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La n ° 2 mondiale, âgée de 21 ans, est tombée de Wimbledon au premier tour lundi et elle a coupé court à sa conférence de presse lorsqu'elle a été interrogée sur les difficultés d'adaptation à la vie en tant que nouvelle superstar mondiale.

Osaka se tourna vers le modérateur et murmura: "Puis-je partir? J'ai l'impression d'être sur le point de pleurer." Le modérateur est intervenu, et c'était tout. Osaka est parti.

Les victoires consécutives de la star japonaise à l'US Open et à l'Australian Open l'ont propulsée au premier rang mondial et ont établi une comparaison avec la championne du grand chelem 23 fois, Serena Williams. L'héritage multiculturel d'Osaka – sa mère est japonaise, son père est originaire d'Haïti – lui a également permis de faire le visage d'un nouveau Japon, plus tourné vers l'extérieur.
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Mais le fardeau supplémentaire de responsabilités, d’attentes et de contraintes de temps semble avoir pesé lourd sur Osaka, qui a quitté son entraîneur Sascha Baijin peu de temps après l’Open d’Australie.

Osaka a été éliminée au troisième tour de la French Open, a perdu son classement mondial n ° 1 contre l'Australien Ash Barty et, malgré l'absence de véritable précédent sur l'herbe de Wimbledon, a été choquée par sa sortie du numéro 39 mondial Yulia Putintseva à Londres.

Lorsqu'on lui a demandé comment elle va se relever et retrouver confiance en elle, elle a déclaré aux journalistes: "Je ne sais pas. Il y a des réponses aux questions que vous me posez que je n'ai toujours pas comprises."

Modèle

Dans une interview exclusive avec CNN Sport réalisée avant Wimbledon, on a demandé à Osaka quels étaient ses rêves au tennis. En plus de remporter les quatre tournois du Grand Chelem, elle a déclaré: "Mon type de rêve change de temps en temps.

"Pour l'instant, mon rêve est d'être le meilleur possible et de m'amuser, tout en essayant d'inspirer le plus de gens possible, car je pense que le monde tourne autour de modèles et que je veux un peu que les enfants jouent au tennis." et veulent me jouer à l'avenir. "

Le modèle de rôle d'Osaka qui grandissait était sa sœur aînée Mari – qui est maintenant aussi une joueuse de tennis professionnelle – et elle attribue à son frère ou sa soeur son ascension au sommet.

"Si elle [Mari] n'était pas là, je ne serais pas où je suis maintenant ", a déclaré Osaka à CNN Sport." En grandissant, nous étions toujours tous les deux et je m'inspirais toujours d'elle et elle me battait constamment, alors c'était gentil d'une très grande motivation pour moi.

"Cela a pris 12 ans pour la battre – c'était probablement l'un des moments les plus importants de ma carrière. Elle m'a battue probablement plus de 1 000 fois au cours de mon enfance, alors c'est certainement l'une des choses les plus importantes. Je suis rentré chez moi chez ma mère et Je me vantais. "

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Emuler Ohno

La famille Osaka a émigré du Japon à New York lorsque Naomi avait trois ans, mais la star du tennis s'identifie comme japonaise et se dit "très honorée" d'être considérée comme une icône du Japon moderne et multiculturel.

"Il y avait un patineur de vitesse (double champion olympique) Apolo Ohno, je savais qu'il était à moitié japonais, à moitié américain et qu'il était super incroyable", a-t-elle déclaré.

"Je le respectais un peu. Il a été l'un des premiers sportifs de haut niveau à être composé de moitié de Japonais. Je pense être dans le rôle qu'il est aujourd'hui et les gens me disent que [that she is the face of Japan’s multiculturalism] est quelque chose que j'ai toujours rêvé. "

Osaka semble calme et timide dans les interviews, loin du joueur puissant, dynamique et agressif qui a fait un bond en avant.

"Quand je joue au tennis, c'est une chose sur laquelle je suis à 100% confiant, c'est une chose dans laquelle j'ai grandi en jouant", a-t-elle déclaré. "Je sais ce que je fais plutôt que dans la vraie vie où je ne suis pas aussi sûr la plupart du temps."

Elle dit avoir essayé de devenir plus "professionnelle" à la suite de l'attention accrue des médias après ses titres en double grand chelem, mais elle admet que cela ne collait pas avec son personnage.

"Je me sens extrêmement différent des autres dans la manière dont je réalise les interviews. J'essayais donc d'être un peu plus professionnel, mais j'ai l'impression que tout le monde sait que je me comporte étrangement et que je ne suis pas normal, alors je reviens à normal ", at-elle dit. "C'était un peu fatiguant d'essayer de surveiller tout ce que je disais."

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Son mantra a toujours été de s'amuser, et elle a reculé pour expliquer comment elle pourrait se remettre de son dernier échec.

"Je veux dire, la clé pour moi était juste d'apprendre à m'amuser, en quelque sorte à me soulager", a-t-elle déclaré à la presse à Wimbledon. "J'espère que je pourrai trouver un moyen de le faire."

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