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Avant chaque match, Osaka a enfilé un masque facial avec le nom d’une autre personne noire dont la mort a déclenché des appels à la justice raciale.

Osaka a déclaré qu’elle utilisait sa plate-forme pour faire connaître la justice sociale.

Après son match de mardi soir, Osaka est apparue sur le plateau d’ESPN au Centre national de tennis USTA Billie Jean King, où elle a été surprise par les messages vidéo de la mère de Martin et du père d’Arbery.

Arbery, 25 ans, a été pourchassée et mortellement abattue alors qu’elle faisait du jogging en Géorgie en février. Martin, 17 ans, a été mortellement abattu par un bénévole de surveillance de quartier en Floride en 2012 alors qu’il rentrait chez lui d’un dépanneur transportant du thé glacé et des Skittles.

« Je veux juste dire merci à Naomi Osaka pour avoir représenté Trayvon Martin sur votre masque personnalisé et aussi à Ahmaud Arbery et Breonna Taylor », a déclaré Sybrina Fulton, la mère de Martin, dans un message vidéo diffusé pour Osaka sur ESPN. « Nous vous remercions du fond du cœur. Continuez à bien faire. Continuez à donner des coups de pied à l’US Open. »

Dans un message séparé, le père d’Arbery, Marcus Arbery, Sr., a déclaré: « Que Dieu vous bénisse pour ce que vous faites et que vous soutenez notre famille avec mon fils. Ma famille apprécie vraiment, vraiment cela, et que Dieu vous bénisse. »

« Cela signifie beaucoup », a déclaré Osaka après avoir vu les messages vidéo. « J’ai l’impression que – je ne sais pas. Ils sont si forts. Je ne suis pas sûr de ce que je serais capable de faire si j’étais à leur place. J’ai l’impression d’être un navire à ce stade dans l’ordre pour répandre la conscience et cela ne va pas atténuer la douleur, mais j’espère que je peux aider avec tout ce dont ils ont besoin. « 

Lors d’une conférence de presse plus tard, Osaka a déclaré que les messages étaient émotionnels et même choquants.

« En fait, j’essayais vraiment de ne pas pleurer », a déclaré Osaka. « C’est extrêmement touchant qu’ils se sentent touchés par ce que je fais. »

Elle a dit qu’elle avait sept masques prêts à porter avec sept noms différents.

« C’est assez triste que sept masques ne soient pas suffisants pour le nombre de noms, alors j’espère que j’arriverai à la finale et que vous pourrez tous les voir », avait-elle déjà déclaré à ESPN.

Osaka a également porté des masques avec les noms de Breonna Taylor, Elijah McClain et George Floyd, qui sont tous morts aux mains de policiers.

Son espoir est d’encourager plus de gens à faire leurs propres recherches sur les décès et l’injustice raciale et à améliorer d’une manière ou d’une autre le monde pour la prochaine génération.

«Je ne sais pas à quoi ressemblerait le monde si tout était pacifique, mais j’espère que les gens s’entraident en cas de grand besoin. J’espère aussi que l’ancienne génération n’aura pas peur d’aider la jeune génération. Pour moi, le plus important est que je ne veux pas que les personnes plus jeunes que moi souffrent des choses que je dois endurer », a-t-elle déclaré.