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LONDRES (Reuters) – Rafael Nadal est optimiste sur le fait qu'il sera à 100% en forme pour la finale de l'ATP, alors qu'il tente de sceller le classement du numéro un mondial de fin d'année pour la cinquième fois de sa carrière.

Nadal optimiste sur la forme physique avant les finales ATP

Tennis – ATP 1000 – Masters de Paris – AccorHotels Arena, Paris, France – 1er novembre 2019 L'Espagnol Rafael Nadal en action lors de son match de quart de finale contre le Français Jo-Wilfred Tsonga REUTERS / Christian Hartmann

Le majorquin de 33 ans a succédé à Novak Djokovic lors du sommet cette semaine, mais s’est blessé au ventre au Masters de Paris, où il s’est retiré de sa demi-finale samedi.

Bien qu'il devance Djokovic de 640 points à l'approche de l'apogée de Londres, il aura probablement besoin d'une arrivée solide lors d'une épreuve qu'il n'a pas encore gagnée pour empêcher le Serbe de reprendre la tête du classement.

"Je dois y aller tous les jours", a déclaré Nadal à la presse après son arrivée vendredi à la Tamise, l’atmosphère de la Tamise, à Londres.

«Je suis heureux d’être ici parce qu’après samedi dernier à Paris, je ne savais pas si j’aurais la chance d’être ici.

«Je suis donc ravi d’être ici après deux ans sans pouvoir jouer. J'ai besoin de voir comment les choses évoluent chaque jour. J'ai bon espoir d'être prêt à 100% pour lundi. "

Nadal a été placé dans le groupe Andre Agassi aux côtés du champion en titre Alexander Zverev et des débutants Stefanos Tsitsipas de Grèce et du Russe Daniil Medvedev.

Il doit commencer lundi soir contre Zverev, mais admet que servir est toujours la plus grande préoccupation.

"J’ai commencé à servir hier, très lentement", a déclaré Nadal, vainqueur du Français et de l’Oméricain Ouvert cette année, pour passer à 19 titres du Grand Chelem, un derrière le record de Roger Federer.

«Je sais que j'ai bien joué à Paris et pour moi, l'objectif principal est d'être en bonne santé pour lundi.

«J’ai très bien servi à Bercy, j’ai eu de bons matches. Je suis donc confiant que je peux être très compétitif, mais bien sûr, c’est un tournoi où vous affronterez les meilleurs joueurs dès le début. Vous devez donc être prêt à 100%.

"Mais j'espère vraiment que je serai capable de servir chaque jour un peu mieux et mon espoir est d'être dimanche au service normal."

Nadal s'est qualifié pour les finales ATP pour la quinzième fois de sa carrière, mais n'a joué que huit fois à la suite d'une longue bataille avec diverses blessures.

Sa dernière apparition remonte à 2017, lorsqu'il n'a disputé qu'un seul de ses matches de groupe, en boitant pour vaincre David Goffin. Il a fait deux fois la finale depuis le déplacement du tournoi à Londres, en 2010 quand il a perdu contre Federer et en 2013 quand il a été battu par Djokovic.

"Oui, je suis qualifié depuis 15 ans mais je ne sais pas combien d'années j'ai terminé le tournoi", a déclaré Nadal. "Mais j'aimerais avoir l'occasion de (remporter le titre)."

Même si Nadal se retirait ou ne gagnait pas un match de groupe, Djokovic devrait tout de même atteindre la finale pour revendiquer le classement de fin d'année pour un sixième record, un exploit que seul l'Américain Pete Sampras a réussi.

Djokovic entame sa quête d'un sixième titre en finale ATP dimanche contre le débutant italien Matteo Berretini.

Reportage de Martyn Herman; Édité par Toby Davis

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