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NEW YORK (Reuters) – Alors que l'ancien magnat du cinéma Harvey Weinstein est jugé pour viol la semaine prochaine à Manhattan, les avocats devront garder un œil sur les jurés qui souhaitent utiliser l'affaire pour faire une déclaration sur les abus sexuels après la montée des le mouvement #MeToo, ont déclaré des experts juridiques.

Motivé par #MeToo? La vérification des jurés dans l'affaire Weinstein sera un défi, selon les experts

PHOTO DE DOSSIER: Le producteur de film Harvey Weinstein quitte ses fonctions après une audience dans son affaire d'agression sexuelle à la Cour suprême de l'État de New York à New York, États-Unis, le 6 décembre 2019. REUTERS / Lucas Jackson

Jadis l'un des producteurs les plus puissants d'Hollywood, Weinstein, 67 ans, a plaidé non coupable pour avoir agressé deux femmes à New York, l'une en 2006 et l'autre en 2013.

En tout, plus de 80 femmes ont accusé Weinstein d'inconduite sexuelle datant de plusieurs décennies.

Ces accusations ont contribué à alimenter le mouvement #MeToo, dans lequel des centaines de femmes ont publiquement accusé des hommes puissants dans les affaires, la politique, les médias et les divertissements de harcèlement sexuel ou d'agression. Weinstein a nié les allégations et déclaré que toutes les relations sexuelles étaient consensuelles.

La sélection du jury devrait commencer lundi.

Selon des experts, la sélection de jurés impartiaux pour décider du sort d'une célébrité dont les abus présumés auraient alimenté le mouvement #MeToo présente des défis uniques, car les jurés potentiels peuvent essayer de masquer leur parti pris pour faire avancer une cause plus vaste.

«Ils peuvent penser:« Je veux être le seul à m'assurer qu'il va en prison. Je veux être le seul à rendre justice », a déclaré Roy Futterman, consultant du jury à New York.

D'un autre côté, a déclaré Futterman, les gens qui croient que #MeToo est allé trop loin et ont ruiné la vie d'hommes innocents, peuvent tenter de cacher leur parti pris afin qu'ils puissent disculper Weinstein.

Weinstein s'expose à la prison à vie s'il est reconnu coupable du chef d'accusation d'agression sexuelle prédatrice.

L'une de ses avocates, Donna Rotunno, a déclaré que l'équipe de la défense examinera l'utilisation des médias sociaux par les jurés potentiels et les réponses aux questions de sélection du jury, et a déclaré qu'elle était convaincue que cela découvrirait des candidats partiaux.

"De toute évidence, cette affaire a beaucoup plus de notoriété et la presse y est impliquée, mais c'est en tout cas une préoccupation", a déclaré Rotunno lors d'un entretien téléphonique. "Une fois que 12 personnes sont placées sur ce banc et qu'elles en prennent conscience, elles veulent vraiment être justes."

Le bureau du procureur de district de Manhattan, Cyrus Vance, qui poursuit l'affaire, a refusé de commenter.

Weinstein a perdu en octobre une tentative de déplacer le procès dans la banlieue de Long Island ou à Albany, la capitale de l'État de New York. Il avait déclaré qu'un examen minutieux des médias avait empêché les jurés de lui accorder un procès équitable à Manhattan.

"La question … ne sera pas de savoir s'ils ont entendu parler de l'affaire Weinstein et des allégations portées contre lui, mais si cette publicité a rendu impossible pour quelqu'un d'être un juré juste et impartial", a déclaré Deborah Tuerkheimer, de la Northwestern University. professeur de droit et ancien procureur au bureau du procureur du district de Manhattan.

La sélection du jury devrait durer deux semaines. Les experts disent que les deux parties interrogeront probablement les jurés potentiels sur leur connaissance et leur opinion sur l'affaire, leurs antécédents professionnels et s'ils ont été victimes d'inconduite sexuelle.

Les équipes juridiques participant à des procès de haut niveau passent souvent des centaines d'heures à créer des bases de données sur les activités de jurés potentiels sur les réseaux sociaux tels que Facebook et Twitter, ce qui pourrait révéler des biais, a déclaré Jeffrey Frederick, directeur des services de recherche du jury au National Legal Research Group Inc à Charlottesville. , Virginie.

"C'est une faute professionnelle presque légale de ne pas faire cela", a-t-il déclaré. "Vous trouverez des gens dans votre jury où vous irez," Whoa, c'est particulièrement bon ou particulièrement mauvais pour moi. ""

ÉLIMINER LES JURORS

Les avocats peuvent excuser un nombre illimité de jurés potentiels s'ils font preuve de parti pris pour ou contre Weinstein. Chaque partie peut généralement utiliser des défis «impératifs» pour éliminer jusqu'à trois jurés potentiels qu'elle estime antipathiques, sans fournir de raison.

Le mouvement #MeToo a incité davantage de personnes ayant subi une agression sexuelle ou du harcèlement au travail à se manifester, ce qui risque de compliquer le processus de vérification, a déclaré Tuerkheimer.

Selon une étude de Pew Research en 2018, environ 60% des femmes interrogées ont déclaré avoir subi des avances sexuelles non désirées ou du harcèlement sexuel au cours de leur vie, et plus de la moitié d'entre elles ont déclaré avoir été harcelées sur le lieu de travail.

Certaines de ces personnes, mais pas toutes, pourraient être partiales, a déclaré Tuerkheimer.

Les experts ont déclaré que l'accusation pourrait chercher à éliminer les jurés qui affirment avoir été faussement accusés de harcèlement, de peur de sympathiser avec Weinstein, tandis que la défense pourrait excuser des personnes qui semblent être des militants ou favoriser des causes libérales.

Paul Callan, un ancien procureur, a déclaré que les avocats voudraient également éviter les jurés potentiels cherchant à profiter de l'expérience.

"Si des livres sont écrits après le procès, cela pourrait entraîner un renversement", a déclaré Callan.

Reportage de Gabriella Borter à New York; rapports supplémentaires de Tom Hals à Wilmington, Delaware; Montage par Noeleen Walder et Jonathan Oatis

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