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MADRID (Reuters) – Le Britannique Leon Smith pourrait faire l’envie des 17 autres capitaines de la Coupe Davis cette semaine avec Andy Murray, triple champion du Grand Chelem, dans le deuxième tour de sa carrière.

Murray peut être l'atout de la Coupe Davis en Grande-Bretagne

FILE PHOTO: Tennis – Open de Chine – Simple messieurs – Quarts de finale – Centre national de tennis, Beijing, Chine – 4 octobre 2019. Le Britannique Andy Murray en action contre l'Autrichien Dominic Thiem. REUTERS / Jason Lee

Murray ayant subi une opération de resurfaçage de la hanche en janvier dans le but de sauver sa carrière, Smith préparait la finale de Madrid sans le talisman de l'équipe.

Mais le retour en forme de Scott, âgé de 32 ans, a été plus rapide que prévu: Murray a remporté le titre de l’Open européen à Anvers le mois dernier.

Cela l’a aidé à remonter au 126e rang du classement, derrière les deux autres joueurs du Royaume-Uni à Madrid; Dan Evans qui est 42ème et Kyle Edmund qui est 69ème.

Les règles de la Coupe Davis stipulent que les joueurs simples choisis pour une égalité doivent jouer dans l'ordre du classement, mais Smith pourrait laisser de côté Evans ou Edmund, ce qui lui donnerait le luxe d'envoyer Murray jouer les seconds simples contre un joueur potentiellement plus faible.

Aucun autre pays de la capitale espagnole ne disposera d'un plan de sauvegarde aussi rusé.

La Grande-Bretagne entame sa campagne mercredi face aux Pays-Bas dans le groupe E avant de se mesurer au Kazakhstan jeudi.

Murray, qui a remporté 30 des 33 matchs remportés par la Grande-Bretagne, a admis que jouer cinq matches en simple en cinq jours pourrait être un pas de trop.

«Cinq jours de suite seraient difficiles à l'heure actuelle», a déclaré Murray, qui a remporté à lui seul la Coupe Davis pour la Grande-Bretagne en 2015, a déclaré.

"Je l'ai fait à Anvers … mais c'était difficile."

Smith reconnaît que la disponibilité de Murray est un bonus même si Evans et Edmund se sont révélés capables de battre les meilleurs du monde.

"Parfois, à certains égards, vous voudriez le changer en fonction des matches auxquels vous êtes opposé", a-t-il déclaré à la presse. "Mais cela pourrait être positif."

L'ancien numéro un mondial Murray, deux fois Wimbledon et champion olympique en titre, a été un pilier de l'équipe et il a joué contre lui pour battre David Goffin à Gand en 2015 et sceller le premier titre britannique de la Coupe Davis en 79 ans. moments de sa carrière.

Cette finale était inoubliable pour l'atmosphère frénétique et l'énergie des fans – une chose qui n'est que sporadiquement évidente à Madrid, où 18 nations se sont réunies à La Caja Magica pour la première édition de la compétition remaniée.

La réception pour le nouveau format a jusqu’à présent été mitigée, mais Murray estime que les personnes désirant «faucher» l’événement devraient réserver leur jugement jusqu’à la fin de la journée.

«Au tennis, nous sommes parfois réticents à apporter des changements, ce qui est un grand changement. Nous devrions lui donner l'occasion de voir comment ça se passe.

Rapport par Martyn Herman, édité par Pritha Sarkar

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