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MADRID (Reuters) – Rafa Nadal, de Madrid, a annoncé mardi dans les locaux de La Caja Magica de Madrid que les chants de "Rafa, Rafa" résonnaient autour de l’arène et que les finales de la Coupe Davis se déroulaient.

Nadal suscite un retour espagnol, le Canada en huitièmes de finale

Tennis – Finales de la Coupe Davis – Caja Magica, Madrid, Espagne – 19 novembre 2019 L'Espagnol Rafael Nadal célèbre sa victoire contre le Russe Karen Khachanov REUTERS / Susana Vera

Après une présence généralement décevante jusqu'à présent lors de la nouvelle version fastueuse de la compétition vieille de 119 ans, une foule de spectateurs à guichets fermés dans le stade gigantesque de 12 500 places a poussé le numéro un mondial à une victoire de 6-3 7-6 (7). Karen Khachanov de la Russie.

Alors que la réaction à la victoire de Nadal sonnait comme si l’Espagne avait remporté l’ancien trophée pour la sixième fois, elle égalisait tout simplement le match nul du Groupe B à 1-1.

La victoire arrivait peu avant 2 heures du matin lorsque le duo vétéran Feliciano Lopez et Marcel Granollers ont battu Khachanov et Andrey Roublev 6-4 7-6 pour remporter une victoire de 2-1.

La Russie ayant battu la Croatie, championne en titre, 3-0 lundi, l'inquiétude sur le banc d'Espagne était de voir Roublev rebondir pour battre le demi-finaliste de Wimbledon, Roberto Bautista Agut, 3-6 6-3, 7-6 (0).

Nadal, 33 ans, n'a aucune marge d'erreur contre le dangereux numéro 17 mondial Khachanov. Mais si jamais il y a un homme en crise, c'est Nadal.

Il avait remporté ses 24 derniers matchs en simple de la Coupe Davis depuis ses débuts en 2004 et n’était pas près de s’arrêter maintenant – pas chez lui, son pays dépendant de lui.

Khachanov l'a parfois étouffé, notamment dans le deuxième set, mais le champion du Grand Chelem, 19 fois, s'est défait d'un point avant de remporter la victoire.

Ensuite, il a déclaré que le nouveau format, avec des liens constitués de trois caoutchoucs au lieu des cinq traditionnels, rendait les choses dangereuses pour les nations imaginaires.

"Le format rend les choses très difficiles parce que chaque erreur vous met dans une position que vous ne voulez pas être", a déclaré Nadal aux journalistes, scrutant avec angoisse la télévision pour surveiller ses compatriotes en double.

“L'atmosphère a été incroyable. À mon avis, le seul point négatif est que nous commençons le dernier match à 13 heures. Cela nous pose de gros problèmes, pour les joueurs et pour les personnes qui se rendent au stade, car demain est une journée de travail. "

RESURGENCE CANADIENNE

La recrudescence du tennis au Canada s’est poursuivie, devenant la première nation des huit dernières places après avoir battu les États-Unis pour la première fois en 16 tentatives.

Vasek Pospisil, classé au 150e rang mondial, a battu le jeune Reilly Opelka 7-6 (5) 7-6 (7) avant que Denis Shapovalov ne batte Taylor Fritz. La deuxième victoire des Canadiens 2-1, après avoir battu l’Italie lundi, a scellé la première place du groupe F.

«À l’heure actuelle, le Canada est vraiment le meilleur endroit où il a été

l’histoire du tennis », a déclaré Pospisil.

Le Canada pourrait affronter l'Australie dans les huit derniers matchs après le retour de Nick Kyrgios après deux mois d'absence pour mettre son équipe sur le chemin de la victoire 3-0 contre la Colombie dans le groupe D.

L'Australie affrontera la Belgique mercredi dans un groupe décisif.

Les meilleures têtes de série et les finalistes de l'année dernière, la France avait très bien rasé le Japon 2-1 – Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert remportant le double décisif 6-7 (4) 6-4 7-5 contre Ben McLachlan et Yasutaka Uchiyama. .

Il n'y avait cependant pas de fans français pour le regarder.

Le club de supporters Les Bleus a boycotté l'événement en signe de protestation contre les changements radicaux qui ont largement remplacé le format éliminatoire à domicile et à l'extérieur longue de 10 mois par un club de 18 nations dans une seule ville, disputée sur sept jours mouvementés.

Nadal suscite un retour espagnol, le Canada en huitièmes de finale
Diaporama (9 Images)

«En fait, c'était assez spécial parce que c'était la première fois que je m'entendais chanter La Marseillaise», a plaisanté Herbert.

L'Argentine a battu le Chili 3-0 dans le groupe C tandis que dans le groupe E. Le Kazakhstan a battu les Pays-Bas 2 à 1.

Les six vainqueurs de groupe et les deux autres finalistes se qualifient pour les quarts de finale.

Édité par Peter Rutherford

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