Morsures de serpents: Comme si j'avais écrasé ma main avec un marteau

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Organisation mondiale de la Santé

David Williams a été mordu six fois par un serpent.

"La première fois, c'était plutôt effrayant, car je ne savais pas à quoi m'attendre, j'avais l'impression de m'être brisé la main avec un marteau", dit-il.

"Ma dernière morsure de serpent aurait été fatale, mais nous avions du matériel d'urgence avec nous pour pouvoir faire quelque chose."

Dr. Williams, un expert en morsure de serpent de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui collecte des poisons pour serpents dans le monde entier pour mettre au point de nouveaux traitements, a déclaré que la plupart des victimes n’avaient "aucun luxe à sauver telle vie".

L'OMS appelle les morsures de serpent "probablement la plus grande crise sanitaire cachée au monde", où toutes les quatre minutes une personne meurt d'une bouchée. Des centaines de milliers d'autres sont gravement défigurés, beaucoup doivent être amputés.

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Dr. David Williams

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Dr. David Williams a été mordu six fois par un serpent

Les morsures de serpent touchent principalement les habitants des communautés les plus pauvres des régions les plus pauvres d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine. Les agriculteurs risquent leur vie et leurs moyens de subsistance chaque jour alors qu'ils ne se soucient que de leur récolte, où se cachent des serpents meurtriers. Les enfants deviennent souvent aussi des victimes.

Deux grandes organisations du secteur de la santé – l’OMS et le Wellcome Trust au Royaume-Uni – prennent actuellement des mesures pour lutter contre les morsures de serpent.

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  • La lutte contre les morsures mortelles de serpents au Nigeria

Le Wellcome Trust investit 80 millions £ dans un nouveau programme d'investissement dans de nouveaux traitements et un meilleur accès à des sérums antivenimeux efficaces.

Et l'OMS se prépare à publier un plan visant à réduire de moitié le nombre de décès et d'invalidités causés par des morsures de serpent d'ici 2030.

"Nous sommes à un point très important pour faire quelque chose contre les morsures de serpent pour certaines des populations les plus pauvres du monde", a déclaré le Dr. Williams.

"Beaucoup vivent déjà dans la pauvreté et le résultat des morsures de serpent est qu’elles continuent de s’endetter et de désespérer, même si elles survivent."

Faits de morsure de serpent

  • Chaque année, il y a environ 2,7 millions de cas "d'empoisonnement" par des serpents (poison pénétrant dans le sang ou vaporisé dans les yeux par une morsure).
  • Chaque année, entre 81 000 et 138 000 personnes meurent
  • Environ 400 000 personnes seront handicapées de manière permanente
  • Les piqûres toxiques peuvent entraîner une paralysie, une insuffisance rénale ou hépatique, des saignements mortels ou des amputations.

source: Organisation mondiale de la Santé

La morsure de serpent, bien que potentiellement fatale, est traitable. Le professeur Mike Turner, directeur scientifique de Wellcome, a déclaré: "Avoir accès à l'antivenin adéquat offre de grandes chances de survie.

"Alors que les humains sont toujours mordus par des serpents venimeux, il n'y a aucune raison pour que tant de gens meurent."

Dr. Philip Price, directeur scientifique de Snakebites au Wellcome Trust, affirme qu'il existe une "spirale de déclin" en ce qui concerne les morsures de serpent.

"Les traitements sont coûteux, ils ne peuvent souvent pas se permettre les personnes dont ils ont besoin, et dans certains cas, les gens n'arrivent pas à l'hôpital à temps."

Dr. Selon Price, les médecins sont parfois mal formés et n’ont souvent aucun traitement, même lorsque les patients arrivent à l’hôpital.

Il a ajouté que les patients pourraient plutôt se tourner vers les guérisseurs traditionnels, ce qui signifie qu'ils "volent sous le radar", de sorte que "la plupart des pays ne savent même pas qu'ils ont un problème de morsure de serpent".

Comment traite-t-on les morsures de serpent?

Le traitement contre le poison est effectué de la même manière que depuis plus de 100 ans. La procédure coûteuse et fastidieuse fournit des anticorps qui sont récoltés à partir de sang de cheval pour former un antivenin.

Cependant, on estime que le monde ne produit qu'un tiers de l'antidote nécessaire.

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Beaucoup doivent être amputés après une morsure de serpent

Les chevaux reçoivent de très petites doses de venin de serpent pendant de longues périodes afin de ne pas nuire à l'animal. Prix.

Enfin, le sang du cheval est prélevé et les anticorps sont purifiés. Les anticorps présents dans ce sang se lient et neutralisent le poison.

"Ce n'est pas sans risque d'injecter ceci directement dans le patient."

Ces risques signifient que les victimes doivent être traitées dans des hôpitaux. Le voyage peut prendre des heures voire des jours. C'est souvent trop tard pour sauver des vies et des membres.

Un autre défi de taille est que nombre des antidotes disponibles ne sont pas vraiment efficaces. Différents types de morsures de serpent nécessitent différents types d'antivenin.

En Afrique, par exemple, on estime que 90% de l'antidote disponible est inefficace.

Il n'existe actuellement aucune liste internationale faisant autorité répertoriant toutes les toxines antigéniques disponibles et leur traitement réel.

"Pas sorcier"

En dépit des difficultés, l’objectif de l’OMS, qui est de réduire de moitié le nombre de décès et d’invalidités liés aux morsures de serpent au cours de la prochaine décennie, est, selon le Dr Williams "pas trop difficile".

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l'étiquetage des médiasTulip Mazumdar décrit un centre de recherche sur le venin de serpent à Liverpool

Il travaille depuis des décennies pour améliorer le traitement et l'éducation des morsures de serpent, en particulier en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

"En 2003, un bébé mordu par un serpent est mort en Papouasie-Nouvelle-Guinée, et aujourd'hui, moins d'un sur 50."

Dr. Williams dit que s'il y a encore trop de morts, la solution n'est "pas sorcière".

"Il s'agit de disposer d'antidotes sûrs et efficaces, d'agents de santé qualifiés, de communautés qui traitent le problème et apprennent à mieux prévenir les morsures de serpents et à faire si quelqu'un se fait mordre."

Il a enfin déclaré qu'un phare fort nécessaire visait ce tueur évitable.

L'OMS annoncera sa stratégie visant à réduire le nombre de décès et d'invalidités liés aux morsures de serpent plus tard ce mois-ci lors de l'Assemblée mondiale de la santé, qui se tient chaque année à Genève.

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