Navalny se prépare à s’envoler pour Moscou, malgré la menace d’arrestation

MOSCOU – Aleksei A. Navalny, le chef de l’opposition russe en convalescence en Allemagne après un empoisonnement quasi mortel, s’est préparé à rentrer dimanche à Moscou malgré la promesse du gouvernement russe de l’arrêter à son arrivée.

Le pari audacieux de M. Navalny oblige le Kremlin à prendre une décision aux conséquences lourdes. L’arrestation de M. Navalny pourrait déclencher des manifestations et une réaction internationale. Le laisser partir, après avoir accusé le Kremlin d’avoir tenté de l’assassiner dans des vidéos YouTube vues plus de 40 millions de fois, pourrait être considéré comme un signe de faiblesse.

«Je serai là», M. Navalny posté sur Twitter samedi, répondant aux spéculations sur la question de savoir s’il accepterait ou non sa promesse de revenir.

Le vol de M. Navalny sur le transporteur public russe à bas prix Pobeda – signifiant «Victory» – devait atterrir à l’aéroport de Moscou Vnukovo dimanche à 19h20 heure locale ou 11h20 à New York.

À Moscou, les partisans de M. Navalny se sont organisés pour l’accueillir à l’aéroport, des milliers de personnes se sont inscrites à un événement Facebook créé par son équipe, malgré les avertissements officiels selon lesquels toute personne qui se présenterait pourrait être poursuivie.

Avant le voyage prévu, les autorités préparaient le terrain pour l’arrestation de M. Navalny et augmentaient la pression sur ses soutiens.

Un caméraman qui travaille avec M. Navalny, Pavel Zelensky, a été emprisonné samedi soupçonné «d’incitation à l’extrémisme» dans un tweet vieux de trois mois, selon son avocat. Un militant de la région de Saint-Pétersbourg qui prévoyait de se rendre à Vnukovo signalé que la camionnette qu’il allait emmener à Moscou – avec l’inscription «Dis non à Poutine!» – a été saisi par la police. Lyubov Sobol, un allié de premier plan de M. Navalny, tweeté que des agents en civil la suivaient, elle et son enfant, d’une allée à l’autre à l’épicerie.

Le service pénitentiaire fédéral russe a publié une longue déclaration jeudi, accusant M. Navalny de «violations malveillantes» d’une peine de prison avec sursis qu’il avait initialement infligée en 2014. Alors qu’il se rétablissait en Allemagne l’année dernière, a indiqué le service, M. Navalny ne lui avait pas fait rapport deux fois par mois comme l’exigeait sa peine .

« Le Service pénitentiaire fédéral de Russie à Moscou est obligé de prendre toutes les mesures nécessaires pour détenir le contrevenant AA Navalny en attendant la décision du tribunal de remplacer la condamnation avec sursis par une vraie », indique le communiqué.

Mais les analystes ont déclaré que malgré le battement de tambour bureaucratique, la décision finale sur le sort de M. Navalny serait prise au Kremlin. Ces dernières années, les autorités ont évité d’enfermer M. Navalny pendant plus de quelques semaines d’affilée, apparemment pour éviter de lui permettre de devenir un lieu d’opposition au président Vladimir V. Poutine pendant sa détention.

Pourtant, sa proéminence a augmenté, avec le mécontentement des Russes. Le style populiste et tenace de M. Navalny, les vidéos YouTube lisses et humoristiques et la dérision implacable des «escrocs et voleurs» de la classe dirigeante ont tous touché une corde sensible chez les Russes frustrés par des fonctionnaires corrompus et des revenus stagnants.

Le gouvernement lui a interdit de se présenter à la présidence en 2018. Mais M. Navalny, âgé de 44 ans, a mis en place un réseau national de bureaux régionaux et a attiré une audience en ligne de millions de personnes pour ses exposés vidéo sur la richesse cachée et les biens immobiliers étrangers de l’élite russe. Il a exhorté les Russes à utiliser les élections régionales et locales – même si elles ne sont pas libres et équitables – pour réduire le pouvoir de M. Poutine en soutenant les candidats de l’opposition qui avaient les meilleures chances de gagner.

M. Navalny est tombé malade de l’empoisonnement en août, alors qu’il revenait d’un voyage en Sibérie avant les élections là-bas. On pouvait l’entendre crier dans la salle de bain de l’avion avant de s’effondrer. L’atterrissage d’urgence rapide du pilote et le traitement immédiat de M. Navalny au sol dans la ville d’Omsk lui ont probablement sauvé la vie, ses médecins dit plus tard. Après une impasse, M. Poutine a accepté de laisser le comateux M. Navalny être transporté à Berlin pour y être soigné.

En Allemagne, un laboratoire militaire a déterminé que M. Navalny avait été empoisonné par un produit chimique de la famille d’agents neurotoxiques Novichok développée par les Soviétiques et les Russes. M. Navalny a repris connaissance et s’est engagé à retourner en Russie, tout en accusant M. Poutine de l’attentat contre lui.

En décembre, des preuves sont apparues pour étayer cette version. Le groupe de recherche Bellingcat, travaillant avec le média russe The Insider, a utilisé des enregistrements téléphoniques divulgués pour montrer que des officiers d’une unité secrète d’espionnage russe avec une expertise dans les substances toxiques suivaient M. Navalny pendant des années et se trouvaient à proximité lorsqu’il a vraisemblablement été empoisonné.

M. Navalny a ensuite appelé un homme qui, selon lui, était membre de l’unité chargée de l’assassiner et se faisait passer pour un haut responsable russe cherchant à le débriefer. Dans une vidéo visionnée plus de 20 millions de fois sur YouTube, on peut voir M. Navalny en train d’extraire des aveux de l’homme, qui décrit un complot visant à planter le poison sur la couture intérieure de l’entrejambe des sous-vêtements du chef de l’opposition.

M. Poutine a nié les accusations. Il a déclaré aux journalistes que M. Navalny travaillait pour les agences de renseignement américaines et que si les agents russes avaient vraiment voulu le tuer, «ils auraient probablement terminé le travail».

M. Navalny rentre en Russie plus tôt que prévu. Certains analystes avaient émis l’hypothèse qu’il attendrait jusqu’à l’approche des élections législatives de septembre. La météo hivernale de Moscou – la prévision pour dimanche soir est de -4 degrés Fahrenheit – a tendance à décourager les manifestations de masse.

Samedi, M. Navalny retourné sur Instagram pour remercier ses hôtes allemands. La chancelière Angela Merkel avait aidé à organiser son traitement en Allemagne et lui avait rendu visite à l’hôpital. Il a fait sa convalescence dans un village de la Forêt-Noire, où rapports de nouvelles locales décrit des gardes du corps, des voitures de police non marquées et même un hélicoptère assurant la sécurité de M. Navalny.

«Entendez-vous« les gens les plus gentils, serviables et amicaux »et ne pensez-vous pas immédiatement aux Allemands?» il a écrit. «Alors vous vous trompez. C’est exactement qui ils sont.

L’un des principaux associés de M. Navalny, Leonid Volkov, a déclaré dans un Vidéo Youtube mercredi, le retour imminent de M. Navalny en Russie avait mis M. Poutine dans une impasse.

« Si Poutine décide de l’arrêter à son arrivée, il deviendra certainement le prisonnier politique n ° 1 du monde – comme avec Nelson Mandela », a déclaré M. Volkov à propos de M. Navalny. «La deuxième alternative pour Poutine n’est pas meilleure. Laisser Navalny libre signifierait montrer de la faiblesse aux yeux de son entourage.