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La canicule accélère la fonte du glacier de Planpincieux

Les autorités italiennes ont évacué environ 75 personnes, pour la plupart des touristes, d’une vallée alpine alors que d’énormes blocs de glace menacent de s’écraser d’un glacier.

Le glacier de Planpincieux, dans le massif du Mont Blanc, s’est affaibli en raison d’une chaleur estivale intense alternant avec un froid nocturne. Il se situe au-dessus de la vallée du Val Ferret, près de la station de ski de Courmayeur.

Un expert local des risques environnementaux a déclaré que la glace fragile pouvait tomber à tout moment.

La section glaciaire menaçante a à peu près la taille de la cathédrale de Milan.

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La partie inférieure du glacier risque de s’effondrer

Le gestionnaire des risques, Valerio Segor, a déclaré que « l’eau qui coule en dessous peut, en fait, agir comme un toboggan » et ils ont fait face « au risque d’un effondrement immédiat ».

Les fragiles 500 000 mètres cubes (18 mètres cubes) de glacier sont surveillés par photographie aérienne et radar.

Les routes menant au Val Ferret, un quartier prisé des randonneurs, ont été fermées.

Une alerte et une évacuation similaires ont eu lieu en septembre dernier, en raison de l’été alpin exceptionnellement chaud, attribué au réchauffement climatique.

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Le glacier est à une hauteur de 2 600 à 2 800 mètres (8 500 à 9 200 pieds). Le massif du Mont Blanc est la plus haute montagne d’Europe occidentale, à plus de 4 800 m.

Un responsable de Courmayeur, Moreno Vignolini, a déclaré que la vague de chaleur avait accéléré le taux de fonte du glacier, le poussant jusqu’à 50-60 cm (16-23 pouces) par jour.

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Une trentaine de maisons ont été évacuées jeudi