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CAPE TOWN (Reuters) – Le médaillé d'or olympique en natation, Chad le Clos, a dû quitter sa base turque à la hâte après que son calendrier d'entraînement pour les Jeux de Tokyo 2020 a été perturbé et a des doutes quant à la poursuite de l'événement.

Natation: Le Clos fait face à un avenir d'entraînement incertain au milieu des doutes olympiques

PHOTO DE DOSSIER: Natation – 18e Championnats du monde de natation de la FINA – 100m papillon hommes – Centre aquatique municipal de l'Université Nambu, Gwangju, Corée du Sud – 26 juillet 2019. Chad le Clos d'Afrique du Sud participe. / Photo prise le 29 novembre 2018 / REUTERS / Evgenia Novozhenina

Le Clos s'est installé en Turquie après l'annulation d'un camp antérieur en Italie en raison de l'épidémie de coronavirus, mais il est maintenant chez lui au Cap et incertain de ses plans futurs immédiats.

«Il n'y a pas de véritable plan pour l'avenir. Je n'ai ni coach, ni partenaire d'entraînement. Je pourrais rester coincé ici jusqu'aux Jeux olympiques », a-t-il déclaré au journal Sunday Times d'Afrique du Sud.

"S'ils ferment les gymnases ici, je n'ai pas de plan B (pour une piscine). C'est effrayant. J’ai parlé à des gars littéralement coincés chez eux. Ils ne peuvent pas faire de formation.

"On m'a dit que Penny Oleksiak, la championne olympique canadienne, n'a pas nagé depuis 20 jours à Toronto."

Le Clos a déclaré que la semaine avait été mouvementée, avec notamment une course folle hors de Turquie.

«Lundi, le plan était de rester six, sept semaines (en Turquie). Du coup, le pays est en lock-out et les hôtels vont probablement fermer. Nous avions 36 heures pour sortir.

«Heureusement, j'ai obtenu des billets le même soir. C’est un tel tourbillon. Une minute, vous vous entraînez dur, tout s'est bien passé, puis vous devez partir. "

Le Clos admet qu'il doute que les Jeux olympiques se déroulent comme prévu, mais estime que les athlètes devraient rester concentrés pour l'instant.

«J'exhorte tout le monde à se concentrer comme si les Jeux olympiques allaient avoir lieu. S'il est repoussé, tout le travail acharné que vous avez accompli continuera à chaque fois qu'il aura lieu.

"Ne lâchez pas l'accélérateur, ne faites pas l'erreur de penser que cela pourrait ne pas se produire, car si cela ne vous enlève qu'un pour cent, vous perdez beaucoup de temps."

Le Clos est l'Olympien le plus décoré d'Afrique du Sud avec une médaille d'or au 200 mètres papillon en 2012 qui lui a valu la gloire, ainsi que trois médailles d'argent.

Reportage de Nick Said, édité par Raju Gopalakrishnan

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