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BUDAPEST (Reuters) – Le nageur hongrois Laszlo Cseh a décidé de "continuer" pour son rêve de terminer sa carrière avec un chant du cygne doré à ce qui serait sa cinquième apparition olympique aux Jeux de Tokyo, reportée à l'année prochaine en raison de la pandémie de coronavirus.

Natation: le Hongrois Laszlo Cseh reporte sa finale de carrière après le report des Jeux de Tokyo

PHOTO DE FICHIER: Jeux Olympiques de Rio 2016 – Natation – Finale – 200m papillon hommes demi-finales – Stade olympique de natation – Rio de Janeiro, Brésil – 08/08/2016. Laszlo Cseh (HUN) de Hongrie arrive pour sa demi-finale. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Marcos Brindicci

Au cours de sa longue carrière, Cseh a remporté presque tout sauf le plus grand honneur, remportant des médailles individuelles à quatre Jeux olympiques différents, dont quatre d'argent et deux de bronze.

L'ancien champion du monde et d'Europe s'était engagé à mettre fin à sa longue carrière à Tokyo en juillet mais maintenant, mis en quarantaine dans sa maison près de Budapest, il essaie de s'adapter à la volée.

Ce n’est pas le premier moment malheureux pour Cseh, dont le sommet a coïncidé avec celui du plus grand interprète du sport, l’Américain Michael Phelps.

Aux Jeux de 2008 à Pékin, Cseh a nagé jusqu'à trois records européens en trois finales, mais s'est tout de même classé deuxième derrière Phelps, qui a battu le record du monde dans les trois épreuves en route vers huit médailles d'or.

Phelps a de nouveau dominé en 2012 et en 2016. À Rio, Cseh a égalisé avec lui au 100m papillon, mais Joseph Schooling de Singapour les a battus tous les deux pour l'or.

Cseh voulait une dernière chance.

"Je pensais que 2020 serait ma dernière année avec les Jeux olympiques, mais la vie est arrivée et la pandémie s'est avérée plus forte", a-t-il déclaré à Reuters dans une interview, ajoutant rapidement: "Je dois continuer, commencer à m'entraîner et à concourir le plus tôt possible."

Les horaires sont partis en fumée, cependant, avec l'effondrement du calendrier. Les Championnats d’Europe, un prélude olympique de premier plan, devaient commencer en mai dans la ville natale de Cseh, Budapest.

La nouvelle date est août – sauf si la pandémie fait rage.

Le circuit de natation professionnel est également l'occasion de participer à des courses avant les Jeux de Tokyo.

"Les Jeux olympiques sont le but ultime, mais je ne sais pas quelles courses viennent avant, ni même quand la vie telle que nous la connaissons redémarre", a déclaré Cseh. «Je vais essayer d'accumuler cette année supplémentaire. Je pense que je peux le faire. Supprimons d'abord ce virus. "

Il ne sait pas quand il peut sauter dans une piscine car la Fédération hongroise de natation a annulé toute natation après que plusieurs membres de l'équipe nationale aient été testés positifs pour le coronavirus.

Une différence d'âge de un ou deux ans ne fera pas beaucoup de différence, a-t-il déclaré, ajoutant qu'il continuerait de se concentrer sur le quatre nages, sa spécialité de longue date, ainsi que sur le papillon.

"Je devrais probablement décider d'un événement et préparer l'enfer", a-t-il déclaré lorsqu'on lui a demandé sa meilleure chance pour cette médaille d'or insaisissable.

«Mais vraiment, je veux juste faire de mon mieux. Rien de mystérieux à ce sujet. Si à la fin je reste un multiple médaillé d'argent, eh bien, la vie continue, n'est-ce pas? "

Reportage de Marton Dunai; Montage par Christian Radnedge

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