un titre lors de sa première saison avec les Bucks en 1970-71, mais en 1974, il s’était brouillé avec l’équipe et avait pris sa retraite après 15 saisons NBA. Cette chronique est parue à l’origine dans le numéro du 23 novembre 1974 de The Sporting News sous le titre « Big O Biggest Loss to Bucks ».

MILWAUKEE – Le départ horrible des Milwaukee Bucks sans Kareem Abdul-Jabbar a fourni un carburant convaincant pour ceux qui ont longtemps soutenu que le centre 7-2 était une équipe d’un seul homme.

Les Bucks ont été si mauvais, en fait, en perdant huit de leurs neuf premiers matchs de la saison que même les rédacteurs en chef des villes rivales s’amusaient à leurs dépens.

À Los Angeles, par exemple, le Times a publié le titre suivant après que les Lakers eurent battu les Bucks :

« Les Lakers battent des dollars, tels qu’ils sont.

« Et sans Jabbar, ils ne sont pas beaucoup, 109-86. »

MAIS AUSSI évident qu’il était que les Bucks souffraient gravement de la perte d’Abdul-Jabbar avec une main cassée, on soupçonnait de plus en plus qu’Oscar Robertson leur manquait beaucoup plus qu’ils n’avaient voulu l’admettre lorsqu’il a pris sa retraite.

Dès le début de l’entraînement il y a deux mois, l’entraîneur Larry Costello a fait grand cas de la nouvelle vitesse que les Bucks auraient sans Robertson.

Entre autres choses, Costello a déclaré : « L’année dernière, nous avions l’une des équipes les plus lentes de la NBA. Cette année, nous aurons l’une des plus rapides. »

Certains des joueurs ont parlé dans le même sens. Comme Costello, ils n’ont pas nécessairement frappé Robertson, mais ils ont clairement indiqué qu’ils étaient confiants de compenser son absence en jouant une marque de basket-ball plus rapide.

Eh bien, les Bucks sont plus rapides, d’accord, mais ils ne sont certainement pas meilleurs. Certes, la perte du grand homme du milieu a entravé leur plan de match, de sorte qu’aucun véritable jugement ne peut être porté jusqu’à ce qu’il revienne.

(Archives TSN)

C’EST un fait froid, cependant, qu’avec ni Abdul-Jabbar ni Robertson dans la gamme, les Bucks ont été comme un navire sans gouvernail. Espérant corriger la situation, les Bucks ont échangé un échange avec les Lakers le 8 novembre, envoyant Lucius Alien, leur interprète le plus performant, à Los Angeles en échange de Jim Price.

Le retour d’Abdul-Jabbar, blessé le 5 octobre, atténuera une grande partie du problème. Il fait de meilleurs joueurs de tout le monde autour de lui, et ce fait a été souligné par les performances inférieures de certains des vétérans de Milwaukee sans lui.

Mais même avec le joueur le plus dominant du basket-ball, les Bucks n’auront pas la direction et la capacité de jeu qui ont fait de Robertson l’un des plus grands joueurs de tous les temps.

Pour cette raison, je ne peux pas accepter la théorie du camp des Bucks selon laquelle l’équipe sera plus forte que jamais lorsque Abdul-Jabbar reviendra. Il est tout simplement insensé de supposer qu’ils peuvent compenser du jour au lendemain la perte d’un joueur aussi important que Robertson.

EN RÉELLE, Robertson voulait disputer une 15e saison en NBA, mais lui et les Bucks n’ont pas pu conclure un contrat. Les Bucks ne le reprendraient qu’à leurs conditions, qui incluaient la suppression de sa clause de non-échange afin de pouvoir le mettre sur la liste d’extension des deux nouveaux clubs entrant dans la ligue la saison prochaine.

La séparation s’est faite à des conditions tout sauf amicales, et Robertson était un homme amer lorsqu’il a mis fin à sa carrière à contrecœur et a signé en tant qu’analyste pour les émissions télévisées de la NBA sur le Columbia Broadcasting System.

Robertson a probablement dû se contenter de beaucoup moins d’argent que les 250 000 $ qu’il a reçus des Bucks la saison dernière, mais les Bucks pourraient être les vrais perdants. À moins que les acteurs de soutien d’Abdul-Jabbar ne fassent un revirement distinct, ils ne seront pas les mêmes sans Oscar.

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