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Reste à savoir si sa présence sur le terrain aidera à guider le numéro 4 mondial à des titres consécutifs à Melbourne, mais cela fait l'affaire jusqu'à ce qu'Osaka se qualifie pour le troisième tour mercredi, battant le Chinois Saisai Zheng 6 -2 6-4.

Avec la victoire, la star japonaise a organisé une rencontre séduisante avec Coco Gauff, âgée de 15 ans, qui s'est battue après avoir perdu le premier set pour battre la Roumaine Sorana Cirstea 4-6 6-3 7-5.

«Je me suis mis le feu»

Osaka n'a pas été troublé par Zheng.

La paire a échangé des pauses au début du premier set, mais Osaka a cassé deux fois de plus pour prendre une avance précoce dans le match.

Les deux joueurs semblaient avoir du mal à conserver leurs services dans le deuxième set – Zheng se cassant deux fois pour prendre une avance de 4-2, avant qu'Osaka ne reprenne l'élan avec deux pauses qui ont finalement scellé la victoire en une heure et 20 minutes. .

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"J'ai été virée quand elle s'est levée 4-2 et les gens ont commencé à applaudir davantage", a déclaré Osaka.

"J'ai déjà occupé ce poste sur ce terrain. Je ne voulais pas jouer trois sets."

Osaka a remporté la victoire sur la République tchèque Marie Bouzkova par le même score plus tôt cette semaine alors qu'elle entamait sa défense du titre.

US Open revanche

Quant à Gauff, sa route vers le match de troisième tour a été moins simple.

L'Américaine, qui a vaincu Venus Williams au premier tour, a résisté à la perte du premier set contre Cirstea, puis à nouveau à la traîne 3-0 au troisième.

Comme à l'US Open, Gauff rencontrera Osaka au troisième tour.

"Je pense que je serai moins nerveux cette fois", a déclaré Gauff aux journalistes.

"Je pense que (à) l'US Open j'étais nerveux. C'était ma première fois sur (montrer le court Arthur) Ashe. Nous nous connaissons tous les deux. Elle joue vraiment très agressive. Cette fois-ci, je vais être plus agressif. "

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Naomi Osaka renforce la défense de son titre à l'Open d'Australie avec une victoire au troisième tour avec Coco Gauff

Osaka a mérité les félicitations après avoir consolé Gauff après leur match à New York l'année dernière.

Elle s'est félicitée de la montée de l'adolescente au cours de la dernière année et a répété ses éloges cette fois-ci.

"C'est incroyable ce que différentes personnalités peuvent apporter au sport", a déclaré Osaka dans The Guardian à propos de Gauff.

"Depuis qu'elle est si jeune, elle a suscité beaucoup d'intérêt et une nouvelle vague. Elle a joué en double dans l'un des stades de l'US Open l'année dernière et c'était complet."

"Ce n'est pas normal et je ne pense pas que ce soit quelque chose qui puisse être tenu pour acquis."

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