Motor Racing-Verstappen retient Hamilton pour doubler son avance en F1

Max Verstappen de Red Bull a remporté le Grand Prix des États-Unis et a doublé son avance au championnat de Formule 1 à 12 points après avoir battu son rival pour le titre Lewis Hamilton d’un peu plus d’une seconde sur le circuit des Amériques d’Austin dimanche.

Le septuple champion du monde de Mercedes, Hamilton, a effectué une charge tardive avec des pneus plus frais, mais s’est retrouvé à 1,333 seconde de retard, avec un point de bonus pour le tour le plus rapide.

Le Mexicain Sergio Perez de Red Bull a terminé troisième, en raison d’une bouteille d’eau défectueuse, devant une foule de 140 000 personnes.

« Je pense que j’ai vieilli d’environ 25 ans dans cette course », a déclaré le patron de l’équipe Red Bull soulagé, Christian Horner. « Je ne pensais vraiment pas que nous allions nous accrocher. »

La victoire était la huitième de la saison pour Verstappen et il a dû transpirer, le pilote néerlandais partant en pole position mais perdant la tête dans le premier virage, puis utilisant une stratégie agressive pour la récupérer.

Hamilton a été le plus rapide à éteindre les feux, se faufilant à l’intérieur au premier virage alors que Verstappen tentait de fermer la porte mais devait ensuite courir large, avec de nombreux dépassements dans son sillage.

La paire s’est éloignée du terrain, Perez étant incapable de rester avec eux et Verstappen s’irritant à la radio qu’il avait plus de rythme.

Le pilote néerlandais a été le premier à s’arrêter au 11e tour, alors que Red Bull a opté pour le « undercut » – un geste stratégique pour réduire l’écart et reprendre l’avantage lorsque Hamilton s’est arrêté trois tours plus tard.

« Bien sûr, nous avons perdu au départ, nous avons donc dû essayer de faire autre chose. L’usure des pneus est assez importante autour de cette piste, nous sommes devenus agressifs et je n’étais pas sûr que cela allait fonctionner mais les derniers tours étaient amusants », a déclaré Verstappen.

« Un peu sur le côté dans les virages à grande vitesse mais super heureux de s’accrocher. »

Verstappen a effectué son deuxième arrêt au 30e tour pour redonner la tête à Hamilton.

Le pilote Mercedes a été informé qu’il était désormais « cible plus six » et est resté à l’écart pendant sept tours supplémentaires avant de revenir aux stands et de se placer à 8,58 secondes derrière Verstappen avec 18 tours à faire mais avec des pneus plus frais.

« Tout tourne autour des trois derniers tours », a déclaré Hamilton à la radio, mais alors qu’il a réduit l’écart à moins d’une seconde, il n’a pas pu s’approcher suffisamment pour tenter un mouvement.

« C’était une course tellement difficile. J’ai pris un bon départ, j’ai absolument tout donné mais à la fin de la journée, ils ont juste eu le dessus ce week-end et nous n’aurions pas pu demander mieux », a déclaré le Britannique.

Charles Leclcerc a terminé quatrième pour Ferrari, l’Australien Daniel Ricciardo cinquième pour McLaren et le coéquipier de Hamilton Valtteri Bottas sixième.

Carlos Sainz de Ferrari a terminé septième, suivi de Lando Norris de McLaren, Yuki Tsunoda d’AlphaTauri et Sebastian Vettel d’Aston Martin.

Pierre Gasly d’AlphaTauri et Esteban Ocon d’Alpine ont tous deux abandonné avec des problèmes mécaniques par une chaude après-midi texane tandis qu’Alpine Fernando Alonso s’est arrêté dans les stands avec un problème d’aileron arrière à cinq tours de la fin.

La prochaine course aura lieu à Mexico le 7 novembre.

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