Muhammad Aziz et Khalil Islam innocentés

Muhammad Aziz, 83 ans, l’un des deux hommes qui ont passé des décennies en prison pour le meurtre du militant noir et défenseur des droits civiques Malcolm X en 1965, regarde vers le bas lors de son procès d’exonération par un juge de l’État de New York à la Cour suprême de l’État de New York en novembre 18.

Reuters

Deux hommes qui ont été reconnus coupables de l’assassinat en 1965 du leader des droits civiques noirs Malcolm X ont été disculpés lors d’une audience jeudi.

La juge de la Cour suprême du comté de New York, Ellen Biben, a accueilli la requête en annulation des condamnations de Muhammad Aziz et de feu Khalil Islam, mettant ainsi fin à un demi-siècle d’efforts pour blanchir leurs noms.

« Je regrette que ce tribunal ne puisse pas réparer la grave erreur judiciaire », a déclaré Biben, selon NBC News. « Il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’une affaire qui réclame la justice fondamentale. »

Aziz était présent au tribunal pour entendre le juge annoncer sa disculpation. Islam, qui avait travaillé comme chauffeur pour Malcom X, est décédé en 2009.

« Je suis un homme de 83 ans qui a été victime du système de justice pénale », a déclaré Aziz avant d’être disculpé, selon NBC News.

La décision intervient après une enquête de près de deux ans menée par le procureur du district de Manhattan Cyrus Vance Jr. et les avocats des hommes qui ont trouvé le FBI et le département de police de New York ont ​​retenu des preuves qui auraient pu les disculper lors de leur procès en 1966.

Le porte-parole de Vance a confirmé mercredi à CNBC que Vance et le projet Innocence demanderaient à un juge d’annuler les condamnations des deux hommes.

Les preuves comprenaient des notes des procureurs indiquant qu’ils n’avaient pas divulgué la présence d’officiers infiltrés dans la salle de bal Audubon à Manhattan lorsque Malcom X a été abattu par trois hommes le 21 février 1965, le New York Times a rapporté mercredi. Les documents non divulgués du FBI contenaient également des informations impliquant d’autres suspects et détournant l’attention d’Aziz an Islam, a ajouté le Times.

Le bureau de Vance a ouvert l’enquête à la suite de la sortie en 2020 du documentaire Netflix « Who Killed Malcolm X? » Le documentaire jette le doute sur l’équité des condamnations, suggérant que les deux hommes condamnés ne pouvaient pas être sur les lieux le jour de la mort du leader des droits civiques.

« Beaucoup de ces documents étaient à décharge. Aucun d’entre eux n’a été divulgué à la défense », a déclaré Vance lors de l’audience de jeudi. « Sans ces dossiers, il est clair que ces hommes n’ont pas bénéficié d’un procès équitable, et leurs condamnations doivent être annulées. »

Vance s’est directement excusé auprès d’Aziz, de sa famille et des familles d’Islam et de Malcolm X lors de l’audience pour « violations graves et inacceptables de la loi et de la confiance du public ».

« Je m’excuse au nom des forces de l’ordre de notre pays pour cette injustice qui dure depuis des décennies, qui a érodé la confiance du public dans les institutions conçues pour garantir l’égale protection de la loi », a déclaré Vance. « Nous ne pouvons pas restaurer ce qui a été pris à ces hommes et à leurs familles, mais en corrigeant le dossier, nous pouvons peut-être commencer à restaurer cette foi. »

Aziz et Islam faisaient partie des trois hommes arrêtés en 1966. Tous étaient membres de Nation of Islam, le groupe extrémiste auquel Malcolm X appartenait avant de partir en 1964.

Le départ du leader des droits civiques l’aurait conduit à être pris pour cible par le groupe. La maison de Malcom X a été incendiée une semaine seulement avant son assassinat.

Aziz et Islam étaient tous deux derrière les barreaux pendant deux décennies avant d’être libérés de prison au milieu des années 1980.

Le troisième homme, Mujahid Abdul Halim, a admis avoir joué un rôle dans l’assassinat mais a maintenu qu’Aziz et Islam n’y avaient pas participé. La condamnation de Halim ne sera pas affectée par l’exonération des deux hommes jeudi.

Dan Mangan de CNBC a contribué à ce rapport.

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